La gente se está enfermando por el coronavirus que se propaga por el aire, y ese es un gran desafío para la reapertura

La gente se está enfermando por el coronavirus que se propaga por el aire, y ese es un gran desafío para la reapertura Toser, estornudar, hablar e incluso respirar pueden producir partículas en el aire que pueden propagar el SARS-CoV-2. Stanislaw Pytel / Digital Vision a través de Getty Images

soy un científico que estudia enfermedades infecciosas y me especializo en infecciones respiratorias severas, pero también sirvo como miembro del equipo de seguridad de mi iglesia.

En las últimas semanas, a medida que los estados comenzaron a relajar las restricciones, hemos estado discutiendo si y cómo volver a iniciar los servicios de manera segura. Pero el coronavirus está lejos de desaparecer. Mientras tratamos de descubrir cómo mantener los servicios mientras protegemos a nuestros miembros, una pregunta es de particular preocupación: ¿Qué tan común es la propagación del virus en el aire?

Cómo propagar un virus

Las infecciones respiratorias generalmente se propagan de tres formas posibles: por contacto directo, por gotitas y por partículas en el aire.

La transmisión por contacto ocurre cuando una persona toca un objeto que tiene virus vivos, llamado fomite - Y se enferma.

Las gotitas son pequeñas partículas de moco o saliva que salen de la boca o la nariz de una persona cuando tose o habla. Su tamaño varía de 5 micras a cientos de micras de diámetro. un glóbulo rojo a un grano de arena. La mayoría de las gotas, especialmente las grandes, caen al suelo en segundos y no suelen viajar más de 1 o 2 metros. Si una persona tosiera sobre usted y se enfermara, eso sería una transmisión de gotas.

La transmisión en el aire ocurre debido a las partículas en el aire conocidas como núcleos de gotas. Núcleo de gotitas son cualquier mucosidad o saliva de menos de 5 micras de ancho. Personas producen núcleos de gotas cuando hablan, pero también se pueden formar cuando las pequeñas gotas se evaporan y se reducen de tamaño. Muchas de estas gotas se encogen tanto que comienzan a flotar antes de que toquen el suelo, convirtiéndose así en aerosoles.

La gente produce miles de estos núcleos de gotas por segundo mientras habla y las partículas en aerosol puede contener virus vivos y flotar en el aire durante horas. Son fáciles de inhalar y, si contienen virus vivos, pueden enfermar a las personas. La capacidad de los núcleos de gotitas para transmitir el coronavirus tiene un impacto masivo en si y cómo lugares como mi iglesia pueden reabrir.


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La gente se está enfermando por el coronavirus que se propaga por el aire, y ese es un gran desafío para la reapertura Los núcleos de gotitas y otros aerosoles pueden flotar durante horas en el aire y, si se inhalan, propagan el coronavirus. Jorg Greuel / Photodisc a través de Getty Images

Al principio de la pandemia, los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud estaban más preocupados por la presencia del coronavirus. transmitido desde superficies y desde gotas grandes.

Pero cuanto más se investiga sobre el SARS-CoV-2, más evidencia hay de que se está produciendo transmisión aérea aunque es controvertido Tanto los CDC como la OMS ahora recomiendan que la población en general use máscaras, pero para las personas que se dedican a la vida y se preguntan cómo reabrir las áreas públicas en todo el mundo, la pregunta sigue siendo: ¿cuán importante es la transmisión aérea?

Longevidad en el aire en el laboratorio

Para infectarse, una persona necesita entrar en contacto con virus vivos. Si el virus muere antes de que una persona pueda inhalarlo, no se enfermará.

Para probar qué tan bien puede vivir el SARS-CoV-2 en el aire, los investigadores usan equipos especiales para crear virus aerosolizado y mantenerlo en el aire por largos períodos de tiempo. Luego, los investigadores pueden tomar muestras del virus y ver cuánto tiempo permanece vivo en un aerosol. Un estudio temprano de investigadores del Instituto Nacional de Salud mantuvo el virus en el aire durante cuatro horas y encontró virus vivos todo el tiempo. Un posterior estudio previo a la impresión del que formé parte descubrió que el coronavirus puede permanecer vivo hasta 16 horas en el aire.

Ni el estudio inicial ni con el que estuve involucrado midieron el impacto de la temperatura, la humedad, la luz ultravioleta o la contaminación en la supervivencia del virus en aerosoles. Existe evidencia de que la luz solar simulada puede inactivar el 90% de los virus SARS-CoV-2 en saliva en superficies or en aerosoles dentro de siete minutos. Estos estudios sugieren que el virus se inactivaría rápidamente al aire libre, pero el riesgo de transmisión en el interior permanecería.

La gente se está enfermando por el coronavirus que se propaga por el aire, y ese es un gran desafío para la reapertura Una práctica de coro en el estado de Washington fue el sitio de un gran brote y ofrece una de las pruebas más sólidas para la transmisión aérea. Satoshi-K / E + a través de Getty Images

Evidencia del mundo real.

Los estudios de laboratorio pueden proporcionar información valiosa, pero los escenarios del mundo real apuntan al verdadero riesgo de la transmisión aérea.

Los informes de los China, Singapur y Nebraska han encontrado el virus en habitaciones de pacientes y en niveles muy bajos en el sistema de ventilación de hospitales donde se trataron pacientes con COVID-19. El informe de China también encontró evidencia del virus en la entrada de una tienda por departamentos. Hasta ahora, este muestreo se ha realizado utilizando pruebas de reacción en cadena de la polimerasa que buscan fragmentos de ADN viral, no virus vivos. No pueden decir a los investigadores si lo que están encontrando es infeccioso.

Para evidencia directa de los riesgos de transmisión en el aire, podemos ver algunos estudios de caso en los Estados Unidos y en el extranjero.

Un estudio rastreó cómo una sola persona infectada en un centro de llamadas en Corea del Sur infectó Otras 94 personas. También se informa ampliamente el caso de una persona infectada en un restaurante en Guangzhou, China, que transmite el virus a otras nueve personas debido al flujo de aire creado por una unidad de aire acondicionado en la habitación.

Quizás lo más llamativo, especialmente para mí mientras contemplamos cómo reabrir nuestra iglesia, es el ejemplo del coro de la iglesia en el condado de Skagit, Washington. Un solo individuo cantar en una práctica de coro infectó a otras 52 personas. Cantando y vocalización fuerte en general puede producir muchos aerosoles, y la evidencia muestra que algunas personas son súper emisores de aerosoles incluso durante el habla normal. Es probable que algunas infecciones en este incidente ocurrieran por gotitas o contacto directo, pero el hecho de que una persona haya podido infectar a tantas personas sugiere fuertemente que la transmisión aérea fue el factor determinante de este brote.

Un artículo publicado la semana pasada comparó el éxito de las medidas de mitigación, como el distanciamiento social o el uso de máscaras, para tratar de determinar cómo se está propagando el virus. Los autores concluyeron que la transmisión de aerosol era la ruta dominante. Esta conclusión es objeto de acalorados debates en la comunidad científica, pero este estudio y otros sí muestran la efectividad de las máscaras para desacelerar la propagación de COVID-19.

La gente se está enfermando por el coronavirus que se propaga por el aire, y ese es un gran desafío para la reapertura Las máscaras, además del distanciamiento social, son la mejor herramienta disponible para reducir la propagación en el aire y son necesarias a medida que se abren las iglesias y otros lugares públicos. Foto AP / Damian Dovarganes

¿Qué significa esto para la reapertura y para las personas?

La evidencia sugiere fuertemente que la transmisión en el aire ocurre fácilmente y es probable que sea un impulsor significativo de esta pandemia. Debe tomarse en serio a medida que las personas comienzan a aventurarse en el mundo.

Afortunadamente, hay una manera fácil, si no perfecta, que puedes reducir la transmisión aérea: máscaras. Dado que las personas pueden transmitir el virus cuando son pre-sintomáticos o asintomáticos, el uso de máscaras universales es una forma muy efectiva y de bajo costo para frenar la pandemia.

Como el riesgo principal es en interiores, aumento de las tasas de ventilación y no recircular el aire dentro de los edificios eliminaría el virus del ambiente interior más rápido.

Mi iglesia ha decidido reabrir, pero solo estamos planeando permitir un número limitado de personas en la iglesia y difundirlas por todo el santuario para mantener el distanciamiento social. Y al menos por ahora, todos deben usar máscaras. Especialmente mientras cantas.

Sobre el Autor

Douglas Reed, profesor asociado de inmunología, Universidad de Pittsburgh

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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