Decir que el sexo aumenta el riesgo de cáncer no es totalmente correcto ni de ninguna manera útil

Decir que el sexo aumenta el riesgo de cáncer no es totalmente correcto ni de ninguna manera útil Shutterstock

Un estudio afirma haber encontrado un vínculo entre haber tenido diez o más parejas sexuales y un mayor riesgo de cáncer. Pero no es tan simple como eso.

Si bien tener una infección de transmisión sexual (ITS) puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer, el uso del número de parejas sexuales de por vida de una persona como un marcador de su posible historial de salud sexual es uno de varios defectos en esta investigación.

La evidencia de este estudio no es lo suficientemente fuerte como para concluir que haber tenido múltiples parejas sexuales aumenta el riesgo de cáncer de una persona.

Malinterpretar estos hallazgos podría generar estigma en torno a las ITS y tener múltiples parejas sexuales.

Lo que hizo el estudio

La investigación, publicada en la revista BMJ Sexual & Reproductive Health, utilizó datos de 2,537 hombres y 3,185 mujeres que participaron en el Inglés Estudio Longitudinal de Envejecimiento, un estudio representativo a nivel nacional de adultos mayores de 50 años en Inglaterra.

La edad promedio de los participantes fue de 64 años. La mayoría eran casados ​​o vivían con una pareja, blancos, no fumadores, bebían alcohol regularmente y tenían una actividad semanal o más al menos moderadamente activa.

Se pidió a los participantes que recordaran la cantidad de personas con las que habían tenido relaciones sexuales vaginales, orales o anales en su vida. Los investigadores agruparon las respuestas en cuatro categorías que se muestran en la tabla a continuación.


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Luego, los investigadores examinaron las asociaciones entre el número de parejas sexuales de por vida y los resultados de salud autoinformados (salud autoevaluada, lo que limita la enfermedad de larga data, el cáncer, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares).

Los investigadores controlaron una variedad de factores demográficos (edad, etnia, estado de asociación y estado socioeconómico), así como factores relacionados con la salud (estado de fumar, frecuencia de consumo de alcohol, actividad física y síntomas depresivos).

Lo que encontró el estudio

Los hombres con 2-4 parejas y más de 10 parejas tenían más probabilidades de haber sido diagnosticados con cáncer, en comparación con los hombres con 0-1 parejas. No hubo diferencia entre hombres con 0-1 parejas y 5-9 parejas.

En comparación con las mujeres con 0-1 parejas, las mujeres con más de 10 parejas tenían más probabilidades de haber sido diagnosticadas con cáncer.

Las mujeres con 5-9 parejas y más de 10 parejas también fueron más propensas a informar una "enfermedad de larga duración limitante" que aquellas con 0-1 parejas.

Los autores no especifican qué constituye una enfermedad de larga duración limitante, pero observando las preguntas que hicieron a los participantes, podemos determinar que es una condición crónica que interrumpe las actividades diarias. Es probable que estos oscilaran entre levemente irritantes y debilitantes.

No hubo asociación entre el número de parejas sexuales y la autovaloración de salud general, enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular para hombres o mujeres.

Notablemente, aunque estadísticamente significativo, el tamaño del efecto de todas estas asociaciones fue modesto.

Decir que el sexo aumenta el riesgo de cáncer no es totalmente correcto ni de ninguna manera útil La incomprensión de estos resultados podría crear un estigma en torno a las ITS, lo que puede disuadir a las personas de los controles de salud sexual. Shutterstock

¿Qué tiene que ver el número de parejas sexuales con el riesgo de cáncer?

Hay una razón para investigar si el número de parejas sexuales de una persona tiene algo que ver con su riesgo de cáncer. Si has tenido muchas parejas sexuales, es más probable has estado expuesto a una ITS. Tener una lata de ITS aumentar su riesgo de varios tipos de cáncer.

Por ejemplo, el virus del papiloma humano (VPH) es responsable del 30% de todos los cánceres causados ​​por agentes infecciosos (bacterias, virus o parásitos), que contribuyen al cáncer de cuello uterino, cáncer de pene y cáncer de boca, garganta y ano.

La hepatitis viral se puede transmitir a través del sexo y tener hepatitis B o C crónica. aumenta el riesgo del cáncer de hígado

VIH no tratado aumenta el riesgo de cánceres como linfomas, sarcomas y cáncer cervical.

¿Cómo podemos darle sentido a esto?

Los autores del estudio reconocen las numerosas limitaciones del análisis y recomiendan que se realice más trabajo para confirmar sus hallazgos. Debemos interpretar sus resultados con esto en mente.

El uso de la cantidad de parejas sexuales de por vida como medida sustitutiva del historial de ITS es un problema clave. Si bien existe una asociación entre tener un mayor número de socios y un mayor riesgo de ITS, muchos otros factores puede ser importante para determinar el riesgo de una persona de infectarse con una ITS.

Estos incluyen si han practicado sexo seguro, qué tipo de infección pueden haber encontrado y si han sido vacunados o tratados para infecciones particulares.

Además, el análisis se basó en datos de sección transversal, una instantánea que no tiene en cuenta los cambios a lo largo del tiempo. Se pidió a los participantes que recordaran información del pasado, en lugar de que se tomaran medidas directamente en diferentes momentos. No es posible establecer la causalidad a partir de un análisis transversal.

Incluso si la asociación se confirma en estudios prospectivos longitudinales, los hallazgos pueden no aplicarse a otros grupos de personas.

Avances recientes en el desarrollo de vacunas (como la amplia disponibilidad de vacuna contra el VPH), una mejor prevención de las ITS (como el uso de profilaxis previa y posterior a la exposición - PreP y PEP - para el VIH) y una terapia más efectiva (por ejemplo, agentes antivirales de acción directa para tratar la hepatitis C) reducirá el impacto de las ITS en el riesgo de cáncer para aquellos que pueden acceder a ellas.

Decir que el sexo aumenta el riesgo de cáncer no es totalmente correcto ni de ninguna manera útil Ahora tenemos una vacuna para prevenir el VPH, que a su vez reduce el riesgo de cáncer cervical y de otro tipo. Shutterstock

Las personas con un mayor número de parejas sexuales eran más propensas a fumar y beber con frecuencia (lo que aumenta el riesgo de cáncer), pero también a realizar una actividad física más vigorosa (lo que disminuye el riesgo de cáncer).

Para las mujeres, un mayor número de parejas sexuales se asoció con la etnia blanca; para hombres, con mayor número de síntomas depresivos. Aunque los investigadores controlaron estos factores, estos puntos resaltan algunas inconsistencias en el patrón de resultados.

Los investigadores tampoco pudieron explicar por qué un mayor número de parejas sexuales se asoció con una mayor probabilidad de una condición crónica limitante para las mujeres, pero no para los hombres.

En última instancia, este estudio plantea más preguntas de las que responde. Necesitamos más investigación antes de poder utilizar estos resultados para informar políticas o mejorar la práctica.

El documento concluye diciendo que preguntar sobre las parejas sexuales de por vida podría ser útil al detectar el riesgo de cáncer. Este es un tramo muy largo basado en la evidencia presentada.

Este enfoque también podría ser perjudicial. Podría invadir la privacidad y aumentar estigma sobre tener múltiples parejas sexuales o tener una ITS.

Sabemos experimentar estigma puede desalentar personas que asisten a exámenes de salud sexual y otros servicios.

Sería mejor poner recursos de salud limitados para mejorar la prevención, la detección y los tratamientos para las ITS.La conversación

Sobre el Autor

Jayne Lucke, profesora honoraria, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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