La ciencia es simple. Las máscaras ayudan a detener la propagación del coronavirus

La ciencia es simple. Las máscaras ayudan a detener la propagación del coronavirus Crece la evidencia de que cuando casi todos usan máscaras, puede retrasar la transmisión del coronavirus. AP Photo / Rick Bowmer

Soy una nerd de la científico de datos en la Universidad de San Francisco y enseñar cursos en línea sobre aprendizaje automático para fast.ai. A fines de marzo, decidí usar el uso de máscaras públicas como un caso de estudio para mostrarles a mis alumnos cómo combinar y analizar diversos tipos de datos y pruebas.

Para mi sorpresa, descubrí que la evidencia de usar máscaras en público era muy fuerte. Parecía que el uso de máscaras universales podría ser una de las herramientas más importantes para abordar la propagación de COVID-19. Sin embargo, las personas a mi alrededor no usaban máscaras y las organizaciones de salud en los Estados Unidos no recomendaban su uso.

Yo, junto con otros 18 expertos de diversas disciplinas, realicé una revisión de la investigación sobre el uso de máscaras públicas como una herramienta para frenar la propagación del SARS-CoV-2. Publicamos una preimpresión de nuestro documento el 12 de abril y ahora está esperando la revisión por pares en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Desde entonces, ha habido muchas más revisiones que apoyan el uso de máscaras.

El 14 de mayo, yo y 100 de los mejores académicos del mundo lanzamos un carta abierta a todos los gobernadores estadounidenses que piden que exigir máscaras de tela para usar en todos los lugares públicos, como tiendas, sistemas de transporte y edificios públicos ".

Actualmente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomiendan que todos usen una máscara, al igual que los gobiernos que cubren al 90% de la población mundial, pero, hasta ahora, solo 12 estados de EE. UU. Lo requieren. En la mayoría de los estados restantes, la recomendación de los CDC no ha sido suficiente: la mayoría de las personas actualmente no use máscaras. Sin embargo, las cosas están cambiando rápidamente. Cada semana, más y más jurisdicciones requieren el uso de máscaras en público. Mientras escribo esto, ahora hay 94 países que han hecho este movimiento

Entonces, ¿cuál es esta evidencia que me ha llevado a mí y a tantos científicos a creer tan firmemente en las máscaras?


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La ciencia es simple. Las máscaras ayudan a detener la propagación del coronavirus Las gotas expulsadas de la boca de las personas al toser o hablar son probablemente la fuente más importante de transmisión del SARS-CoV-2. Thomas Jackson / Stone a través de Getty Images

La evidencia

La investigación que primero me convenció fue un experimento de dispersión de luz láser. Investigadores de la Los Institutos Nacionales de Salud usó láseres para iluminar y contar cuántas gotas de saliva arrojó al aire una persona que hablaba con y sin máscara facial. El artículo fue publicado recientemente oficialmente, pero vi un Video de Youtube mostrando el experimento a principios de marzo. Los resultados son sorprendentemente obvios en el video. Cuando el investigador usó una simple cubierta facial de tela, casi todas las gotas se bloquearon.

Esta evidencia solo es relevante si COVID-19 se transmite por gotitas de la boca de una persona. Si es. Hay muchos casos documentados de superdifusión relacionados con actividades, como cantando en espacios cerrados - que crean un muchas gotas.

El experimento de dispersión de la luz no puede ver "microgotas" que son más pequeñas que 5 micras y podrían contener algunas partículas virales. Pero los expertos no piensan que estos son responsable de mucha transmisión COVID-19.

Si bien aún queda por ver el papel que juegan estas pequeñas partículas en la transmisión, la investigación reciente sugiere que las máscaras de tela también son efectivas para reducir la propagación de estas partículas más pequeñas. En un artículo que aún no ha sido revisado por pares, los investigadores encontraron que las microgotas cayeron del aire dentro 1.5 metros de la persona que llevaba una máscara, frente a 5 metros para aquellos que no usan máscaras. Cuando se combina con el distanciamiento social, esto sugiere que las máscaras pueden reducir efectivamente la transmisión a través de microgotas.

Otro estudio reciente mostró que las máscaras quirúrgicas no adecuadas eran 100% efectivo en el bloqueo del coronavirus estacional en gotas expulsadas durante la respiración.

Si solo las personas con síntomas infectaran a otros, entonces solo las personas con síntomas tendrían que usar máscaras. Pero los expertos han demostrado que las personas sin síntomas plantean un riesgo de infectar a otros. De hecho, las cuatro reciente estudios Mostrar que casi la mitad de los pacientes están infectados por personas que no tienen síntomas.

Esta evidencia me parece clara y simple: COVID-19 se transmite por gotitas. Podemos ver directamente que un trozo de tela bloquea esas gotas y el virus que contienen esas gotas. Las personas sin síntomas que ni siquiera saben que están enfermas son responsables de aproximadamente la mitad de la transmisión del virus.

Todos deberíamos usar máscaras.

La ciencia es simple. Las máscaras ayudan a detener la propagación del coronavirus Hacer las preguntas equivocadas condujo a un malentendido de la literatura médica sobre máscaras. AP Photo / Eric Gay

Contra la corriente

Después de analizar toda esta evidencia sólida a fines de marzo y principios de abril, me preguntaba por qué el uso de máscaras era controvertido entre las organizaciones de salud en el mundo occidental. Los CDC de EE. UU. Y Europa no recomendaron máscaras, y tampoco lo hizo casi ningún gobierno occidental, excepto Eslovaquia y Chequia, que requirieron máscaras a fines de marzo.

Creo que hubo tres problemas clave.

La primera fue que la mayoría de los investigadores estaban mirando la pregunta equivocada: qué tan bien una máscara protege al usuario de la infección y no qué tan bien una máscara impide que una persona infectada propague el virus. Las máscaras funcionan de manera muy diferente como equipo de protección personal (PPE) versus control de fuente.

Las máscaras son muy buenas para bloquear gotas más grandes y no tan bueno en el bloqueo de pequeñas partículas. Cuando una persona expulsa gotas en el aire, evaporarse rápidamente y se encogen para convertirse en pequeñas partículas en el aire llamadas núcleos de gotas. Estos son extremadamente difícil de eliminar del aire. Sin embargo, en la atmósfera húmeda entre la boca de una persona y su máscara, se necesita casi cien veces más largo para que una gota se evapore y se contraiga en un núcleo de gotas.

Esto significa que casi cualquier tipo de máscara de tela simple es ideal para el control de la fuente. La máscara crea humedad, esta humedad evita que las gotas que contienen virus se conviertan en núcleos de gotas, y esto permite que el tejido de la máscara bloquee las gotas.

Desafortunadamente, casi toda la investigación disponible al comienzo de esta pandemia se centró en la eficacia de la máscara como EPP. Esta medida es muy importante para proteger a los trabajadores de la salud, pero no captura su valor como control de origen. El 29 de febrero, los EE. UU. cirujano general tuiteó que las máscaras "NO son efectivas para evitar que el público en general contraiga #Coronavirus". Esto perdió el punto clave: son extremadamente efectivos para prevenir su propagación, como lo demostró nuestra revisión de la literatura.

El segundo problema fue que la mayoría de los investigadores médicos están acostumbrados a juzgar las intervenciones sobre la base de ensayos controlados aleatorios. Estos son los cimientos de la medicina basada en la evidencia. Sin embargo, es imposible y poco ético probar el uso de máscaras, el lavado de manos o el distanciamiento social durante una pandemia.

Expertos como Trisha Greenhalgh, autora del libro de texto más vendido "Cómo leer un documento: los fundamentos de la atención médica basada en la evidencia", son ahora preguntando, "¿Es la némesis de la medicina basada en evidencia Covid-19?" Ella y otros están sugiriendo que cuando un simple experimento encuentra evidencia para respaldar una intervención y esa intervención tiene un inconveniente limitado, los responsables políticos deben actuar antes de que se realice un ensayo aleatorio.

El tercer problema es que hay una escasez de máscaras médicas en todo el mundo. Muchos formuladores de políticas estaban preocupados de que recomendar recubrimientos faciales para el público llevaría a personas a acaparar máscaras médicas. Esto condujo a una orientación aparentemente contradictoria en la que los CDC dijeron que no había razón para que el público usara máscaras, pero que las máscaras debían guardarse para los trabajadores médicos. El CDC ahora ha aclarado su postura y recomienda el uso público de máscaras caseras mientras guarda máscaras de mayor grado para profesionales médicos.

La ciencia es simple. Las máscaras ayudan a detener la propagación del coronavirus Muchos países adoptaron rápidamente el uso de máscaras públicas, mientras que otros, incluido Estados Unidos, aún no han promulgado normas a nivel nacional. Foto AP / Andy Wong

Resultados del uso de máscaras

Existen numeroso estudios eso sugiere que si el 80% de las personas usan una máscara en público, entonces la transmisión COVID-19 podría detenerse. Hasta que se descubra una vacuna o una cura para COVID-19, las máscaras faciales de tela podrían ser la herramienta más importante que tenemos actualmente para combatir la pandemia.

Dada toda la evidencia epidemiológica y de laboratorio, el bajo costo de usar máscaras, que se pueden hacer en casa sin herramientas, y el potencial de retrasar la transmisión de COVID-19 con un uso a gran escala, los responsables de las políticas deben asegurarse de que todos usen una máscara en público.

Sobre el Autor

Jeremy Howard, distinguido científico investigador, Universidad de San Francisco

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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