Cómo podemos proteger nuestros cerebros de la pérdida de memoria y la demencia

Cómo podemos proteger nuestros cerebros de la pérdida de memoria y la demencia
Participar en actividades cognitivamente estimulantes puede ayudar a desarrollar su capacidad de recuperación ante el deterioro cognitivo. Gene Wilburn / Flickr, CC BY

A medida que envejecemos tenemos un mayor riesgo de desarrollar deficiencias en áreas de la función cognitiva, como la memoria, el razonamiento y la capacidad verbal. También tenemos un mayor riesgo de demencia, que es lo que llamamos deterioro cognitivo que interfiere con la vida diaria. La trayectoria de este deterioro cognitivo puede variar considerablemente de una persona a otra.

A pesar de estas trayectorias variables, una cosa es segura: incluso las personas cognitivamente normales experimentan cambios patológicos en su cerebro, que incluyen degeneración y atrofia, a medida que envejecen. Cuando una persona alcanza la edad de 70 a 80, estos cambios se parecen mucho a los visto en el cerebro de personas con enfermedad de Alzheimer.

Aun así, muchas personas pueden funcionar normalmente en presencia de daño cerebral y patología significativos. Entonces, ¿por qué algunos experimentan síntomas de Alzheimer y demencia, mientras que otros permanecen agudos de mente?

Se reduce a algo llamado reserva cognitiva. Esto es un concepto utilizado para explicar La capacidad de una persona para mantener una función cognitiva normal en presencia de patología cerebral. En pocas palabras, algunas personas tienen una mejor reserva cognitiva que otras.

La evidencia muestra el grado de deterioro cognitivo de alguien no ocurre de acuerdo con la cantidad de daño biológico en su cerebro a medida que envejece. Más bien, ciertas experiencias de la vida determinan la reserva cognitiva de alguien y, por lo tanto, su capacidad para evitar la demencia o la pérdida de memoria.

¿Como sabemos?

Ser educado, tener niveles más altos de interacción social o trabajar en ocupaciones cognitivamente exigentes (roles gerenciales o profesionales, por ejemplo) aumenta la resistencia al deterioro cognitivo y la demencia. Muchos estudios han demostrado esto. Estos estudios personas seguidas durante varios años y buscó signos de que desarrollaran deterioro cognitivo o demencia en ese período.

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A medida que envejecemos tenemos un mayor riesgo de desarrollar alteraciones en la función cognitiva, como la memoria. de shutterstock.com

La reserva cognitiva es tradicionalmente medido y cuantificado basado en autoinformes de experiencias de vida como nivel educativo, complejidad ocupacional y compromiso social. Si bien estas medidas proporcionan una indicación de reserva, solo tienen un uso limitado si queremos identificar a las personas en riesgo de deterioro cognitivo. Las influencias genéticas obviamente juegan un papel en el desarrollo de nuestro cerebro e influirán en la capacidad de recuperación.

Plasticidad cerebral

Los mecanismos fundamentales del cerebro que sustentan la reserva cognitiva aún no están claros. El cerebro consiste en redes complejas, ricamente interconectadas que son responsable de nuestra capacidad cognitiva. Estas redes tienen la capacidad de cambiar y adaptarse a las demandas de la tarea o al daño cerebral. Y esta capacidad es esencial no solo para la función cerebral normal, sino también para mantener el rendimiento cognitivo en la edad adulta.

Esta adaptación se rige por la plasticidad cerebral. Esta es la capacidad del cerebro para modular continuamente su estructura y función a lo largo de la vida en respuesta a diferentes experiencias. Por lo tanto, la plasticidad y la flexibilidad en las redes cerebrales probablemente contribuyan de manera importante a la reserva cognitiva y estos procesos están influenciados por los perfiles genéticos y las experiencias de la vida.

Un enfoque principal de nuestra investigación es examinar cómo la conectividad cerebral y la plasticidad se relacionan con la función de reserva y cognitiva. Esperamos que esto ayude a identificar una medida de reserva que identifique de manera confiable a las personas en riesgo de deterioro cognitivo.

Fortaleciendo tu cerebro

Si bien hay poco que podamos hacer sobre nuestro perfil genético, adaptar nuestros estilos de vida para incluir ciertos tipos de comportamientos ofrece una oportunidad significativa para mejorar nuestra reserva cognitiva.

Actividades que compromete tu cerebro, como aprender un nuevo idioma y completar crucigramas, además de tener altos niveles de interacción social, aumentar la reserva y puede reducir su riesgo de desarrollar demencia.

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La actividad física regular aumenta la reserva cognitiva.
Jenny Hill / Unsplash, CC BY

Actividad física regular también mejora la función cognitiva y reduce el riesgo de demencia. Desafortunadamente, hay poca evidencia disponible para sugerir qué tipo de actividad física, así como la intensidad y la cantidad, se requieren para aumentar mejor la reserva y proteger contra el deterioro cognitivo.

También hay evidencia creciente de que ser sedentario durante largos períodos del día es malo para la salud. Esto incluso podría deshacer los beneficios obtenidos de los períodos de actividad física. Por lo tanto, es importante comprender cómo la composición de la actividad física a lo largo del día afecta la salud y la reserva del cerebro, y este es un objetivo de nuestro trabajo.

Nuestros estudios en curso deberían contribuir al desarrollo de pautas basadas en evidencia que brinden consejos claros sobre los patrones de actividad física para optimizar la salud y la resistencia del cerebro.La conversación

Sobre el Autor

Michael Ridding, profesor, Universidad de Adelaide

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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