Cómo la temperatura del cuerpo humano ha disminuido con el tiempo

Cómo la temperatura del cuerpo humano ha disminuido con el tiempo

Los investigadores informan que la temperatura promedio del cuerpo humano en los Estados Unidos ha disminuido en los últimos 157 años.

"Nuestra temperatura no es lo que la gente piensa que es", dice Julie Parsonnet, profesora de medicina y de investigación y política de salud en la Universidad de Stanford y autora principal del artículo en ELIFE. "Lo que todos crecieron aprendiendo, que es que nuestra temperatura normal es 98.6, está mal".

El médico alemán Carl Reinhold August Wunderlich estableció ese estándar de 98.6 grados en 1851. Sin embargo, los estudios modernos han cuestionado el número, lo que sugiere que es demasiado alto. Un estudio reciente, por ejemplo, encontró que la temperatura promedio de 25,000 pacientes británicos era de 97.9 ° F.

En su nuevo estudio, Parsonnet y sus colegas exploran temperatura corporal tendencias y concluyen que los cambios de temperatura desde la época de Wunderlich reflejan un patrón histórico verdadero, en lugar de errores de medición o sesgos.

Proponen que los cambios en nuestro entorno durante los últimos 200 años, que a su vez han impulsado cambios fisiológicos, dieron como resultado la disminución de la temperatura de nuestro cuerpo.

677,423 mediciones de temperatura corporal

Parsonnet y sus colegas analizaron las temperaturas de tres conjuntos de datos que cubren distintos períodos históricos.

El primer conjunto, compilado a partir de registros del servicio militar, registros médicos y registros de pensiones de veteranos de la Guerra Civil del Ejército de la Unión, captura datos entre 1862 y 1930 e incluye personas nacidas a principios del siglo XIX. Un conjunto de la Encuesta de Examen Nacional de Salud y Nutrición de EE. UU. I contiene datos de 1800 a 1971. Finalmente, el Entorno de base de datos integrada de investigación traslacional de Stanford comprende datos de pacientes adultos que visitaron Stanford Health Care entre 1975 y 2007.


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Los investigadores utilizaron las 677,423 mediciones de temperatura de estos conjuntos de datos para desarrollar un modelo lineal que interpolara la temperatura con el tiempo. El modelo confirmó las tendencias de la temperatura corporal que se conocían en estudios anteriores, incluido el aumento de la temperatura corporal en personas más jóvenes, en mujeres, en cuerpos más grandes y en momentos posteriores del día.

Los investigadores observaron que la temperatura corporal de los hombres nacidos en la década de 2000 es en promedio 1.06 ° F más baja que la de los hombres nacidos a principios de 1800. Del mismo modo, observaron que la temperatura corporal de las mujeres nacidas en la década de 2000 es en promedio 0.58 ° F más baja que la de las mujeres nacidas en la década de 1890. Estos cálculos corresponden a una disminución en la temperatura corporal de 0.05 ° F cada década.

No solo un mejor termómetro

Como parte del estudio, los autores investigaron la posibilidad de que la disminución simplemente reflejara mejoras en la tecnología de termómetros; Los termómetros utilizados hoy son mucho más precisos que los utilizados hace dos siglos. "En el siglo XIX, la termometría apenas comenzaba", dice Parsonnet.

Para evaluar si las temperaturas realmente disminuyeron, los investigadores verificaron las tendencias de temperatura corporal dentro de cada conjunto de datos. Para cada grupo histórico, esperaban que las mediciones se tomaran con similar Los termómetros. Dentro del conjunto de datos de veteranos, observaron una disminución similar para cada década, consistente con las observaciones realizadas utilizando los datos combinados.

Si bien los autores confían en una tendencia refrescante, las fuertes influencias de la edad, la hora del día y los géneros en la temperatura corporal impiden una definición actualizada de "temperatura corporal promedio" para cubrir a todos los estadounidenses de hoy.

Vida más fácil, temperaturas más bajas

Según los investigadores, una reducción en la tasa metabólica, o la cantidad de energía utilizada, podría explicar la disminución de la temperatura corporal promedio en los EE. UU.

Los autores plantean la hipótesis de que esta reducción puede deberse a una disminución de la inflamación en toda la población: "La inflamación produce todo tipo de proteínas y citocinas que aceleran el metabolismo y elevan la temperatura", dice Parsonnet.

La salud pública ha mejorado dramáticamente en los últimos 200 años debido a los avances en los tratamientos médicos, una mejor higiene, una mayor disponibilidad de alimentos y mejores niveles de vida.

Los autores también plantean la hipótesis de que una vida cómoda a temperatura ambiente constante contribuye a una tasa metabólica más baja. Las casas en el siglo XIX tenían calefacción irregular y no enfriaban; hoy, calefacción central y aire acondicionado son comunes Un ambiente más constante elimina la necesidad de gastar energía para mantener una temperatura corporal constante.

"Fisiológicamente, somos simplemente diferentes de lo que éramos en el pasado", dice Parsonnet. “El entorno en el que vivimos ha cambiado, incluida la temperatura en nuestros hogares, nuestro contacto con microorganismos y los alimentos a los que tenemos acceso.

“Todas estas cosas significan que, aunque pensamos en los seres humanos como si fuéramos monomórficos y hubiéramos sido los mismos en toda la evolución humana, no somos lo mismo. En realidad estamos cambiando fisiológicamente ".

Estudio original


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Acerca de los autores

Julie Parsonnet es profesora de medicina y de investigación y políticas de salud en la Universidad de Stanford y autora principal del artículo en ELIFE. Myroslava Protsiv, un ex investigador científico de Stanford ahora en el Instituto Karolinska, es el autor principal del estudio. Los Institutos Nacionales de Salud apoyaron el trabajo.

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