Por qué la inmunidad colectiva no resolverá nuestro problema COVID-19

Por qué la inmunidad colectiva no resolverá nuestro problema COVID-19 Sin una vacuna, llegar a la inmunidad colectiva significaría muchas más enfermedades y muertes. Andreus K a través de Getty Images

Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, el uso del término "inmunidad colectiva" se ha extendido casi tan rápido como el virus. Pero su uso está plagado de ideas falsas.

En el Reino Unido, los funcionarios brevemente considerado una estrategia de inmunidad colectiva para proteger a los miembros más vulnerables de su población alentando a otros a exponerse y desarrollar inmunidad al virus. Otros reavivaron la discusión enfocándose en cuán lejos estamos de la inmunidad colectiva. Pero tratar de alcanzar la inmunidad del rebaño sin una vacuna sería una estrategia de respuesta pandémica desastrosa.

As matemáticas y Ciencias de la Computación profesores, creemos que es importante comprender qué es realmente la inmunidad de rebaño, cuando es una estrategia viable y por qué, sin una vacuna, no puede reducir las muertes y enfermedades de la pandemia actual.

¿Qué es la inmunidad colectiva?

Los epidemiólogos definen el umbral de inmunidad de rebaño para un virus dado como el porcentaje de la población que debe ser inmune para garantizar que su introducción no cause un brote. Si suficientes personas son inmunes, una persona infectada probablemente entrará en contacto solo con personas que ya son inmunes en lugar de transmitir el virus a alguien que sea susceptible.

La inmunidad del rebaño generalmente se discute en el contexto de la vacunación. Por ejemplo, si el 90% de la población (el rebaño) ha recibido una vacuna contra la varicela, el 10% restante (a menudo incluyendo personas que no pueden vacunarse, como los bebés y los inmunocomprometidos) estarán protegidos de la introducción de una sola persona con varicela. .

Por qué la inmunidad colectiva no resolverá nuestro problema COVID-19 CC BY-ND

Pero la inmunidad del hato contra el SARS-CoV-2 es diferente de varias maneras:


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1) No tenemos una vacuna. Como señaló el biólogo Carl Bergstrom y la bioestadística Natalie Dean en un Artículo de opinión del New York Times en mayo, sin una vacuna ampliamente disponible, la mayoría de la población - 60% -85% Según algunas estimaciones, debe infectarse para alcanzar la inmunidad del rebaño, y la alta tasa de mortalidad del virus significa que millones morirían.

2) El virus no está contenido actualmente. Si se alcanza la inmunidad del rebaño durante una pandemia en curso, el alto número de personas infectadas continuará propagando el virus y, en última instancia, se infectarán muchas más personas que el umbral de inmunidad del rebaño, probablemente mayor a 90% de la población.

3) Las personas más vulnerables no se distribuyen uniformemente entre la población. Los grupos que no se han mezclado con el "rebaño" seguirán siendo vulnerables incluso después de alcanzar el umbral de inmunidad del rebaño.

Alcanzar la inmunidad del rebaño sin una vacuna es costoso

Para un virus dado, cualquier persona es susceptible a ser infectada, actualmente infectada o inmune a ser infectada. Si hay una vacuna disponible, una persona susceptible puede volverse inmune sin infectarse.

Sin una vacuna, la única ruta a la inmunidad es a través de la infección. Y a diferencia de la varicela, muchas personas infectadas con SARS-CoV-2 mueren a causa de esta.

Por qué la inmunidad colectiva no resolverá nuestro problema COVID-19 Sara Krehbiel, CC BY-ND

A mediados de junio, más de 115,000 personas en los Estados Unidos habían muerto por COVID-19y la enfermedad puede tener consecuencias persistentes para la salud para los que sobreviven Además, los científicos aún no saben hasta qué punto las personas que se recuperan son inmune a futuras infecciones.

Una vacuna es la única forma de pasar directamente de la susceptibilidad a la inmunidad, evitando que el dolor se infecte y posiblemente muera.

La inmunidad del rebaño alcanzada durante una pandemia no detiene la propagación

Una pandemia en curso no se detiene tan pronto como se alcanza el umbral de inmunidad del rebaño. En contraste con el escenario de una sola persona con varicela que ingresa a una población en gran medida inmune, muchas personas se infectan en un momento dado durante una pandemia en curso.

Cuando se alcanza el umbral de inmunidad del rebaño durante una pandemia, el número de nuevas infecciones por día disminuirá, pero la población infecciosa sustancial en ese punto continuará propagando el virus. Como Bergstrom y Dean notaron, "Un tren desbocado no se detiene en el instante en que la vía comienza a inclinarse cuesta arriba, y un virus que se propaga rápidamente no se detiene justo cuando se alcanza la inmunidad del rebaño".

Si el virus no se controla, el porcentaje final de personas infectadas superará con creces el umbral de inmunidad del rebaño, lo que afectará tantos como 90% de la población en el caso de SARS-CoV-2.

Las estrategias de mitigación proactiva, como el distanciamiento social y el uso de máscaras, aplanan la curva al reducir la tasa de infecciones activas que generan nuevos casos. Esto retrasa el punto en el que se alcanza la inmunidad del rebaño y también reduce las víctimas, lo que debería ser el objetivo de cualquier estrategia de respuesta.

Por qué la inmunidad colectiva no resolverá nuestro problema COVID-19 CC BY-ND

La inmunidad colectiva no protege a los vulnerables.

Se ha instado a las personas que son particularmente vulnerables a COVID-19, como las personas mayores de 65 años, que permanezcan adentro para evitar la exposición. Sin embargo, muchas de estas personas viven y socializan en comunidades de personas de la misma cohorte.

Incluso si la población en general alcanza el umbral de inmunidad del rebaño, una sola persona infectada que entre en contacto con una comunidad vulnerable puede causar un brote. El coronavirus ha devastado hogares de ancianos, que seguirá siendo vulnerable hasta que las vacunas estén disponibles.

Cómo responder a una pandemia sin una vacuna

Sin una vacuna, no debemos pensar en la inmunidad colectiva como una luz al final del túnel. Llegar allí resultaría en millones de muertes en los Estados Unidos y no protegería a los más vulnerables.

Por ahora, lavarse las manos, usar máscaras y distanciamiento social siguen siendo las mejores formas de disminuir la destrucción de COVID-19 al aplanar la curva para ganar tiempo para desarrollar tratamientos y vacunas.

Sobre el Autor

Joanna Wares, profesora asociada de matemáticas, Universidad de Richmond y Sara Krehbiel, profesora asistente de matemáticas y ciencias de la computación, Universidad de Santa Clara

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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