Las cremas médicas para la piel podrían ser un riesgo de incendio letal cuando se empapan en tela

Las cremas médicas para la piel podrían ser un riesgo de incendio letal cuando se empapan en tela
Rarin Lee / Shutterstock

Los proveedores de atención fueron alertados de un incendio en la casa que involucró a uno de sus pacientes en 4am en mayo 30, 2015. Los servicios de bomberos y rescate descubrieron a una mujer de 74 de años que había sucumbido a un incendio que se desarrolló rápidamente mientras aún estaba acostada en la cama. Había estado atada a la cama, se sabía que fumaba en la cama y estaba siendo tratada por una afección de la piel.

Un año después, un hombre de 61 que también era fumador, estaba en cama y que los cuidadores le aplicaron un emoliente en la piel, fue encontrado muerto en su cama después de un intenso fuego. Un año después de eso, un hombre de 82 murió con quemaduras de tercer grado cuando su bata entró en contacto con un encendedor. También estaba recibiendo aplicaciones diarias de una crema y ungüento.

¿Qué tienen en común todas estas muertes trágicas? Todas las víctimas estaban siendo tratadas con cremas para las afecciones de su piel. Si bien los incendios fueron causados ​​por fumar, las autoridades informaron que la presencia de estos emolientes los hizo más intensos.

Un peligro oculto

En el Reino Unido, uno de cada cinco niños y uno de los adultos de 12 sufrirán de eczema y 2-3% de la población tiene psoriasis. Las cremas, lociones y ungüentos médicos se usan ampliamente para tratar estas afecciones y se pueden recetar o comprar sin receta médica. A menudo incluyen instrucciones para aplicar generosamente, con múltiples aplicaciones durante el día. Esto da como resultado que el producto empape la ropa, los apósitos y la ropa de cama.

Varias muertes por incendios se han relacionado con el uso de estos emolientes para la piel. UNA Solicitud de libertad de información de la BBC reveló que las muertes por incendio de 37 desde 2010 se han relacionado con cremas que contienen parafina. Pero los informes de incendios no requieren que se incluya dicha información y no todos los servicios de bomberos respondieron a las preguntas. Por lo tanto, el número real de muertes y lesiones puede ser mayor.

No solo los productos que contienen mucha parafina representan un riesgo: aquellos con un bajo contenido de parafina e incluso aquellos que no tienen parafina pueden ser peligrosos. Nuestra investigación muestra que todas las telas se encendieron más rápido después del contacto con emolientes, independientemente del nivel de parafina, que las telas completamente limpias.

En nuestras pruebas iniciales, dejamos que una llama toque directamente las sábanas de algodón que los emolientes se habían secado durante 24 horas. La tela se encendió demasiado rápido para medir, pero una vez que la llama se colocó a 7cm desde el borde de la tela empapada, descubrimos que la ignición ocurrió después de solo diez segundos, en comparación con más de un minuto con la misma tela de algodón que estaba completamente limpia.


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Las cremas médicas para la piel podrían ser un riesgo de incendio letal cuando se empapan en tela
La prueba de tejido se quema después de 20 segundos. La crema sin parafina se encendió a los ocho segundos, la crema base de parafina 21% a los segundos 11 y el algodón limpio a los segundos 52.
Sarah Salón, autor proporcionado

Las telas que probamos incluyeron varios hilos de sábanas y camisetas de mezcla de algodón y poliéster: todas son comunes en los hogares y se encienden mucho más rápido cuando hay cremas para la piel. También descubrimos que una vez que la llama se ha extinguido, algunas de las telas arden por más tiempo cuando los productos están presentes, posiblemente ardiendo por más tiempo cerca de la piel, causando quemaduras significativas y lesiones mortales.

Estos hallazgos han estimulado al NHS y los servicios de bomberos y rescate a reevaluar sus consejos de seguridad. Se cree que los residuos inflamables se eliminan de los tejidos si se lavan a la temperatura más alta posible, pero la investigación aún está en curso.

Es importante recordar que estos productos, solos y en contenedores, no representan un riesgo de incendio. El riesgo surge cuando las telas se empapan con ellas y se dejan secar. Como las cremas se han empapado en las telas, reduciendo el tiempo que tardan las prendas en encenderse, ancianos e inmóviles Las víctimas no han podido quitarse la ropa lo suficientemente rápido como para evitar lesiones o la muerte.

Las personas no deben dejar de usar los medicamentos que tanto necesitan, pero deben saber cómo usar los productos de manera segura. Nuestro consejo es lavar la ropa a altas temperaturas tan a menudo como sea posible para reducir la acumulación de cremas. Lo que es más importante, mantenga las telas alejadas de las llamas y los cigarrillos: es probable que tenga menos tiempo para reaccionar en caso de incendio de lo que cree.La conversación

Acerca de los Autores

Sarah Hall, Profesora Titular y Jefa del Grupo de Investigación de Ciencias Forenses e Investigativas, Universidad Anglia Ruskin y Joanne Morrissey, Profesora Titular de Crimen y Estudios de Investigación, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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