Oculto por un aroma agradable: las consecuencias para la salud del sabor en los cigarrillos electrónicos

Oculto por un aroma agradable: las consecuencias para la salud del sabor en los cigarrillos electrónicos Una tienda de vape en la ciudad de Nueva York muestra una línea de saborizantes el 2 de enero de 2020. Mary Altaffer / Foto AP, CC BY-SA

Millones de estadounidenses están vapeando, y algunos se están enfermando. Desde junio de 2019 2,711 han sido hospitalizados y 60 han muerto debido a EVALI (lesión pulmonar asociada al cigarrillo electrónico), la devastadora enfermedad pulmonar vinculada a los cigarrillos electrónicos.

Cinco millones los usuarios son estudiantes de secundaria y preparatoria. Algunos son tan jóvenes como de 11 años, aunque es ilegal vender productos de vapeo a menores de 21 años.

Especialmente para los niños, gran parte del señuelo es sabor. Los cigarrillos electrónicos ofrecen olores y sabores atractivos. Los sabores de frutas, menta, dulces y postres son los favoritos, y los estudios sugieren encienden el deseo de vapear. Es por eso que la administración Trump solo prohibido la venta de esos sabores dulces de cigarrillos electrónicos basados ​​en cartuchos, el método de entrega más popular entre los adolescentes.

Uno de nosotros (Weihong) es neurobiólogo quimiosensorial y el otro (Rakaia) es asistente de investigación en mi laboratorio. En pocas palabras, estudiamos cómo los sistemas sensoriales y el cerebro reaccionan a la estimulación química. Con los cigarrillos electrónicos, nos estamos centrando en cómo los sabores tentadores atrapan a nuestros hijos.

Pero nuestros estudios han demostrado que el efecto del sabor va más allá del placer que pueden brindar: los saborizantes en sí mismos pueden dañar el tejido.

Estos anuncios ensalzan las virtudes de los cigarrillos con sabor.

Los sabores mejoran el atractivo del e-cig

La industria del tabaco ha estado usando durante mucho tiempo los aromatizantes hacen que sus productos sean más sabrosos; eso mentol agregado a los cigarrillos hace casi un siglo.


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Hoy en día, el encanto de los sabores en los cigarrillos electrónicos conlleva posibles consecuencias para la salud, y los niños son particularmente vulnerables. Los cigarrillos electrónicos pueden poner a los adolescentes en riesgo de enfermedades respiratorias, cardiopulmonares, trastornos cerebrales y cánceres.

Quienes Somos 20,000 e-líquidos con sabor están en el mercado: innumerables combinaciones de cientos de moléculas aromatizantes extraídas de ingredientes naturales o hechas artificialmente. La gran mayoría son productos químicos de olor volátiles, percibidos no por el sabor, sino por el olor.

Su sistema olfativo, con mucha más sensibilidad que sus papilas gustativas, puede distinguir más de 10,000 olores. Durante el vapeo, un saborizante ingresa a nuestra nariz y, como cualquier aroma agradable, evoca inmediatamente el Buenos recuerdos y emociones agradables asociado con el aroma. La vainillina, un popular saborizante de cigarrillo electrónico, huele a postre; etil maltol, un saborizante utilizado en muchos alimentos, tiene un olor a caramelo. El usuario, consolado y calmado, saborea el momento y luego regresa por más.

Pero el vapor del cigarrillo electrónico también contiene nicotina, metales pesados ​​y formaldehído, tan picante como son. perjudicial. Mezclar sabores deliciosos disfraza su desagrado, al igual que el aditivo de cereza que camufla el sabor medicinal del jarabe para la tos infantil.

Sin embargo, las percepciones de irritación y dolor en la nariz, la boca y la garganta sirven como señales de advertencia, las campanas y silbatos de advertencia del cuerpo evolucionaron durante millones de años. UN sabor amargo podría originarse de una planta tóxica; La irritación en la nariz o el tracto respiratorio indica que la sustancia inhalada es potencialmente dañina.

Pero ahora que los aromas en el cigarrillo electrónico enmascaran las señales de advertencia, muchos consumidores han creído que el vapeo es benigno. Califican sabores de menta como más seguros, aunque no lo son. Y en lugar de la irritación provocada por el cigarrillo electrónico que provoca una tos, una acción que elimina los estímulos dañinos de las vías respiratorias, los aromatizantes amortiguan las alarmas sensoriales y las reacciones protectoras del usuario. El riesgo de lesiones inducidas químicamente, junto con el abuso de nicotina, aumenta.

Oculto por un aroma agradable: las consecuencias para la salud del sabor en los cigarrillos electrónicos Los sabores en sí mismos, y no solo los cigarrillos electrónicos, podrían provocar tos crónica. Estudios de África / Shutterstock.com

Cómo los sabores en sí mismos pueden ser tóxicos

Aunque la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ha reconocido algunos aromas como "seguros para el consumo", su etiqueta esquiva una distinción crítica. Seguro para el consumo no significa seguro para la inhalación. Si bien los científicos aún no han confirmado el toxicidad por inhalación Para todos los aromatizantes, la última investigación revela algunas pruebas inquietantes.

Muchos de los saborizantes más comunes cuando están presentes en niveles altos pueden causar inflamaciónmuerte celular formación de radicales libres y daño en el ADN. Una clase de compuestos, conocidos como furfurales, desencadenan crecimiento tumoral en ratones.

Moléculas de sabor, reaccionando con el propilenglicol en el e-líquido, puede producir metabolitos, o sustancias intermedias que forman parte de las reacciones metabólicas, que son irritantes para el sistema respiratorio. La exposición a largo plazo a los irritantes puede provocar tos crónica; inflamación; vía aérea hiperreactiva (sibilancias, falta de aliento); edema (hinchazón en los brazos, manos, piernas o pies); y daño pulmonar agudo.

Ya se sabe que algunos aromatizantes, inhalados crónicamente o en niveles altos, causan enfermedades respiratorias graves y, a veces, mortales. El diacetilo, un sabor a mantequilla que se usa en los alimentos procesados, especialmente en algunos productos de palomitas de maíz, causa "pulmón de palomitas de maíz,"Una enfermedad irreversible que afecta a los trabajadores de la fábrica expuestos diariamente al compuesto.

Muchos e-líquidos contienen diacetil; un análisis encontró la sustancia en 39 de 51 muestras analizadas de cigarrillos electrónicos. En aproximadamente la mitad de las muestras, el consumo diario estimado estaba por encima de los límites de seguridad.

Los pacientes con EVALI exhiben un número significativo de estos síntomas, y todos se atribuyeron al vapeo. En una encuesta, los usuarios informaron tos (40.0%); boca o garganta seca o irritada (31.0%); mareos o aturdimiento (27.1%); dolor de cabeza o migraña (21.9%); o falta de aliento (18.1%).

Problemas similares de salud han sido reportados por pacientes con químicos inducidos El síndrome del edificio enfermo. Esto implica que los usuarios de cigarrillos electrónicos comparten problemas de salud comunes con aquellos que sufren de exposición a sustancias químicas.

¿Qué pasa con el vapeo a largo plazo?

La exposición química continua, especialmente a dosis altas, puede causar disfunción olfativa, incluido un sentido del olfato reducido. Esto alienta a los usuarios crónicos de cigarrillos electrónicos a elegir líquidos con sabor más fuerte para recibir un zumbido suficiente. A su vez, los líquidos electrónicos más potentes generan más irritación y daños en la nariz, los pulmones y las vías respiratorias inferiores.

Los efectos sobre la salud de la exposición al cigarrillo electrónico van más allá de los sistemas sensoriales y respiratorios. Los sabores a menta y caramelo son más que accesorios químicos que mejoran una experiencia inofensiva. Dan forma a nuestro comportamiento, tal vez para toda la vida.

Nuestro gobierno está progresando para mantener a los adolescentes alejados de los cigarrillos electrónicos. Ahora, se necesita investigación a largo plazo para comprender completamente los efectos adversos para la salud y la toxicidad de los aromatizantes y otras sustancias químicas en el vapor del cigarrillo electrónico para evitar los efectos potencialmente catastróficos del vapeo.

Sobre el Autor

Weihong Lin, profesor de ciencias biológicas, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore y Rakaia Kenney, asistente de investigación, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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