¿Qué es la sepsis y cómo se puede tratar?

¿Qué es la sepsis y cómo se puede tratar?
Al menos los australianos de 5,000 mueren cada año como resultado de una sepsis, más comúnmente conocida como envenenamiento de la sangre. De shutterstock.com

La sepsis, coloquialmente conocida como envenenamiento de la sangre, ocurre como resultado de una infección, generalmente de bacterias. Las bacterias pueden ingresar al torrente sanguíneo a través de una herida abierta, de otra parte del cuerpo después de un procedimiento quirúrgico, o incluso de una infección del tracto urinario.

En Australia, más de Nuevos casos 15,700 de sepsis se informan cada año. De estos, más de 5,000 morirán. Algunas personas que sobrevivan necesitarán amputarse las extremidades y quedar con discapacidad de por vida.

Cada ingreso en la unidad de cuidados intensivos para tratar los costos de sepsis cerca de A $ 40,000.

Sin embargo, de acuerdo con la organización una encuesta australiana reciente, solo el 40% de las personas ha oído hablar de sepsis. Aún menos saben cuál es la condición.

Más y más personas son conscientes de la sepsis a nivel mundial, pero aún queda un largo camino por recorrer. Si más personas lo saben (incluidos los profesionales de la salud), es más probable que reconozcamos la afección temprano e intervengamos temprano, lo que conducirá a mejores tasas de supervivencia.

Mientras tanto, con la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos y el envejecimiento de la población, la necesidad de encontrar una cura es cada vez más apremiante. Si bien existe una variedad de tratamientos, las tasas de enfermedad y muerte por sepsis no han disminuido como lo han hecho para las enfermedades infecciosas en las últimas décadas.

La sepsis tiene dos fases.

La primera fase ocurre cuando una infección ingresa al torrente sanguíneo. Esto se llama septicemia. El sistema inmunitario de nuestro cuerpo reacciona de manera exagerada, un proceso conocido como hiperinflamación o shock séptico, que conduce a la falla de múltiples órganos. Esta fase normalmente dura de siete a diez días, o más, dependiendo de la gravedad de la infección.

Si la condición no se detecta y se trata con éxito durante esta primera etapa, sigue una fase de parálisis inmune. Durante esta fase, el cuerpo queda sin un sistema inmune funcional para combatir la infección. Esta segunda fase representa la gran mayoría de las muertes relacionadas con sepsis.

La sepsis puede afectar a cualquiera, pero es más peligroso en adultos mayores, mujeres embarazadas, niños menores de un año y en aquellos con un sistema inmunitario debilitado, como bebés prematuros y personas con enfermedades crónicas como la diabetes.

Los pacientes en unidades de cuidados intensivos son especialmente vulnerables al desarrollo de infecciones, que luego pueden provocar sepsis.

Síntomas y tratamientos

Los patógenos que causan sepsis pueden variar, y las bacterias representan casi 80% de los casos Los hongos y virus patógenos contribuyen al resto. Por esta razón, los síntomas no siempre son idénticos; y a menudo se superponen con otras infecciones comunes.

Una persona será diagnosticada con sepsis si tiene una infección confirmada junto con presión arterial sistólica baja (menos de 100 mmHg), fiebre alta (en algunos casos, hipotermia), delirio y aumento de la frecuencia respiratoria.

El tratamiento a menudo incluye antibióticos, así como diálisis. Esto se debe a que los riñones son uno de los órganos afectados a menudo cuando alguien tiene sepsis.

Otros métodos de tratamiento como purificacion de sangre al eliminar las endotoxinas (productos de la pared celular bacteriana que desencadenan la respuesta inmune) se han probado con poco o ningún éxito. Esto es muy probable porque estos métodos no eliminan los agentes infecciosos ocultos en el tejido del cuerpo.

Se han informado tratamientos alternativos como la vitamina D pero no han sido probados para ofrecer cualquier beneficio clínico.

¿Qué es la sepsis y cómo se puede tratar?
La sepsis puede ser particularmente peligrosa en los bebés. De shutterstock.com

Muchos médicos optan por tratar con corticosteroides, un tipo de esteroide. Aunque el tratamiento con esteroides reduce el tiempo que los pacientes pasan en unidades de cuidados intensivos, se muestra Sin reducción en las tasas de mortalidad. Es importante destacar que, si bien los corticosteroides reducen la inflamación, causan una fuerte reducción en la cantidad de células inmunes, que son necesarias para combatir las infecciones.

A pesar de los tratamientos de cuidados intensivos con antibióticos, ni la prevalencia de sepsis ni las tasas de mortalidad por la enfermedad han cambiado en Australia en las últimas tres décadas. Ambos han aumentado ligeramente debido a la aparición de bacterias resistentes a los medicamentos y al envejecimiento de la población.

Dónde desde aquí?

Expertos australianos han pedido recientemente un plan de acción nacional para reducir la muerte y la discapacidad prevenibles por sepsis. Este sería un paso positivo para atraer más atención a la condición. Pero reducir el daño que causa la sepsis también depende de los avances en el tratamiento.

Las terapias farmacológicas experimentales para la sepsis se encuentran en una encrucijada, con más de ensayos de drogas 100 en todo el mundo no mostrar ningún beneficio durante los últimos años 30.

El hilo común entre todos estos ensayos fue que estos tratamientos se enfocaron en la fase inflamatoria inicial de la sepsis. Pero esta fase explica menos de 15% de todas las muertes relacionadas con sepsis.

Y es la inflamación la que alerta a nuestro sistema inmunitario de una infección. Si bloquea completamente esta respuesta (por ejemplo, al usar esteroides), el cuerpo no reconocerá que hay una infección.

Los investigadores ahora han cambiado sus esfuerzos para identificar los mecanismos moleculares que conducen a la fase de parálisis inmune de la sepsis. Entender esto mejor conducirá al desarrollo de nuevas inmunoterapias para atacar la segunda fase de la condición.

Ha llegado el momento de medir el éxito del tratamiento de la sepsis por el número de vidas salvadas en lugar del costo ahorrado al reducir el tiempo que los pacientes pasan en unidades de cuidados intensivos.La conversación

Sobre el Autor

Hamsa Puthalakath, Profesor Asociado, Bioquímica, La Trobe University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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