Aquí se explica cómo manejar afecciones crónicas en medio de la pandemia de coronavirus

Aquí se explica cómo manejar afecciones crónicas en medio de la pandemia de coronavirus Para evitar el alto riesgo que COVID-19 plantea a los adultos mayores con enfermedades crónicas, muchos médicos han cambiado las citas a la telemedicina. BSIP / Universal Images Group a través de Getty Images

En medio del estrés y la confusión de los cierres de coronavirus y las órdenes de distanciamiento social, puede parecer a los pacientes mayores como si todo estuviera en pausa. Las clínicas han pospuesto visitas regulares al consultorio. Los pacientes se preocupan por ir a farmacias y supermercados. Hay incluso evidencia anecdótica que las personas con problemas graves como dolor en el pecho están evitando salas de emergencia.

Un hecho importante no debe pasarse por alto en medio de esta pandemia: las condiciones de salud crónicas aún necesitan atención.

Si tuvo diabetes antes de la pandemia, todavía tiene diabetes y debe controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Si le aconsejaron que siguiera una dieta baja en sal antes de la pandemia para controlar su presión arterial, aún debe seguir una dieta baja en sal durante lo que mi cónyuge llama "la duración". Si tuvo que consultar con su médico si su peso aumentó debido a una insuficiencia cardíaca congestiva subyacente, aún debe controlar su peso diariamente y llamar a su médico.

As Les recuerdo a mis pacientes geriátricos, cuidar las condiciones crónicas es aún más crítico en este momento, ya que el nuevo coronavirus aumenta el riesgo para las personas con problemas médicos subyacentes.

Pulmones, corazón e incluso riñones.

Si tiene afecciones médicas crónicas y se infecta con el coronavirus, es probable que enfrente un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades analizaron una muestra de pacientes estadounidenses con COVID-19 y descubrieron que El 89% de los hospitalizados en marzo tenían afecciones subyacentes.. El porcentaje aumentó al 94% para pacientes de 65 años o más.


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COVID-19 afecta principalmente a los pulmones, y las personas con enfermedades pulmonares, como la EPOC, tienen menos "reserva pulmonar", que es como tener un generador de respaldo esperando para activarse si se corta la electricidad. Entonces, lo que podría haber sido una infección leve para otra persona puede convertirse en una infección grave para alguien con problemas pulmonares.

Más allá de los pulmones, los médicos y científicos comienzan a ver signos de que COVID-19 puede tener efectos devastadores en los riñones y corazón Una respuesta extrema del sistema inmunitario conocida como tormenta de citoquinas puede dañar órganos, y mini coágulos de sangre se han desarrollado en algunos pacientes.

La presión arterial alta, la insuficiencia cardíaca congestiva o la diabetes también pueden aumentar el riesgo de desarrollar síntomas graves por COVID-19. En el Muestra CDC, El 73% de los pacientes mayores hospitalizados con COVID-19 también tenían hipertensión, aproximadamente un tercio tenía diabetes y un poco más de la mitad tenía enfermedad cardiovascular.

Cómo seguir viendo a tu médico

Manejar condiciones crónicas en medio de una pandemia no es fácil. Requiere ajustar las rutinas diarias y lidiar con nuevos obstáculos.

Uno de los desafíos son las citas médicas. Durante la pandemia, la mayoría de las clínicas geriátricas han pospuesto las visitas en persona para chequeos de rutina para evitar exponer a los pacientes o al personal al coronavirus. Pero eso no significa que su médico no esté a su disposición.

Mi clínica, por ejemplo, ha cambiado la mayoría de las citas de pacientes a telesalud. Esto nos permite mantenernos en contacto con nuestros pacientes y sus síntomas y ajustar los planes de tratamiento en tiempo real.

Los portales en línea con "salas de espera virtuales" permiten visitas de video entre el paciente y el médico. Para los pacientes que no tienen acceso a Internet o que no se sienten tan cómodos con la tecnología, el teléfono también funciona. Los pacientes pueden enviar fotos de lesiones. Más del 90% de mis visitas clínicas con mis pacientes geriátricos son ahora por teléfono. Programamos tiempo para la cita en la clínica, el personal de la clínica registra al paciente y luego llamo al paciente para el chequeo.

Estaba en medio de una de estas visitas recientemente cuando un paciente me preguntó si pensaba que deberían probar la telesalud. La pregunta me sorprendió y mi respuesta sorprendió al paciente: estábamos en medio de una visita de telesalud. Me di cuenta de que la imagen común de telesalud transmite un proceso complejo, tal vez similar a llamar a una línea de servicio al cliente.

La telesalud generalmente se organiza con su propio médico, el mismo médico, la misma relación, solo una conexión física diferente.

¿Qué pasa con los reabastecimientos de recetas?

Incluso si una clínica ya no tiene citas de rutina con los pacientes, la oficina probablemente todavía tenga personal. Los pacientes pueden llamar a la clínica y también pueden solicitar resurtidos de medicamentos en línea.

Los pacientes deben verificar si su compañía de seguros permitirá suministros de 90 días en lugar de los 30 días habituales para que puedan limitar los viajes a la farmacia. Algunas farmacias también están proporcionando entrega de medicamentos o recogida en la acera ahora los pacientes de alto riesgo no tienen que caminar dentro de la tienda.

Mantenerse a dieta

La dieta es a menudo uno de los ajustes más difíciles necesarios para controlar afecciones médicas crónicas.

Ver lo que comemos puede ser aún más desafiante durante una pandemia. Seguir una dieta baja en carbohidratos para la diabetes, seguir una dieta baja en sal para la insuficiencia cardíaca congestiva o seguir una dieta baja en colesterol para enfermedades del corazón no es simple cuando las personas están sentadas en sus hogares con despensas surtidas y no pueden ir al supermercado. para productos frescos.

Para evitar el aburrimiento, intente crear un horario diario de comidas y refrigerios.

Mantenerse hidratado también puede ayudar. Las hormonas que nos dicen cuándo necesitamos beber algo no responden tan bien A medida que envejecemos, nuestros cuerpos pueden necesitar agua en lugar de un refrigerio poco saludable.

Si llegar a la tienda de comestibles es un desafío, verifique si la tienda tiene horarios solo para personas mayores, entregas o recogidas en la acera. Un amigo, vecino o miembro de la familia podría ir de compras por usted. Muchas personas están ansiosas por ayudar y solo necesitan que se las pidan.

Permanecer fuera del hospital

Incluso si no recibe COVID-19, sigue siendo críticamente importante que continúe controlando sus afecciones médicas crónicas.

Cuando no se manejan afecciones crónicas, los pacientes corren un mayor riesgo de terminar en la sala de emergencias y en el hospital, lugares donde es probable que los pacientes con COVID-19 también sean tratados y que tengan sobrecargarse en medio de la pandemia.

Una de las mejores maneras de ayudarlos es cuidarse. Quedarse en casa. Mantenerse bien. Mantente conectado.

Sobre el Autor

Laurie Archbald-Pannone, profesora asociada de medicina, geriatría, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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