Cómo se vincula el pensamiento negativo con un declive cognitivo más rápido

Cómo se vincula el pensamiento negativo con un declive cognitivo más rápido Las personas que se preocupaban o rumiaban con mayor frecuencia tenían marcadores biológicos de la enfermedad de Alzheimer en su cerebro. Marjan Apostolovic / Shutterstock

La demencia afecta a un estimado 54 millones de personas en todo el mundo. No hay cura, pero los informes indican que aproximadamente un tercio de los casos de demencia puede ser prevenible, por eso muchos investigadores han comenzado a centrarse en identificar los factores de riesgo. Esto permitiría mejores intervenciones personalizadas que podrían reducir el riesgo, retrasar o incluso prevenir la aparición de demencia.

La investigación actual muestra que la genética, la presión arterial alta y el tabaquismo son factores de riesgo para desarrollar demencia. Pero mucha gente no se da cuenta de que también existe una relación entre la enfermedad mental y el mayor riesgo de demencia. Los estudios han demostrado que depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático Todos están relacionados con un mayor riesgo de desarrollar demencia en la edad avanzada. Nuestro estudio reciente se basa en esta investigación al examinar si un estilo de pensamiento común a estas afecciones de salud mental se asocia con indicadores de la enfermedad de Alzheimer, el tipo más común de demencia.

Las personas que padecen enfermedades mentales con frecuencia participan en un estilo de pensamiento llamado "Pensamiento negativo repetitivo". Este estilo de pensamiento implica la tendencia a tener pensamientos negativos sobre el futuro (preocupación) o sobre el pasado (rumia), y estos pensamientos pueden sentirse incontrolables.

En 2015, desarrollé una hipótesis llamada "Deuda cognitiva" que propuso que el pensamiento negativo repetitivo podría ser el "ingrediente activo" común en todas estas condiciones de salud mental que pueden ayudar a explicar el mayor riesgo de demencia que observamos. Nuestro estudio recientemente publicado probó esta hipótesis por primera vez. Descubrimos que el pensamiento negativo repetitivo estaba asociado con indicadores de la enfermedad de Alzheimer.

Nuestro estudio analizó a 292 adultos mayores de 55 años o más del proyecto PREVENT-AD en Canadá. Se evaluó su función cognitiva, midiendo memoria, atención, cognición espacial y lenguaje. De estos participantes, a 113 también se les escaneó el cerebro, lo que permitió a los investigadores medir depósitos de tau y amiloide. Estas dos proteínas son marcadores biológicos de la enfermedad de Alzheimer cuando se acumulan en el cerebro. Otras 68 personas del proyecto IMAP + en Francia se sometieron a escáneres cerebrales PET para medir el amiloide.

Cómo se vincula el pensamiento negativo con un declive cognitivo más rápido Los que tenían patrones de pensamiento negativos más altos tenían un mayor deterioro cognitivo. Alexander Raths / Shutterstock

Descubrimos que las personas que exhibían patrones de pensamiento negativos repetitivos más altos experimentaron un mayor deterioro cognitivo durante un período de cuatro años. También tenían disminuciones específicas en la memoria (que es un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer) y tenían más depósitos de amiloide y tau en el cerebro.


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También examinamos los síntomas de depresión y ansiedad. Encontramos que ambos estaban asociados con el deterioro cognitivo, pero no con depósitos de amiloide o tau. Puede ser que estos síntomas sean más indicativos del deterioro que ocurre con el envejecimiento o la demencia que no se debe a la enfermedad de Alzheimer. Del mismo modo, los participantes en este estudio tenían niveles muy bajos de depresión y ansiedad, lo que haría poco probable que pudiera detectar una relación. Estos hallazgos sugieren que el pensamiento negativo repetitivo podría ser una de las razones por las cuales la depresión y la ansiedad están asociadas con el riesgo de enfermedad de Alzheimer, lo que está en línea con mi hipótesis de "Deuda cognitiva".

Sin embargo, es importante señalar que aunque la hipótesis propone que el pensamiento negativo repetitivo aumenta el riesgo de demencia (específicamente Alzheimer), lo contrario también puede ser cierto. Las personas que experimentan una disminución en su condición pueden estar más preocupadas o preocupadas por su salud, lo que lleva a pensamientos negativos repetitivos. O bien, el amiloide o la tau podrían haberse acumulado en el cerebro, interrumpir sus circuitos, haciendo que sea más difícil desconectarse de los pensamientos negativos. En este punto, no podemos saber cuál vino primero.

Pero, ¿cómo podrían asociarse nuestros pensamientos con una enfermedad del cerebro? A nivel biológico, el pensamiento negativo es asociado con un mayor estrés. De hecho, el pensamiento negativo repetitivo se ve como un marcador de comportamiento del estrés crónico al causar presión arterial elevada y niveles más altos de hormona del estrés cortisol. Cada vez hay más pruebas de que el estrés crónico es perjudicial para el cuerpo. y tu cerebro. Pero se necesita más investigación para entender este enlace.

Dado que el pensamiento negativo repetitivo responde a tratamientos como la terapia cognitiva conductual o la atención plena, investigación futura analizará si la reducción de estos patrones de pensamiento también reduce el riesgo de demencia. Mientras tanto, hay evidencia que sugiere que muchos hábitos de estilo de vida, como mantener una dieta saludable, hacer ejercicio y mantenerse socialmente activo, están relacionados con un menor riesgo de demencia. Aunque no sabemos si reducir el pensamiento negativo repetitivo podría retrasar la demencia en el futuro, seguir tomando medidas para cuidar su salud mental sigue siendo importante para su bienestar en el presente.La conversación

Sobre el Autor

Natalie L Marchant, investigadora principal, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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