Cómo la psicología puede ayudar a las personas a sobrellevar las alergias alimentarias que amenazan la vida

Cómo la psicología puede ayudar a las personas a sobrellevar las alergias alimentarias que amenazan la vida Shutterstock / photographee.eu

Las alergias alimentarias tienen un gran impacto en la calidad de vida de las personas. El estrés y la preocupación de tener una reacción potencialmente mortal puede resultar en la necesidad de que algunas familias busquen la ayuda de un psicólogo. Desafortunadamente, solo unas pocas clínicas de alergias en el Reino Unido tienen servicios psicológicos dedicados para ayudar a estas personas.

Mirábamos Dos clínicas de alergias con servicios psicológicos para niños y familias. Encontramos que los servicios tienen una gran demanda, y los médicos informaron mejoras rápidas en la ansiedad de los pacientes como resultado.

Las alergias alimentarias implican una reacción del sistema inmune a las proteínas en los alimentos. Los síntomas pueden variar de leves a potencialmente mortales. los alimentos más comúnmente vinculados con las alergias son los cacahuetes y las nueces, los productos lácteos, el pescado, los mariscos, el trigo y la soja. Puede ser difícil evitar tales alimentos, ya que muchos se usan como ingredientes. Incluso donde no son ingredientes, pueden aparecer pequeñas cantidades debido a los procesos de fabricación.

Estrés y ansiedad

Investigación en los últimos 20 años. ha demostrado que vigilar constantemente lo que come y la naturaleza impredecible de las reacciones alérgicas tiene un impacto en la calidad de vida y la salud mental de las personas. Donde es la alergia de un niño, los padres también se ven afectados. Madres en particular informar niveles altos de estrés y ansiedad.

La ansiedad en los padres puede aumentar cuando los niños crecen y asumen más responsabilidad por su salud. Los adolescentes dicen que su alergia alimentaria se vuelve más de una carga a medida que crecen y quieren salir con sus amigos y tener una vida social más independiente. Los niños mayores y los adolescentes también sienten la necesidad de ser más como sus amigos y no ser etiquetado por su alergia.

A pesar del impacto que pueden tener las alergias alimentarias, se ha publicado muy poca investigación sobre intervenciones para reducir la ansiedad y mejorar la calidad de vida. Dos estudios han demostrado que terapia de comportamiento cognitivo, o TCC, puede ser eficaz para los padres de niños con alergias alimentarias, particularmente aquellos con alta ansiedad. La TCC es una terapia de conversación que se centra en las dificultades actuales, incluidos los síntomas, las emociones, el comportamiento y los pensamientos negativos. Es muy efectivo para reducir la ansiedad y la depresión. Hasta la fecha, no existe una investigación publicada sobre tales intervenciones para niños o adolescentes con alergias alimentarias, por lo que esto debería ser una prioridad.


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Manejando el estrés

La Red de Psicología Pediátrica (PPN-UK) proporciona pautas basadas en evidencia para la administración de procedimientos invasivos y / o angustiantes. Tiene buenos ejemplos de cómo el conocimiento y las habilidades psicológicas podrían usarse para el beneficio de los niños en el manejo de su alergia, como cuando se someten a pruebas cutáneas o aprenden a usar un autoinyector de adrenalina. Desafortunadamente, el acceso a servicios psicológicos para familias con alergia pediátrica es limitado.

Las dos clínicas de alergias que vimos que tienen fondos para servicios dedicados de psicología clínica se basan en el Hospital General de Southampton y el Hospital de Niños Evelina de Londres. En Southampton, se hicieron 40 referencias en los primeros 14 meses del servicio. En Londres, poco más de 300 niños y familias han sido remitidos desde que comenzó el servicio hace dos años y medio.

Las razones más comunes para las derivaciones incluyen: ansiedad alimentaria y comer fuera del hogar, desafíos alimentarios para ver si un niño aún reacciona a la comida o ha dejado de comer, usando un autoinyector de adrenalina, dificultades para dormir, bajo estado de ánimo o autoestima y ansiedad parental.

Desde la perspectiva del alergólogo, la incorporación de psicólogos con habilidades en el manejo de enfermedades alérgicas es una parte importante de la solución. Hay poco tiempo en una consulta típica para un alergólogo o enfermero especialista en alergias para identificar y abordar problemas relacionados con la ansiedad o la calidad de vida.

Brindando esperanza

Entonces, en la práctica clínica, tener acceso a un psicólogo es invaluable. De manera tranquilizadora, los médicos a menudo ven a los pacientes y sus familias responder rápidamente a las intervenciones psicológicas, a veces incluso después de una sola consulta. Las sesiones de terapia a menudo se pueden proporcionar a grupos, lo cual es rentable. Pero dada la cantidad de familias que solicitan este apoyo y la falta de psicólogos de alergias, muy pocos pacientes merecedores actualmente tienen acceso a dicha atención.

Un aumento de la conciencia pública sobre el potencial. naturaleza que amenaza la vida de las alergias alimentarias y el impacto que esto puede tener en la vida de las personas parece estar marcando una diferencia lenta. Se ofrecen más servicios psicológicos en Londres y otras partes del Reino Unido, como Leeds.

Esto proporciona esperanza a las muchas familias que los necesitan. El desafío ahora es que los servicios de alergia trabajen con los servicios de psicología pediátrica del hospital para desarrollar, integrar y brindar estos servicios a todos los niños con alergias alimentarias y sus familias.

Mientras tanto, para familias y pacientes que no tienen acceso a un psicólogo y que necesitan apoyo, el Campaña de Anafilaxia y Alergia en el Reino Unido ¿Están ahí para ayudar? Dirigen líneas de ayuda, tienen grupos de apoyo locales y brindan información útil a pacientes y familias que manejan alergias alimentarias.

La aceptación de los servicios psicológicos por parte de los pacientes y sus familias demuestra la necesidad real de expandir estos servicios en todo el Reino Unido. Evaluar cuán efectivos son estos servicios y desarrollar formas en que se puedan proporcionar en la atención primaria y secundaria, a través de médicos generales y clínicas dedicadas, ayudará a llegar a más familias y reducir la carga asociada con ser alérgico a un alimento.La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Knibb, profesora asociada de psicología, Universidad de Aston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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