La pérdida del olor es la enfermedad invisible con un impacto devastador

La pérdida del olor es la enfermedad invisible con un impacto devastador pathdoc / Shutterstock

Perder el sentido del olfato o "perturbarlo" no es tan raro como podría pensar: una de cada 20 personas lo experimenta en algún momento de sus vidas. Puede ocurrir como resultado de una sinusitis crónica, daños causados ​​por virus del resfriado o incluso una lesión en la cabeza. A veces también es un precursor de enfermedades del sistema nervioso como Parkinson y Alzheimer. Pero en comparación con la pérdida auditiva y visual, recibe poca investigación o atención médica.

Queríamos comprender mejor los problemas que enfrentan las personas con trastornos del olfato, por lo que analizamos relatos escritos y personales de la anosmia (pérdida del sentido del olfato) por 71 pacientes. los textos revelaron varios temas, incluyendo sentimientos de aislamiento, dificultades de relación, impacto en la salud física y la dificultad y el costo de buscar ayuda. Muchas personas también comentaron sobre la actitud negativa de los médicos sobre la pérdida del olfato y sobre cómo les resultaba difícil obtener asesoramiento y tratamiento para su afección.

Daño significativo

La pérdida de olores deja a las víctimas vulnerables a los peligros ambientales, como los alimentos en mal estado y las fugas de gas. También tiene un efecto negativo en una variedad de actividades y experiencias, lo que puede causar un daño significativo. En realidad, quizás esto no sea sorprendente dada la dimensión adicional que el olor le da al disfrute de la comida, la exploración de nuestro entorno y la recuperación de recuerdos. Por lo tanto, nuestro sentido del olfato es un sentido que salva vidas y mejora la vida. Perderlo puede tener el efecto contrario. De hecho, estudios recientes de los Estados Unidos y Escandinavia demuestre que perder el sentido del olfato es un factor de riesgo para morir más joven.

Cómo es vivir sin sentido del olfato.

Nuestra investigación mostró que la anosmia condujo a preocupaciones físicas que incluían dieta y apetito. Debido al menor placer de comer, algunos participantes informaron una disminución del apetito con la consiguiente pérdida de peso. Otros informaron una disminución general en la calidad de su dieta con la percepción reducida de sabores que conduce a una mayor ingesta de alimentos con bajo valor nutricional (particularmente aquellos con alto contenido de grasa, sal y azúcar).

Interrupción emocional

Los negativos emocionales experimentados por los enfermos incluyen vergüenza, tristeza, depresión, preocupación y duelo. Vimos evidencia de que interrumpió todos los aspectos de la vida. Estos iban desde preocupaciones cotidianas, como la higiene personal, hasta la pérdida de intimidad y la ruptura de las relaciones personales. Algunos participantes informaron que no podían disfrutar en ocasiones que generalmente serían motivo de celebración. La incapacidad de vincular olores con recuerdos felices puede hacer que estos eventos sean experiencias decepcionantes.


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Subyacente a estas emociones estaba la pérdida del disfrute de las actividades, la dificultad para expresar el impacto de los síntomas de anosmia y la poca simpatía o comprensión de los extraños. Otros incluyeron socialización reducida, tratamientos no efectivos y pocas esperanzas de recuperación. Muchos participantes describieron un profundo efecto en sus relaciones con otras personas como resultado de su trastorno del olfato. Estos van desde no disfrutar comiendo juntos hasta relaciones más íntimas, particularmente el sexo.

Las cargas financieras descritas incluyeron el costo de derivación privada y tratamientos alternativos. Los efectos fueron profundos para algunos, especialmente si su profesión o seguridad depende de ello. Los participantes a menudo describieron interacciones negativas o inútiles con médicos de cabecera y especialistas, como cirujanos de oído, nariz y garganta. Los participantes estaban preocupados por la falta de empatía. A diferencia de los anteojos o audífonos, todavía no hay soluciones simples disponibles para la pérdida del olfato. Pero incluso si no se puede identificar una causa reversible, al menos ahora podemos proporcionar una clara información y apoyo.La conversación

Sobre el Autor

Carl Philpott, profesor de rinología y olfactología, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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