5 maneras en que el mundo está mejor lidiando con una pandemia ahora que en 1918

5 maneras en que el mundo está mejor lidiando con una pandemia ahora que en 1918 Hospital de emergencia durante la epidemia de gripe en Camp Funston en Kansas alrededor de 1918. Museo Nacional de Salud y Medicina.

Cerca del final de la Primera Guerra Mundial, una gripe mortal se extendió por todo el mundo. La pandemia de gripe se convirtió en la pandemia más grave en la historia reciente, infectando a aproximadamente un tercio de la población mundial entre 1918 y 1920 y matando entre 50 y 100 millones de personas. Fue causado por un Virus H1N1 que se originó en las aves y mutaba para infectar a los humanos.

Ahora, un siglo después, el mundo se encuentra en medio de otra pandemia mundial causada por una enfermedad zoonótica que "saltó" de la vida silvestre a las personas, un nuevo coronavirus conocido como SARS-CoV-2. Si bien no queremos de ninguna manera disminuir los cientos de miles de tragedias personales causadas por este virus, vemos razones para ser optimistas. Si se maneja de manera competente, esta lucha puede ser diferente, resultando en tasas más bajas de infección y mortalidad y, posiblemente, menos muertes.

Somos parte de un equipo de científicos sociales que abarca los campos de epidemiología, geografía, historia, planificación urbana y estudios asiáticos que han estudiado cómo se desarrolló la pandemia de gripe en Asia, una región poco estudiada donde murió la mayor cantidad de personas. Ha habido grandes avances en las comunicaciones, la ciencia y la medicina en los últimos 100 años, lo que puede crear un mejor resultado en la pandemia de hoy.

Comunicación

Cien años de innovación en comunicación han cambiado drásticamente nuestra capacidad para intercambiar rápidamente datos vitales. En 1918, primeras líneas telefónicas todavía se estaban colocando, y en muchos lugares el telégrafo Era la única forma de comunicarse. La información pública provenía principalmente de los diarios o se difundía de boca en boca. Fue difícil compartir información sobre la nueva enfermedad, sus síntomas más comunes y las poblaciones en mayor riesgo, o alertar a las personas sobre lo que se avecinaba. No hubo coordinadas planes de respuesta pandémica .

Por el contrario, el mundo ha podido rastrear esta epidemia en tiempo real, y los científicos han identificado rápidamente esos mayor riesgo de resultados adversos: personas mayores y personas con inmunidad comprometida o condiciones preexistentes como asma, diabetes, enfermedad pulmonar o afecciones cardíacas graves. Armado con conocimiento, países que probaron exhaustivamente, implementaron un seguimiento de contactos efectivo y promulgaron un fuerte bloqueo nacional y las políticas de distanciamiento social han "aplanado la curva" de infecciones y muertes.

La rápida difusión de la investigación sobre este nuevo virus ha alertado a los médicos sobre los síntomas graves, incluida su capacidad para desencadenar coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares así como síntomas similares a Síndrome de Kawasaki en niños pequeños: información importante para la evaluación y el tratamiento de pacientes.

Mejor distanciamiento social

Una de las razones por las cuales la pandemia de influenza prosperó en 1918 fue por condiciones de vida superpobladas. Aunque los virus de la influenza se propagan de manera más eficiente en ambientes frescos y secos, la gripe de 1918 prosperó en los trópicos debido a las densas poblaciones. India fue la nación más afectada: tantos como 14 millones de la gente murió solo en los distritos gobernados por los británicos, con una tasa de mortalidad de más de 10 veces más alto que en Europa. Nuestra investigación muestra que las zonas más pobladas sufrieron las mayores pérdidas.


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Con los protocolos de respuesta de hoy en día, los países incluyen Alemania, Singapur y Corea del Sur fueron capaces de promulgar rápidamente medidas para prevenir el contagio mediante la aplicación de bloqueos, reglas de refugio en el lugar y órdenes de distanciamiento social. Hasta la fecha, estas intervenciones tienen prevenido o retrasado Cerca de 62 millones de casos confirmados y evitó 530 millones de infecciones en Asia, Europa y América del Norte.

Nutrición

En 1918, los administradores coloniales de la India notaron que los pobres y los malnutridos tenían muchas más probabilidades de sucumbir a la gripe que los más ricos. En general, las personas en todo el mundo están mejor alimentadas hoy. Si bien la desnutrición sigue siendo una crisis mundial, la Organización Mundial de la Salud informa que el consumo diario de alimentos subió por 25% entre 1965 y 2015. En la medida en que una mejor nutrición fortalece el sistema inmune, estamos en una mejor posición para combatir las infecciones que nuestros antepasados ​​en 1918.

Demografía de la enfermedad

Durante la pandemia de 1918, las mujeres embarazadas tenían un riesgo particularmente alto. Las estadísticas reportadas mensualmente desde Buffalo, Nueva York, muestran el alcance de la tragedia. En el apogeo de la pandemia en octubre de 1918, los nacimientos prematuros se duplicaron, llegando a 57 por mes; las muertes fetales aumentaron a 76, un salto del 81%. En Massachusetts, el número de mujeres que murieron durante o inmediatamente después del parto se triplicó a 185. En un estudio en Maryland, la mitad de todas las mujeres embarazadas que desarrollaron neumonía murieron.

Eran parte de un demográfico particularmente afectado: Esta gripe afectó desproporcionadamente a mujeres y hombres sanos en la plenitud de sus vidas, de 20 a 40 años. También mató a muchos infantes menores de cinco años.

Este no es el caso con COVID-19. Mientras futuras madres corren un mayor riesgo de brotes de enfermedades infecciosas y deben tomar precauciones adicionales, hay poca evidencia de que la infección por COVID-19 afecte el parto, el feto en crecimiento, criaturas or niños pequeños de la misma manera que lo hizo la pandemia de gripe. COVID-19 también es mucho menos mortal para los adultos jóvenes.

Mejor ciencia médica

Las tecnologías médicas actuales son infinitamente más avanzadas que hace un siglo. Durante la pandemia de 1918, los investigadores médicos fueron debatiendo si la enfermedad era viral o bacteriana. Los médicos aún no sabían que existían los virus de la influenza. Sin pruebas o vacunas, había una capacidad limitada para prevenir o contener la propagación.

Había pocas opciones de tratamiento para aquellos que desarrollaron neumonía, una complicación común: los antibióticos aún estaban a años de distancia, y Ventilacion mecanica no estaba disponible

Las innovaciones de hoy nos permiten detectar rápidamente brotes, inocular grandes cantidades de personas y tratar mejor a pacientes gravemente enfermos. Los científicos pudieron secuenciar el genoma COVID-19 dentro de las siete semanas posteriores al primer caso hospitalizado en Wuhan, China, que permite el desarrollo rápido de pruebas e identificación de posibles objetivos para tratamientos y vacunas.

Una palabra de advertencia

Si bien estos factores causan optimismo y es poco probable que COVID-19 tome tantas vidas como la pandemia de H1918N1 de 1, ese evento ofrece importantes lecciones de advertencia.

Dependiendo de la ubicación y el momento, las infecciones pandémicas de influenza llegaron en oleadas, cada una de las cuales unas pocas semanas a unos pocos meses. El momento y la duración de estos picos fueron influenciados por rutas de transporte, hacinamiento y medidas de distanciamiento social. En algunos lugares, la pandemia se prolongó durante dos años.

Datos recientes muestran que, globalmente, las tasas de infección son en aumento. Pero el hecho de que haya esperanza en forma de una posible vacuna es una indicación del vasto progreso que la humanidad ha logrado en el siglo posterior al estallido de la pandemia de influenza.

Sobre el Autor

Siddharth Chandra, Profesor, James Madison College y Director, Centro de Estudios Asiáticos, Michigan State University y Eva Kassens-Noor, profesora asociada, programa de planificación urbana y regional y programa de estudios urbanos globales, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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