Estafilococo dorado: el insecto mortal que causa estragos en los hospitales

Estafilococo dorado: el insecto mortal que causa estragos en los hospitales La infección del torrente sanguíneo por estafilococo aureus tiene una tasa de mortalidad de 12 meses entre 20 y 35%. Joe Techapanupreeda / Shutterstock

Realice este cuestionario médico rápido: ¿cuál de las siguientes condiciones preferiría tener durante su próxima estadía en el hospital? A. Staphylococcus aureus (estafilococo dorado) infección del torrente sanguíneo; o B. un ataque al corazón?

Supongo que la mayoría de los lectores no médicos votaron a favor de la opción Staph y, si mi experiencia es válida, la mayoría de los lectores médicos también habrán tomado una decisión microbiana.

La inquietante verdad es que una infección del torrente sanguíneo por Staph aureus tiene un Tasa de mortalidad de 12 meses de entre 20 y 35%, en comparación con 3-5% para un ataque del corazón en el hospital. A pesar de que Staph aureus resistente a los antibióticos (MRSA) tienen una tasa de mortalidad ligeramente más alta, incluso los estafilococos sensibles a los medicamentos se encuentran entre los patógenos más potentes.

El estafilococo aureus vive en nuestra piel y en nuestra nariz, donde generalmente no causa daño. Pero si somos ingresados ​​en el hospital y tenemos un catéter intravenoso insertado a través de nuestra piel, el estafilococo aureus puede llevarse desde la punta de la aguja hasta la vena.

Por lo general, nuestro sistema inmunitario elimina los microbios perdidos, pero la razón para venir al hospital en primer lugar puede haber debilitado nuestras defensas. Las infecciones como la neumonía, los efectos del cáncer y su tratamiento, la diabetes, los medicamentos que inhiben el sistema inmunitario y la cirugía nos hacen más vulnerables a las infecciones adquiridas en el hospital.

Los pacientes muy enfermos a menudo requieren acceso intravenoso a largo plazo a través de catéteres venosos centrales (que se insertan en una vena grande en el pecho, el cuello o la ingle). Estos conllevan un mayor riesgo de infección que las pequeñas cánulas periféricas, generalmente insertadas en las venas de la mano o el brazo.

Los pacientes con infecciones del torrente sanguíneo desarrollan escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y de espalda y pueden desarrollar insuficiencia de uno o más sistemas de órganos.


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Las complicaciones de las infecciones del torrente sanguíneo por estafilococo aureus (que, volviendo a nuestro cuestionario, incluyen un ataque del corazón) puede tardar semanas o meses en desarrollarse; para cuando los pacientes que sobreviven hayan sido dados de alta de la unidad de cuidados intensivos, la infección original puede haberse olvidado.

Estafilococo dorado: el insecto mortal que causa estragos en los hospitales El punto de referencia nacional para las infecciones del torrente sanguíneo por estafilococo aureus es de dos casos por día de paciente 10,000. surasaki / Shutterstock

Hoy en día la Autoridad Nacional de Desempeño en Salud publicó su informe sobre infecciones del torrente sanguíneo de estafilococos aureus asociadas a la atención médica en Australia en 2013-14. Este es el tercer año que los datos se informan a nivel nacional y las noticias son moderadamente alentadoras. En 2013-14, hubo infecciones del torrente sanguíneo 1,621 causadas por Staph aureus, que es 100 menos que en 2012-13.

Casi el 90% de las infecciones ocurrieron en los principales y grandes hospitales públicos australianos de 115. Para hacer comparaciones razonables, los hospitales se agrupan por su tamaño y la complejidad de los pacientes que tratan. Los pacientes con quemaduras, cáncer, VIH y aquellos que se han sometido a cirugía se consideran más vulnerables a la infección.

Para los principales hospitales australianos 36 con pacientes más vulnerables, la tasa promedio de infección fue 1.28 por día de cama de pacientes 10,000, aunque la tasa fue más de tres veces mayor en algunos de estos hospitales que en otros. En los principales hospitales 40 con menos pacientes vulnerables, la tasa promedio fue 0.78 por día de paciente 10,000.

El punto de referencia nacional acordado es inferior a 2.0 por día de paciente 10,000 y solo unos pocos hospitales superaron esta tasa.

Si bien estos datos muestran que el riesgo de infección por estafilococo aureus para un paciente individual es bajo, cuando se considera en todo el sistema de salud, revela un problema importante y costoso.

Estas cifras solo se refieren a infecciones que se han adquirido en un entorno de atención médica. El estafilococo aureus también puede originarse en personas de la comunidad que no han tenido contacto con el sistema de salud y estas infecciones también conllevan un alto riesgo de muerte.

No hay mucho que podamos hacer para reducir las infecciones en el torrente sanguíneo de Staph aureus de la comunidad, pero podemos influir en la cantidad de infecciones asociadas al hospital, como muestran estos datos tan felizmente. Una razón importante para la reducción es el cumplimiento creciente de los trabajadores de la salud con la higiene de las manos.

Estafilococo dorado: el insecto mortal que causa estragos en los hospitales El cumplimiento de la higiene de manos de las enfermeras es del 85.5%. superventas / Flickr

El datos más recientes de Hand Hygiene Australia muestran que el cumplimiento promedio en los hospitales australianos ahora es 81.9% en todo el cinco "momentos" de higiene de manos. Incluso mis colegas médicos recalcitrantes han levantado su juego: de un promedio de 59.6% en 2011, ahora han alcanzado el 70.2% (lo cual, me da vergüenza decir, todavía está 15.3% detrás de nuestros colegas de enfermería mucho más limpios).

Otras razones para la reducción incluyen la implementación de protocolos para la inserción, mantenimiento y extracción temprana de catéteres venosos centrales y, posiblemente, la mayor preferencia por los catéteres centrales insertados periféricamente.

El estafilococo aureus es solo una de las muchas bacterias que pueden invadir el torrente sanguíneo, pero, por el momento, es la única bacteria controlada y reportada de manera central en Australia. Bacterias Gram-negativas como E. coli Son causas cada vez más comunes de infecciones graves y la resistencia a los antibióticos es posiblemente un problema más importante en estos organismos. Necesitamos vigilar este espacio médico.

Sin embargo, la modesta reducción del 6% en el número de infecciones del torrente sanguíneo indica que algo tan banal como mantener las manos limpias puede marcar una verdadera diferencia. Los pacientes hospitalizados por 100 que no tuvieron una infección del torrente sanguíneo por Staph aureus el año pasado nunca sabrán la suerte que tuvieron.La conversación

Sobre el Autor

Frank Bowden, profesor de la Facultad de Medicina de la ANU; Especialista superior en enfermedades infecciosas, ACT Salud

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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