¿Cómo manejan los budistas el coronavirus? La respuesta no es solo meditación

¿Cómo manejan los budistas el coronavirus? La respuesta no es solo meditación Los monjes budistas en Tailandia rezan en el templo Phleng en medio de la crisis COVID-19, 11 de mayo de 2020. Chaiwat Subprasom / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

Millones de budistas que buscan protección y curación del nuevo coronavirus están recurriendo a los rituales religiosos tradicionales.

Desde la aparición de COVID-19, el Dalai Lama, Otros monjes mayores y Organizaciones budistas en Asia y en todo el mundo han enfatizado que esta pandemia requiere meditación, compasión, generosidad y gratitud. Dichos mensajes refuerzan una visión común en Occidente del budismo como más filosofía que religión: una práctica espiritual, quizás, pero secular asociada con atención plena, felicidad y reducción del estrés.

Pero para muchas personas en todo el mundo, el budismo es una religión, un sistema de creencias que incluye una fuerte fe en los poderes sobrenaturales. Como tal, el budismo tiene un gran repertorio de rituales de curación que van mucho más allá de la meditación.

Habiendo estudiado la interacción entre Budismo y medicina como una historiador y etnógrafo Durante los últimos 25 años, he estado documentando el papel que juegan estas prácticas rituales en la pandemia de coronavirus.

Talismanes, oración y ritual.

El budismo se originó en la India hace aproximadamente dos milenios y medio. Hoy con más de medio billón de adherentes en todo el mundo, es una tradición muy diversa que se ha adaptado a muchos contextos culturales y sociales.

Existen tres escuelas principales del budismo tradicional: Theravāda, practicado en la mayor parte del sudeste asiático; Mahāyāna, la forma más frecuente en Asia Oriental; y Vajrayāna, comúnmente asociado con el Tíbet y la región del Himalaya.

En lugares de mayoría budista, la respuesta oficial a la pandemia de COVID-19 incluye medidas convencionales de salud y saneamiento de emergencia, como recomendar máscaras faciales, lavado de manos y órdenes de quedarse en casa. Pero dentro de las comunidades religiosas, los líderes budistas también están utilizando una variedad de apotropas rituales (ritos de protección mágica) para protegerse contra las enfermedades.


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¿Cómo manejan los budistas el coronavirus? La respuesta no es solo meditación Un monje budista nepalés que ofrece oración ritual, 7 de mayo de 2020. Narayan Maharjan / NurPhoto a través de Getty Images

En Tailandia, por ejemplo, Los templos de Theravāda están entregando "yant" talismanes con imágenes de espíritus, sílabas sagradas y símbolos budistas. Estos benditos papeles naranjas son un Objeto ritual común entre los budistas en el sudeste asiático quienes ven las crisis como las enfermedades epidémicas como una señal de que las fuerzas demoníacas están en aumento.

Los amuletos y encantos de Theravāda trazan sus poderes mágicos para repeler a los espíritus malignos no solo al Buda sino también a los espíritus benéficos de la naturaleza, semidioses, monjes carismáticos y asistentes.

Ahora, estos objetos bendecidos se están formulando específicamente con la intención de proteger a las personas de contraer el coronavirus.

Los budistas Mahāyāna usan objetos sagrados similares, pero también rezan a todo un panteón de budas y bodhisattvas, otra clase de seres iluminados, para protección. En Japón, por ejemplo, las organizaciones budistas han estado realizando ritos de expulsión que llaman a las deidades budistas para ayudar a librar a la tierra del coronavirus.

Los practicantes de Mahāyāna tienen fe en que las bendiciones otorgadas por estas deidades pueden transmitirse a través de estatuas o imágenes. En un giro moderno de esta antigua creencia, un sacerdote afiliado al templo Tōdaiji en Nara, Japón, en abril tuiteó un foto del gran Buda Vairocana. Dijo que la imagen protegería a todos los que la vean.

¿Cómo manejan los budistas el coronavirus? La respuesta no es solo meditación El Dalai Lama, el líder espiritual budista del pueblo tibetano. Pixabay

La tercera forma principal de budismo, Vajrayāna, que se desarrolló en el período medieval y tiene una gran influencia en el Tíbet, incorpora muchos rituales de tradiciones anteriores. Por ejemplo, el Dalai Lama instó a los practicantes en el Tíbet y China a cantar mantras al bodhisattva Tārā, una diosa femenina asociada con la compasión y el bienestar, para obtener su protección.

Los practicantes de Vajrayāna también abogan por una forma única de visualización donde el practicante genera una imagen mental vívida de una deidad y luego interactúa con ellos en el nivel de energía sutil. Respuestas a COVID-19 sugeridas por figuras destacadas en medicina tradicional tibetana Con frecuencia implican este tipo de práctica de visualización.

Modernismo budista

Desde el apogeo del período colonial en el siglo XIX, "Modernistas budistas"Han construido cuidadosamente una imagen internacional del budismo como filosofía o psicología. Al enfatizar su compatibilidad con el empirismo y la objetividad científica Se han asegurado el lugar del budismo en el mundo moderno y han allanado el camino para su popularidad fuera de Asia.

Muchos de estos budistas de mentalidad secular han descartado los rituales y otros aspectos del budismo tradicional como "Hocus Pocus"Acechando al margen de la tradición.

¿Cómo manejan los budistas el coronavirus? La respuesta no es solo meditación Un ex monje budista practica la meditación de visualización durante la crisis del coronavirus, 24 de abril de 2020. Danny Lawson / PA Images a través de Getty Images

Habiendo documentado la riqueza de la historia y practica contemporanea Sin embargo, de los rituales budistas de curación y protección, sostengo que estas prácticas no pueden descartarse tan fácilmente.

En la mayoría de las tradiciones vivas del budismo, los rituales de protección y curación se toman en serio. Tienen justificaciones doctrinales sofisticadas que a menudo se centran en el poder curativo de la creencia.

Cada vez más, los investigadores están de acuerdo en que la fe en sí misma juega un papel en la promoción de la salud. El antropólogo Daniel Moerman, por ejemplo, ha identificado lo que él llama la "respuesta de significado". Este modelo explica cómo las creencias y prácticas culturales y sociales conducen a "mejoras reales en el bienestar humano. " Asimismo, el investigador de la Facultad de Medicina de Harvard, Ted Kaptchuk, ha estudiado los mecanismos neurobiológicos para cómo funcionan los rituales para aliviar enfermedades.

Hasta la fecha, hay no hay forma conocida de prevenir COVID-19 aparte de quedarse en casa para evitar el contagio, y sin cura milagrosa. Pero para millones de personas en todo el mundo, los talismanes budistas, las oraciones y los rituales protectores ofrecen una manera significativa de enfrentar las ansiedades de la pandemia mundial de coronavirus, brindando consuelo y alivio.

Y en un momento difícil cuando ambos escasean, no hay nada que desacreditar.

Sobre el Autor

Pierce Salguero, profesor asociado de historia asiática y estudios religiosos, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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