¿Por qué algunas personas pierden el sentido del olor del coronavirus?

¿Por qué algunas personas pierden el sentido del olor del coronavirus? Syda Productions / Shutterstock

Desde los primeros informes que salieron de Wuhan, Irán y luego Italia, supimos que perder el sentido del olfato (anosmia) era un síntoma significativo de la enfermedad. Ahora despues meses de informes, tanto los hallazgos clínicos anecdóticos como los más rigurosos, creemos que tenemos un modelo de cómo este virus puede causar pérdida del olfato.

Uno de los más comunes causas de pérdida de olfato es una infección viral, como el resfriado común, sinusitis u otras infecciones del tracto respiratorio superior. Aquellos coronavirus que no causan enfermedades mortales, como COVID-19, Sars y Mers, son una de las causas del resfriado común y se sabe que causan pérdida del olfato. En la mayoría de estos casos, el sentido del olfato regresa cuando los síntomas desaparecen, ya que la pérdida del olfato es simplemente el resultado de una nariz tapada, lo que impide que las moléculas de aroma lleguen a los receptores olfativos de la nariz. En algunos casos, la pérdida de olor puede persistir durante meses y años.

Sin embargo, para el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2), el patrón de pérdida de olor es diferente. Muchas personas con COVID-19 informaron un pérdida repentina del sentido del olfato y luego un repentino y completo retorno al sentido del olfato normal en una o dos semanas

Curiosamente, muchas de estas personas dijeron que su la nariz estaba clara, por lo que la pérdida de olor no se puede atribuir a una nariz tapada. Para otros, la pérdida del olfato se prolongó y varias semanas después todavía no tenían sentido del olfato. Cualquier teoría de la anosmia en COVID-19 tiene que dar cuenta de estos dos patrones.

Este repentino retorno de un sentido del olfato normal sugiere una pérdida obstructiva del olfato en la que las moléculas de aroma no pueden llegar a los receptores en la nariz (el mismo tipo de pérdida que se obtiene con una pinza en la nariz).

Ahora que tenemos Tomografía computarizada En las narices y los senos nasales de las personas con pérdida de olfato de COVID-19, podemos ver que la parte de la nariz que huele, la hendidura olfativa, está bloqueada con tejido blando hinchado y moco, conocido como síndrome de hendidura. El resto de la nariz y los senos se ven normales y los pacientes no tienen problemas para respirar por la nariz.

¿Por qué algunas personas pierden el sentido del olor del coronavirus? Ubicación del bulbo olfativo. productos médicos / Shutterstock


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Sabemos que la forma en que el SARS-CoV-2 infecta el cuerpo es uniéndose a los receptores ACE2 en la superficie de las células que recubren el tracto respiratorio superior. Una proteína llamada TMPRSS2 ayuda al virus a invadir la célula. Una vez dentro de la célula, el virus puede replicarse, desencadenando la respuesta inflamatoria del sistema inmune. Este es el punto de partida para los estragos y la destrucción que este virus causa una vez en el cuerpo.

Inicialmente, pensamos que el virus podría estar infectando y destruyendo las neuronas olfativas. Estas son las células que transmiten la señal de la molécula de aroma en la nariz al área del cerebro donde estas señales se interpretan como "olor".

Sin embargo, un colaboración internacional demostró recientemente que las proteínas ACE2 que el virus necesita para invadir las células no se encontraron en las neuronas olfativas. Pero se encontraron en células llamadas "células sustentaculares", que apoyan las neuronas olfativas.

Esperamos que estas células de soporte sean las dañadas por el virus, y la respuesta inmune podría causar inflamación en el área pero dejar intactas las neuronas olfativas. Cuando el sistema inmunitario ha lidiado con el virus, la hinchazón disminuye y las moléculas de aroma tienen una ruta clara hacia sus receptores no dañados y el sentido del olfato vuelve a la normalidad.

Entonces, ¿por qué el olor no regresa en algunos casos? Esto es más teórico pero se deduce de lo que sabemos sobre la inflamación en otros sistemas. La inflamación es la respuesta del cuerpo al daño y resulta en la liberación de químicos que destruyen los tejidos involucrados.

Cuando esta inflamación es severa, otras células cercanas comienzan a dañarse o destruirse por este "daño por salpicadura". Creemos que eso explica la segunda etapa, donde las neuronas olfativas están dañadas.

La recuperación del olfato es mucho más lenta porque las neuronas olfativas necesitan tiempo para regenerarse a partir del suministro de células madre dentro del revestimiento de la nariz. La recuperación inicial a menudo se asocia con una distorsión del sentido del olfato conocida como parosmia, donde las cosas ya no huelen como solían hacerlo. Para muchos parosmics, por ejemplo, el olor del café a menudo se describe como quemado, químico, sucio y que recuerda a las aguas residuales.

Fisioterapia para la nariz.

El olfato ha sido llamado el Cenicienta de los sentidos por su negligencia por la investigación científica. Pero ha llegado a la vanguardia en esta pandemia. El lado positivo es que aprenderemos mucho sobre cómo los virus están involucrados en la pérdida de olor a causa de esto. Pero, ¿qué esperanza hay para las personas con pérdida del olfato ahora?

La buena noticia es que las neuronas olfativas pueden regenerar. Vuelven a crecer en casi todos nosotros, todo el tiempo. Podemos aprovechar esa regeneración y guiarla con "fisioterapia para la nariz": olor a entrenamiento.

Ahi esta Evidencia sólida esta exposición repetida y consciente a un conjunto fijo de odorantes ayuda a muchas formas de pérdida del olfato todos los días y no hay razón para pensar que no funcionará en la pérdida del olfato de COVID-19.La conversación

Sobre el Autor

Simon Gane, consultor rinólogo y cirujano otorrinolaringólogo, Ciudad, Universidad de Londres y Jane Parker, profesora asociada, química del sabor, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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