Visión ciega: una extraña condición neurológica que podría ayudarnos a explicar la conciencia

Visión ciega: una extraña condición neurológica que podría ayudarnos a explicar la conciencia Exploración cerebral de un niño con fiebre y alteración de la conciencia. Suttha Burawonk

Imagine estar completamente ciego pero aún poder ver. ¿Eso suena imposible? Bueno, eso pasa. Hace unos años, un hombre (llamémoslo Barry) sufrió dos golpes en rápida sucesión. Como resultado, Barry estaba completamente ciego y caminó con un palo.

Un día, algunos psicólogos colocaron a Barry en un corredor lleno de obstáculos como cajas y sillas. Le quitaron su bastón y le dijeron que caminara por el pasillo. El resultado de este simple experimento resultaría dramático para nuestra comprensión de la conciencia. Barry fue capaz de navegar alrededor de los obstáculos sin tropezar con uno solo.

Barry tiene visión ciega, una condición extremadamente rara que es tan paradójica como parece. Las personas con visión ciega niegan constantemente la conciencia de los elementos que tienen delante, pero son capaces de realizar hazañas increíbles, lo que demuestra que, en cierto sentido, deben poder verlos.

En otro caso, un hombre con visión ciega (llamémoslo Rick) se colocó frente a una pantalla y se le dijo que adivinara (de varias opciones) qué objeto estaba en la pantalla. Rick insistió en que no sabía lo que había allí y que solo estaba adivinando, sin embargo, estaba adivinando con más del 90% de precisión.

En el cerebro

La vista ciega resulta del daño en un área del cerebro llamada corteza visual primaria. Esta es una de las áreas, como habrás adivinado, responsable de la visión. El daño a la corteza visual primaria puede provocar ceguera, a veces total, a veces parcial.

Entonces, ¿cómo funciona la visión ciega? Los ojos reciben luz y la convierten en información que luego se pasa al cerebro. Esta información luego viaja a través de una serie de vías a través del cerebro para eventualmente terminar en la corteza visual primaria. Para las personas con visión ciega, esta área está dañada y no puede procesar adecuadamente la información, por lo que la información nunca llega a la conciencia. Pero la información aún es procesada por otras áreas del sistema visual que están intactas, lo que permite a las personas con visión ciega llevar a cabo el tipo de tareas que vemos en el caso de Barry y Rick.

Visión ciega: una extraña condición neurológica que podría ayudarnos a explicar la conciencia Algunas personas ciegas parecen ser capaces de "ver". Akemaster / Shutterstock


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Blindsight sirve como un ejemplo particularmente llamativo de un fenómeno general, que es la cantidad de actividad cerebral debajo de la superficie de la conciencia. Esto se aplica tanto a las personas sin visión ciega como a las personas que lo padecen. Los estudios han demostrado que las fotos desnudas de personas atractivas puede llamar nuestra atención, incluso cuando no los conocemos por completo. Otros estudios han demostrado que podemos correctamente juzgar el color de un objeto sin ninguna conciencia de ello.

Blindsight desacreditado?

Blindsight ha generado mucha controversia. Algunos filósofos y psicólogos han argumentado que las personas con visión ciega podrían ser consciente de lo que está delante de ellos después de todo, aunque de una manera vaga y difícil de describir.

Esta sugerencia presenta una dificultad, porque determinar si alguien es consciente de algo en particular es una tarea complicada y muy delicada. No hay "prueba" para la conciencia. No puedes poner una sonda o un monitor al lado de la cabeza de alguien para probar si están conscientes de algo, es una experiencia totalmente privada.

Podemos, por supuesto, preguntarles. Pero interpretar lo que la gente dice sobre sus propias experiencias puede ser un tarea espinosa. Sus informes a veces parecen indicar que no tienen conciencia de todos los objetos frente a ellos (Rick una vez insistió en que no creía que realmente hubiera objetos allí). Otras personas con ceguera informan sentirse "Pinchazos visuales" o "sombras oscuras" indicando la tentadora posibilidad de que les quedara algo de conciencia.

Los límites de la conciencia

Entonces, ¿qué nos dice la visión ciega sobre la conciencia? La forma exacta en que responda esta pregunta dependerá en gran medida de la interpretación que acepte. ¿Crees que aquellos que tienen visión ciega son, en cierto sentido, conscientes de lo que está ahí fuera o no?

Visión ciega: una extraña condición neurológica que podría ayudarnos a explicar la conciencia La corteza visual. Geyer S, Weiss M, Reimann K, Lohmann G y Turner R / wikipedia, CC BY-SA

Si no lo son, entonces la visión ciega proporciona una herramienta emocionante que podemos usar para determinar exactamente para qué sirve la conciencia. Al observar lo que el cerebro puede hacer sin la conciencia, podemos tratar de determinar qué tareas en última instancia requieren conciencia. A partir de eso, podemos ser capaces de determinar cuál es la función evolutiva de la conciencia, que es algo sobre lo que todavía estamos relativamente a oscuras.

Por otro lado, si pudiéramos demostrar que las personas con visión ciega estamos consciente de lo que está frente a ellos, esto plantea preguntas no menos interesantes y emocionantes sobre los límites de la conciencia. ¿Cómo es realmente su conciencia? ¿Cómo difiere de los tipos de conciencia más familiares? ¿Y precisamente en qué parte del cerebro comienza y termina la conciencia? Si están conscientes, a pesar del daño en su corteza visual, ¿qué nos dice eso sobre el papel de esta área del cerebro en la generación de conciencia?

En mi investigación, estoy interesado en la forma en que la visión ciega revela los límites borrosos en los bordes de la visión y la conciencia. En casos como la visión ciega, cada vez queda menos claro si nuestros conceptos normales como "percepción", "conciencia" y "ver" están a la altura de la tarea de describir y explicar adecuadamente Qué pasa en realidad. Mi objetivo es desarrollar puntos de vista más matizados de percepción y conciencia que puedan ayudarnos a comprender sus bordes claramente difusos.

Para comprender estos casos en última instancia, necesitaremos emplear una cuidadosa reflexión filosófica sobre los conceptos que usamos y los supuestos que hacemos, tanto como necesitaremos una investigación científica exhaustiva de la mecánica de la mente.La conversación

Sobre el Autor

Henry Taylor, miembro de Birmingham en Filosofía, Universidad de Birmingham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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