COVID-19 puede golpear fuertemente a los residentes rurales, y eso significa problemas debido a la falta de atención médica rural

COVID-19 puede golpear fuertemente a los residentes rurales, y eso significa problemas debido a la falta de atención médica rural Las calles vacías de Hebrón, Illinois, con una población de 1,200 habitantes, un pueblo a tres millas al sur de la frontera entre Illinois y Wisconsin. Scott Olson / Getty Images

La carga de COVID-19 en las zonas rurales ha estado fuera del radar, ya que la carga de la enfermedad hasta ahora ha sido más fuerte en las zonas urbanas densas. Pero hasta 30% de la población estadounidense vive en la América rural, que ya ha experimentado más de 128 cierres de hospitales desde 2010, incluidos 19 el año pasado.

COVID-19 podría conducir a más cierres e inestabilidad en las zonas rurales de América, a pesar de que la menor densidad de las zonas rurales puede ayudar a mantener bajas las tasas de transmisión de la enfermedad. Con menos personas viviendo en áreas relativamente grandes, el distanciamiento social es más fácil de lograr.

Y, sin embargo, hemos visto algunas comunidades rurales rápidamente, trágicamente convertirse en puntos calientes. Condado de Dougherty, Georgia, en la parte suroeste de Georgia, ha tenido más muertes que el condado de Fulton de Atlanta. Al menos 50 personas han muerto. en el Hospital Phoebe Putney Memorial de Dougherty. El virus comenzó a propagarse después del funeral de un querido residente en Albany, abrumando no solo al círculo de seres queridos sino también al sistema de atención médica. Condados de Kershaw y Clarendon, ambos en zonas rurales de Carolina del Sur, también han sido golpeados de manera desproporcionada. Estas áreas tienen necesidades únicas, y en comparación con las áreas urbanas, COVID-19 puede ser una experiencia muy diferente para ellos.

Soy un profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Sur en Columbia. También soy el director de investigación y evaluación del Centro de Atención Primaria y Rural de Carolina del Sur. Después de haber trabajado en políticas de salud rural, investigación y defensa durante casi 20 años, veo cuán vital son nuestras comunidades rurales para esta nación. También veo cómo esta crisis hará que los problemas existentes en estas comunidades, ya desafiantes, sean aún peores.

COVID-19 puede golpear fuertemente a los residentes rurales, y eso significa problemas debido a la falta de atención médica rural El recientemente cerrado Centro Médico del Condado de Pickens en Carrollton, Alabama, uno de los últimos centros de atención médica en ser víctima de una ola de cierres de hospitales rurales en los Estados Unidos. AP / Jay Reeves

Las zonas rurales carecen de proveedores, servicios y dinero

En comparación con la mayoría de las áreas urbanas, las comunidades rurales suelen tener menos de casi todo cuando se trata de atención médica: menos proveedores, los médicos, enfermería escolar,, recursos y Clínicas. Menos equipo de protección personal es prácticamente un hecho. Algunas comunidades no tienen hospital en absoluto.

A menudo faltan los hospitales que han quedado; menos Camas de la UCI son solo un ejemplo. La mayoría tiene baja, incluso negativa, márgenes de beneficio. Más de 450 hospitales rurales son financieramente vulnerable al cierre Con los costos adicionales de COVID-19, muchas de estas instalaciones ahora están en mayor riesgo. A lo mejor, los servicios se cortan y se reduce el personal. Muchas organizaciones de salud han comenzado a empleados sin permiso trabajando en entornos no urgentes.


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Residentes rurales típicamente mayor - son más susceptibles a COVID-19. También están económicamente en riesgo: Viven en zonas con mayores tasas de pobreza y menores tasas de cobertura de seguro. Aquellos con ingresos más bajos son menos capaces de autoaislamiento rápido. Es más probable que trabajen en el industrias de servicios o turismo, a menudo trabajos con tiempo libre limitado o sin pago. Esos trabajos también son imposibles de hacer desde casa. El desempleo es frecuentemente el resultado.

COVID-19 puede golpear fuertemente a los residentes rurales, y eso significa problemas debido a la falta de atención médica rural En Greensburg, Indiana, una plaza vacía, con solo un adolescente paseando a su perro. AP / Darron Cummings

Las opciones virtuales a menudo no existen

Aunque el COVID-19 ha traído más atención a la telesalud y opciones de telemedicina: la administración Trump tiene regulaciones y restricciones relajadas durante esta emergencia, no es una solución ideal para los residentes rurales. Muchas comunidades todavía falta de banda ancha capacidades de internet. Incluso los lugares con banda ancha, como hospitales, escuelas y negocios, a menudo no funcionan a velocidades disponibles para muchos residentes. Algunas áreas ni siquiera tienen cobertura de celular o datos, mucho menos cobertura de internet. Amplíe estas capacidades y los proveedores rurales podrán hacer más, y los pacientes podrán buscar atención sin salir de casa.

La disponibilidad de pruebas COVID-19 también es un problema en las zonas rurales; grandes ciudades obtener preferencia con kits de prueba. Las pruebas se vuelven aún más problemáticas si no hay un hospital local que sirva como centro de coordinación. Y la nueva legislación a menudo no ayuda a las necesidades de los proveedores rurales, que operan bajo diferentes requisitos regulatorios y de reembolso; esa legislación generalmente se inclina a favor de ayudar a la mayoría. Y las comunidades rurales dependen más de sus vecinos para funcionar. ¿Qué pasa si el único fontanero de la ciudad cierra la tienda? ¿La única lavandería? ¿La única farmacia?

¿Qué es lo siguiente?

Una de las razones por las que los proveedores rurales luchan financieramente es por la naturaleza transaccional de nuestro sistema de atención médica, es decir, se le paga solo cuando se brindan servicios. Esto es difícil de mantener en áreas con un volumen relativamente bajo y una cobertura de seguro baja. ¿Por qué no un modelo financiero en el que los proveedores reciben apoyo independientemente del volumen de pacientes?

Ayudarán mejores esfuerzos para proporcionar seguro de salud a las poblaciones rurales. La tasa de personas no aseguradas, mayor en las zonas rurales, reduce la capacidad de los proveedores de recibir pagos por la atención. Lograr esto implicaría un enfoque coordinado: mejorar las oportunidades de empleo, ayudar a los empleadores a ofrecer seguros a los empleados y ampliar la cobertura de Medicaid. Se deben ampliar los esfuerzos continuos para crear proveedores de incentivos y recompensas, como el National Health Service Corps o programas estatales de reembolso de préstamos.

Finalmente, la disposición a explorar modelos alternativos para la prestación de atención a las poblaciones rurales podría ayudar a solucionar lo que está mal en el sistema hoy.

Sobre el Autor

Kevin J. Bennett, profesor, Universidad de Carolina del Sur

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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