Esto es lo que necesita saber sobre la terapia hormonal menopáusica y el riesgo de cáncer

Esto es lo que necesita saber sobre la terapia hormonal menopáusica y el riesgo de cáncer
No corresponde a los médicos, investigadores u otros comentaristas decidir si los riesgos de la terapia hormonal menopáusica superan los beneficios para las mujeres individuales. racorn / Shutterstock

El uso de la terapia de reemplazo hormonal (TRH) duplica el riesgo de cáncer de seno en mujeres menopáusicas australianas, nuestro nueva investigación shows.

El estudio, publicado en el International Journal of Cancer, es consistente con la investigación internacional y demuestra que un uso más juicioso de la terapia hormonal podría reducir las tasas de cáncer de seno.

Pero eso no significa que la TRH no tenga lugar en el alivio de los síntomas moderados a severos de la menopausia, como los sofocos y la sequedad vaginal.

Hormonas y cáncer de seno

Se sabe desde hace tiempo que los niveles hormonales influyen en el desarrollo del cáncer de mama. La reducción en los niveles hormonales que ocurre durante la menopausia es protector; Si bien el riesgo de cáncer de seno aumenta con la edad, aumenta menos abruptamente después de la menopausia.

El cáncer de mama también es más común en mujeres con niveles más altos de estrógenos y puede reducirse con medicamentos bloqueadores de estrógenos como tamoxifeno.

Nuestro estudio conjunto del Cancer Council NSW-Australian National University comparó el uso de la terapia hormonal menopáusica en mujeres 1,236 con cáncer de mama invasivo recientemente diagnosticado y mujeres 862 sin cáncer.

Los hallazgos son consistentes con la evidencia internacional que muestra que el riesgo de cáncer de seno aumenta a medida que se usa la terapia hormonal para la menopausia. Los riesgos son mayores con el uso de estrógeno-progestágeno combinado que con la terapia de estrógeno solo.


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Los usuarios actuales de terapia solo con estrógenos (que han estado en terapia de reemplazo hormonal durante aproximadamente cinco años) tienen un 20% de aumento en el riesgo relativo de desarrollar cáncer de mama. El uso durante unos diez años conduce a un aumento del riesgo de 30%.

Correspondiente cifras para la terapia con estrógeno-progestágeno son 60% (durante cinco años de uso) y 120% (durante diez años).

Los riesgos de cáncer de seno aumentan, pero en menor medida, con el uso por menos de cinco años.

El cáncer de seno es relativamente común. Entre las mujeres 1,000 en sus 50, se espera que alrededor de diez desarrollen cáncer de seno durante un período de cinco años. Esto aumentaría a 16 si esas mujeres 1,000 estuvieran tomando terapia hormonal menopáusica con estrógeno-progestágeno.

Entre las mujeres con cáncer de seno, la terapia hormonal menopáusica aumenta el riesgo del cáncer regresando.

La buena noticia es que los riesgos elevados de la terapia menopáusica generalmente desaparecen a los pocos años de dejar de usarse.

Riesgos y beneficios de la TRH

La terapia hormonal es un tratamiento efectivo para sofocos menopáusicos, sudores nocturnos, sequedad vaginal y adelgazamiento de los tejidos vaginales. Estos síntomas pueden tener efectos importantes en la calidad de vida de las mujeres.

Es menos claro si la terapia hormonal menopáusica alivia otros síntomas menopáusicos que no están tan claramente relacionados con los niveles hormonales, como la irritabilidad, el estado de ánimo bajo y los cambios de humor.

También se ha demostrado que la terapia hormonal menopáusica reduce el riesgo de fracturas de cadera y, potencialmente, cáncer de intestino.

Pero en términos del equilibrio de enfermedades potencialmente mortales con el uso de la terapia menopáusica, el número de casos de cáncer de mama, accidente cerebrovascular, cáncer de ovario, coágulos sanguíneos y cáncer de endometrio causado por la terapia excede el número de fracturas de cadera y cánceres intestinales prevenidos.

Entonces, los riesgos de estas enfermedades graves superar los beneficios. Y los riesgos de la terapia combinada de estrógeno-progestágeno son mayores que los de solo estrógeno.

Estos riesgos y beneficios respaldan las recomendaciones de los reguladores durante más de una década en Australia, la Reino Unido y la Estados Unidos que:

  • La terapia hormonal de la menopausia solo debe usarse para el tratamiento a corto plazo de los síntomas de la menopausia (como sofocos, sudores nocturnos, sequedad vaginal)

  • Las mujeres que consideren usar la terapia hormonal para la menopausia deben ser informadas de sus riesgos y beneficios.

  • La terapia hormonal de la menopausia no debe usarse para prevenir enfermedades o (en Europa y Australia) como tratamiento de primera línea para la osteoporosis

  • La TRH debe usarse durante el menor tiempo posible y la necesidad de continuar el uso debe revisarse cada seis a 12 meses.

Prevención del cáncer de seno

La publicación de estudios en 2002 y 2003 que muestran los riesgos de enfermedad grave con HRT superó los beneficios que provocaron la disminución inmediata y rápida del uso.

El uso de la terapia hormonal para la menopausia en Australia cayó en un 55% de 2001 a 2005. Esto fue acompañado por un 9% caída en diagnósticos de cáncer de seno en mujeres mayores de 50 o alrededor de 800 menos mujeres diagnosticadas con cáncer de seno invasivo anualmente. Reducciones similares en uso y subsecuentes tasas de cáncer de seno ocurrieron en los Estados Unidos.

La investigación publicada en los primeros 2000 atrajo un intenso escrutinio. Fue lanzado en un momento en que la terapia menopáusica fue ampliamente utilizada y promovida por sus beneficios, incluida la noción de que era "buena" para las mujeres y que las mantendría más saludables y de alguna manera más jóvenes. Fuertes intereses comerciales también estaban en juego.

Alrededor del 12% de las mujeres de 40 a 65 años, o las mujeres de 500,000 en Australia, son actualmente usando Terapia hormonal menopáusica. La mayoría lo ha usado por más de cinco años.

Se estima que la terapia hormonal menopáusica causa al menos 450 cánceres de seno cada año en Australia. alrededor 3.5% de todos los cánceres de seno.

El uso más juicioso y a corto plazo de la terapia hormonal para la menopausia podría, por lo tanto, reducir aún más el número de mujeres que sufren cáncer de mama relacionado con la terapia hormonal, cáncer de ovario y accidente cerebrovascular.

¿Qué significa esto para ti?

La terapia hormonal menopáusica no debe ser universal o automática para las mujeres que pasan por la menopausia. Tampoco debe usarse para prevenir enfermedades relacionadas con el envejecimiento. Este es un cambio importante de lo que me enseñaron cuando fui a la escuela de medicina a principios de los 1990.

Aunque las noticias sobre los riesgos de la terapia hormonal no son buenas, es bueno que conozcamos estos riesgos y que ya no enfrentemos la situación en la que millones de mujeres la están usando, con poca evidencia confiable sobre sus efectos.

Ahora sabemos que la terapia hormonal menopáusica es un medicamento como cualquier otro, con riesgos y beneficios e indicaciones específicas para su uso, incluido el tratamiento de síntomas menopáusicos moderados a severos, en mujeres informadas.

No corresponde a los médicos, investigadores u otros comentaristas decidir cómo equilibrar el alivio de los síntomas de la menopausia con los riesgos de la TRH para las mujeres individuales que consideran su uso. Esa difícil tarea recae en las mujeres mismas, apoyada por la suma total de la evidencia y los profesionales mundiales y la práctica informada por esa evidencia.

Cuando amigos y familiares me preguntan si deberían usar o no la terapia hormonal menopáusica, les aconsejo que la evidencia actual es que deberían evitarla si pueden.

Si tienen síntomas menopáusicos que son lo suficientemente graves como para justificar la terapia, la terapia hormonal sigue siendo una opción importante. Pero debe usarse durante el menor tiempo posible, con revisiones periódicas (preferiblemente semestrales) para verificar si aún es necesario.La conversación

Sobre el Autor

Emily Banks, directora científica de 45 y Up Study, Sax Institute; Profesor de Epidemiología y Salud Pública, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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