Cómo unos pocos superespagadores transmiten la mayoría de los casos de coronavirus

Cómo unos pocos superespagadores transmiten la mayoría de los casos de coronavirus Algunas personas en la multitud serán responsables de la mayor parte de la propagación de una enfermedad. Pacific Press / LightRocket a través de Getty Images

El coronavirus ha viajado por todo el mundo, infectando a una persona a la vez. Es posible que algunas personas enfermas no propaguen el virus mucho más, pero algunas personas infectadas con el SARS-CoV-2 son lo que los epidemiólogos llaman "superespagadores".

Elizabeth McGraw, el director de la Centro de Dinámica de Enfermedades Infecciosas en la Universidad Estatal de Pensilvania, explica la evidencia y por qué los superespagadores pueden ser cruciales para la transmisión de una enfermedad.

¿Qué es un superspreader?

Al principio del brote, los investigadores estimaron que una persona que porta SARS-CoV-2, en promedio, infectar a otras dos o tres personas. Sin embargo, estudios más recientes han argumentado que este número en realidad puede ser más alto.

Sin embargo, ya en enero, hubo informes en Wuhan, China, de un solo paciente que 14 trabajadores de la salud infectados. Eso lo califica como un súper propagador: alguien que es responsable de infectar a un número especialmente grande de otras personas.

Desde entonces, los epidemiólogos han rastreado una serie de otras instancias de superpredación de SARS-CoV-2. En Corea del Sur, alrededor 40 personas que asistieron a un solo servicio religioso fueron infectados al mismo tiempo. En una práctica de coro de 61 personas en el estado de Washington, 32 asistentes contratados confirmaron COVID-19 y 20 más llegaron con casos probables. En Chicago, antes de que existiera el distanciamiento social, una persona que asistió a una cena, un funeral y luego una fiesta de cumpleaños fue responsable de 15 nuevas infecciones.

Durante cualquier brote de enfermedad, los epidemiólogos quieren averiguar rápidamente si los superespagadores son parte de la imagen. Su existencia puede acelerar la tasa de nuevas infecciones o expandir sustancialmente la distribución geográfica de la enfermedad.

Cómo unos pocos superespagadores transmiten la mayoría de los casos de coronavirus Un mundo conectado de viajeros internacionales prepara el escenario para la superación geográfica. aleksander hunta / Shutterstock.com


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¿Cuáles son las características de un superspreader?

Si alguien es un superamador o no dependerá de alguna combinación del patógeno, la biología del paciente y su entorno o comportamiento.

Algunas personas infectadas pueden eliminar más virus en el medio ambiente que otras si su sistema inmunitario tiene problemas para someter al invasor. Adicionalmente, individuos asintomáticos - hasta el 50% de todos los que reciben COVID-19 - continuarán sus actividades normales, infectando inadvertidamente a más personas. Incluso las personas que finalmente muestran síntomas son capaces de transmitir el virus durante una fase presintomática.

Los comportamientos de una persona, los patrones de viaje y el grado de contacto con los demás también pueden contribuir a la superación. Un comerciante infectado puede entrar en contacto con una gran cantidad de personas y bienes cada día. Un viajero de negocios internacional puede atravesar el mundo en un corto período de tiempo. Un trabajador de salud enfermo puede entrar en contacto con un gran número de personas que son especialmente susceptibles, dada la presencia de otras enfermedades subyacentes.

Las protestas públicas, donde es difícil mantener la distancia social y las personas pueden estar alzando la voz o tosiendo por los gases lacrimógenos, son propicio para superspreading.

¿Qué tan grande una parte de COVID-19 son superespagadores?

Varios estudios recientes de preimpresión, que aún no han sido revisados ​​por pares, han arrojado luz sobre el papel de la superpreparación en la dispersión de COVID-19 en todo el mundo.

Los investigadores en Hong Kong examinaron una serie de grupos de enfermedades mediante el seguimiento de contactos para localizar a todas las personas con las que los pacientes con COVID-19 habían interactuado. En el proceso, identificaron múltiples situaciones en las que una sola persona era responsable de hasta seis u ocho nuevas infecciones.

Los investigadores estimaron que solo el 20% de todos los infectados con SARS-CoV-2 eran responsable del 80% de toda la transmisión local. Es importante destacar que también mostraron que estos eventos de transmisión se asociaron con personas que tenían más contactos sociales, más allá de los miembros de la familia, destacando la necesidad de aislar rápidamente a las personas tan pronto como dan positivo o muestran síntomas.

Otro estudio realizado por investigadores en Israel tomó un enfoque diferente. Compararon las secuencias genéticas de las muestras de coronavirus de pacientes dentro del país con las de otros lugares. Residencia en cuán diferentes eran los genomas, podían identificar cada vez que el SARS-CoV-2 ingresaba a Israel y luego seguir cómo se propagaba a nivel nacional.

Estos científicos estimaron que 80% de los eventos de transmisión comunitaria. - una persona que transmite el coronavirus a otra - podría rastrearse hasta el 1-10% de las personas enfermas.

Y cuando otro grupo de investigación modeló la variación en la cantidad de otras infecciones por SARS-CoV-2 que una sola persona infectada tiende a causar, también descubrieron que ocasionalmente había personas muy infecciosas. Estas personas representaron más del 80% de las transmisiones en una población

¿Cuándo han jugado los superspreaders un papel clave en un brote?

Cómo unos pocos superespagadores transmiten la mayoría de los casos de coronavirus Las autoridades pusieron en cuarentena a la 'tifoidea' Mary Mallon en un hospital. Wikimedia Commons

Hay una serie de ejemplos históricos de superespagadores. El mas famoso es María tifoidea, quien a principios del siglo XX supuestamente infectó a 20 personas con tifoidea a través de la comida que preparó como cocinera.

Durante las últimas dos décadas, los superspreaders han comenzado una serie de brotes de sarampión en los Estados Unidos. Las personas enfermas y no vacunadas visitaron lugares densamente poblados como escuelas, hospitales, aviones y parques temáticos donde infectado a muchos otros.

Los superespagadores también han desempeñado un papel clave en los brotes de otros coronavirus, incluyendo SARS en 2003 y MERS en 2015. Tanto para SARS como para MERS, superprensión ocurrió principalmente en hospitales, con decenas de personas infectadas a la vez.

Cómo unos pocos superespagadores transmiten la mayoría de los casos de coronavirus Los funcionarios de salud pública trabajan para difundir cómo protegerse durante un brote. AP Photo / Ahn Young-joon

¿Se puede producir una sobrepreparación en todas las enfermedades infecciosas?

Si. Los investigadores han identificado superespagadores en brotes de enfermedades causadas por bacterias, como la tuberculosis, así como los causados ​​por virus, incluyendo sarampión y Ébola. Tal como parece ser el caso del coronavirus, algunos científicos estiman que en un brote de cualquier patógeno dado, el 20% de la población suele ser responsable de causando más del 80% de todos los casos de la enfermedad.

La buena noticia es que el derecho prácticas de control específico de cómo los patógenos se transmiten El lavado de manos, las máscaras, la cuarentena, la vacunación, la reducción de los contactos sociales, etc., pueden reducir la velocidad de transmisión y detener una pandemia.

Sobre el Autor

Elizabeth McGraw, profesora de entomología y directora del Centro de Dinámica de Enfermedades Infecciosas, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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