¿Soy inmune a COVID-19 si tengo anticuerpos?

¿Soy inmune a COVID-19 si tengo anticuerpos? Para aquellos que han sufrido COVID-19, ¿sus anticuerpos garantizan la inmunidad de la enfermedad posterior? SEBASTIAN KAULITZKI / Getty Images

Quizás la pregunta más importante ahora sobre COVID-19 es el grado en que una infección previa protege de una segunda infección por el nuevo coronavirus. Esto afecta el desarrollo de la vacuna y la inmunidad del rebaño y es algo que cada uno de nosotros debe considerar, ya que las pruebas de anticuerpos ahora están disponibles.

soy un médico científico y tener un Ph.D. en microbiología y también en medicina. Mi especialidad clínica es la medicina interna y me especializo en enfermedades infecciosas. Estoy trabajando en un enfoque para la vacuna COVID-19 y al mismo tiempo atiendo a pacientes hospitalizados.

Aquí están mis respuestas a preguntas comunes sobre las pruebas y lo que pueden decirle sobre la inmunidad.

¿Cuáles son los diferentes tipos de pruebas COVID-19?

La prueba de PCR con hisopo nasal que todos hemos visto en las noticias y que 22 millones de nosotros en los Estados Unidos hemos usado, refleja si actualmente está infectado con el nuevo coronavirus que causa COVID-19. Esta prueba detecta el código genético del virus SARS-CoV-2 en su cuerpo. Si tiene un resultado positivo de PCR con torunda nasal, no solo tiene la infección, sino que es potencialmente infeccioso y debe permanecer aislado hasta que se recupere.

Por el contrario, la prueba de anticuerpos determina si tuvo COVID-19 en algún momento del pasado. Está midiendo tu respuesta inmune del cuerpo a la infección, algo que ocurre durante días o semanas después de que comienza la infección. El anticuerpo puede aparecer después de que se resuelve la infección, o incluso mientras aún está infectado.

¿Puede el sistema inmunitario curar COVID-19?

La respuesta aquí es un rotundo sí.

En todos menos un pequeño porcentaje de casos, tal vez 1 en 100 - El sistema inmunitario elimina naturalmente el SARS-CoV-2 del cuerpo. Esto es muy alentador para el desarrollo de vacunas, ya que hacer una vacuna eficaz debería ser mucho más fácil que para el VIH o el virus de la hepatitis C, por ejemplo, donde el sistema inmune a menudo (para la hepatitis C) o casi siempre (para el VIH) falla. El SARS-CoV-2 difiere de estos dos virus porque tiene un llamado gen corrector eso evita que se introduzcan mutaciones durante la replicación viral.


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¿Los anticuerpos funcionan para prevenir una nueva infección por coronavirus?

La respuesta aquí es quizás.

¿Soy inmune a COVID-19 si tengo anticuerpos? Modelo molecular de los anticuerpos en forma de Y (azul) que se unen a la proteína espiga (roja) del nuevo coronavirus SARS-CoV-2. Si los anticuerpos se unen a la región de la proteína espiga que se une al receptor ACE2, la puerta de entrada para infectar células humanas, entonces el anticuerpo evitará la infección. JUAN GAERTNER / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA / Getty Images

Sabemos que en un tubo de ensayo los anticuerpos contra el virus pueden neutralizarlo. Es decir, pueden evitar que el virus ingrese a una célula humana y cause una infección. Pero no todos los anticuerpos son igualmente capaces de evitar que el virus cause una infección.

Los mejores anticuerpos son los que neutralizan la dominio de unión al receptor de la nueva proteína espiga de coronavirus que se une a el receptor ACE2 de la célula huésped. El RBD está en la punta de la proteína de la espiga y es la parte de la espiga que toca ACE2. Los anticuerpos contra RBD bloquean el primer paso de la infección viral, que es cuando el coronavirus une la membrana celular humana.

Si mi prueba de anticuerpos es positiva, ¿soy inmune?

Otro tal vez.

Lo que nubla la interpretación de una prueba de anticuerpos positiva es que todavía no sabemos si los anticuerpos contra RBD hacen que las personas sean inmunes. Tampoco sabemos cuánto de este anticuerpo contra RBD se necesita para garantizar la protección.

Para complicar aún más las cosas es el hecho de que no todas las pruebas de anticuerpos para COVID-19 miden anticuerpos contra RBD. Algunas pruebas miden los anticuerpos contra partes del virus que no son necesarias para la entrada celular. Estos anticuerpos que no están contra el RBD reconocerán el virus pero no impedirán que infecte las células humanas y desencadene una infección viral.

Entonces, solo los anticuerpos que bloquean la proteína espiga conectando al receptor ACE2 están garantizados para proporcionar inmunidad. Y solo las pruebas de anticuerpos que miden la cantidad de estos anticuerpos pueden predecir la inmunidad.

Tendremos una mejor comprensión de la capacidad de los anticuerpos contra el RBD para proteger contra la infección este verano cuando comiencen los grandes estudios de vacuna de fase III. Esto se debe a que estas vacunas están diseñadas para producir anticuerpos contra la RBD.

salud Un hombre que se hace la prueba de anticuerpos contra el coronavirus en el NYPD Community Center en Brooklyn, Nueva York. Tayfun Coskun / Agencia Anadolu a través de Getty Images

¿Debo hacerme una prueba de anticuerpos?

Si tiene curiosidad por saber si tuvo COVID-19 en el pasado, entonces sí, tiene sentido hacerse la prueba. Tenga en cuenta, sin embargo, que algunas de las pruebas hasta la fecha han demostrado un alto número de falsos positivos.

Si tiene anticuerpos, no asuma que es invulnerable al nuevo coronavirus; puede ser tan susceptible como alguien que no tiene anticuerpos.

Entonces, incluso si tiene anticuerpos, usar una máscara en el interior y mantener el distanciamiento social sigue siendo clave para todos nosotros mientras hacemos frente a la continua amenaza de esta pandemia.

Sobre el Autor

William Petri, profesor de medicina, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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