¿Qué es exactamente una enfermedad?

¿Qué es exactamente una enfermedad?
No todas las enfermedades son fáciles de detectar. Yok_onepiece / Shutterstock

Hay un continuo animado debate entre los profesionales de la salud acerca de si la obesidad es o no una enfermedad. Es poco probable que las diferencias entre quienes sostienen que es una enfermedad y quienes sostienen que es solo un factor de riesgo para afecciones como la diabetes tipo 2 y la enfermedad cardíaca se resuelvan pronto. Sin embargo, el debate plantea otras preguntas, como, ¿qué es exactamente una enfermedad y quién decide?

A definición simple de enfermedad es una "enfermedad o enfermedad caracterizada por signos o síntomas específicos". Pero es interesante que algunos diccionarios sugieren que las enfermedades son causadas por "bacterias o infecciones", aparentemente descartando enfermedades psicológicas y no transmisibles como enfermedades, lo cual es extraño dado que enfermedades no transmisibles, como las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, constituyen la mayoría de las enfermedades del mundo en la actualidad.

Catálogo oficial de enfermedades.

A nivel mundial, las enfermedades son catalogadas por grupos internacionales de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Este catálogo, la Clasificación Internacional de Enfermedades, se encuentra ahora en su décima revisión (ICD-10) A pesar de su nombre, la clasificación no se detiene en enfermedades, sino que incluye problemas de salud relacionados, que pueden estar relacionados con una enfermedad en particular, o pueden ser un síntoma como parte de un síndrome o incluso una consecuencia de un procedimiento médico. Por ejemplo, incluso la deshidratación aparece en ICD-10, donde también se llama "agotamiento de volumen". Entonces, quizás ni siquiera hay acuerdo sobre lo que se entiende por enfermedad. Y qué is clasificado como enfermedad se debe esencialmente al consenso de expertos.

Si bien la OMS no parece tener una definición clara de enfermedad, al menos tiene una definición de salud. Es define como "Un estado de completo bienestar físico, mental y social y no simplemente la ausencia de enfermedad o enfermedad".

La definición de salud parece ser amplia e inclusiva, pero la definición de enfermedad parece ser más desafiante que definir su opuesto. Pocas personas no estarían de acuerdo en que el sarampión, por ejemplo, es una enfermedad. Pero, ¿qué sucede cuando la sociedad decide clasificar una determinada conducta o característica humana, que algunos grupos encuentran perturbadora, como una enfermedad?

El pecado como fuente de enfermedad.

Se pueden ver ejemplos de características de clasificación como enfermedades a lo largo de la historia humana. Muchos de estos podrían estar basados ​​en creencias y puntos de vista tradicionales de salud, enfermedad y sus vínculos con el pecado.

El desarrollo de la psicología como ciencia potencialmente llevó a algunos "pecados" percibidos a traducirse en trastornos de salud mental. Quizás el mejor ejemplo de esto es la homosexualidad. La Asociación Americana de Psiquiatría (APA) clasificó la homosexualidad como un trastorno mental en 1968. Esto fue luego cuestionado por un voto entre los miembros de APA en 1973, donde una mayoría de 58% eligió eliminarlo del manual de diagnóstico. La homosexualidad no se eliminó por completo del manual de diagnóstico durante otra década y ahora se considera una característica normal dentro de la diversidad de la naturaleza humana.


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¿Qué es exactamente una enfermedad?
Ser gay alguna vez se consideró un trastorno endocrino. lazyllama / Shutterstock

Este episodio inquietante plantea más preguntas: ¿sobre qué base y en interés de quién se clasifican las enfermedades?

En 2013, investigadores de la Universidad de Bond en Australia observaron quien clasifica las enfermedades. Descubrieron que las enfermedades comunes a menudo tenían sus definiciones ampliadas por grupos de expertos, sin considerar el riesgos potenciales o desafíos de aumentar el número de personas que viven con enfermedades. También señalaron que los expertos que ampliaron las definiciones de enfermedades a menudo tienen conflictos de intereses en forma de financiación de compañías farmacéuticas.

En el espectro

A veces, los factores de riesgo de una enfermedad, como la presión arterial alta, eventualmente se definen como una enfermedad por derecho propio. Y una vez que estos factores de riesgo se reclasifican como una enfermedad, su objetivos o rangos tienden a cambiar con el tiempo, aumentando la cantidad de personas que tienen la enfermedad. Por ejemplo, la presión arterial alta solía ser cualquier cosa sobre 140 / 90. Pero en 2017, los EE. UU. cambió el umbral a 120 / 80.

Distinguir una enfermedad de un factor de riesgo no es fácil, especialmente cuando se trata de enfermedades crónicas, que tienden a ser un espectro desde la salud hasta la enfermedad. La glucosa en la sangre (azúcar) es un claro ejemplo a medida que los niveles pasan de saludable a través de pre-diabetes a diabetes tipo 2. Por lo tanto, detectar dónde termina la salud y comienza la enfermedad es difícil, hasta el punto de que la OMS y la Federación Internacional de Diabetes sugieren que no existe nivel normal de glucosa en sangre.

Sin embargo, la definición de diabetes gestacional (diabetes en el embarazo) cambió en 2014, cuando se redujo el umbral de glucosa en sangre. El cambio aumentó la incidencia de diabetes gestacional por 74% sin mejora en los resultados a corto plazo, como la madre que necesita una cesárea, según un estudio australiano.

Muchos los médicos son críticos de esta tendencia, llamándola sobre-medicalización.

Envejecimiento normal o enfermedad?

A veces, las condiciones que antes se consideraban parte natural del envejecimiento se han convertido en enfermedades. Por ejemplo, osteoporosis fue considerado una parte normal del envejecimiento hasta 1994 cuando la OMS oficialmente lo reconoció como una enfermedad. Dado el vínculo de la osteoporosis con un mayor riesgo de fracturas y el impacto devastador que los huesos rotos pueden tener en los ancianos, esto parece un cambio en la definición que está justificado.

Otros cambios fisiológicos que ocurren en la edad avanzada, como una caída en los niveles de testosterona en los hombres, pueden no beneficiarse del estado de la enfermedad. Pero eso no ha impedido que algunos expertos en atención médica intenten crear una nueva afección llamada "la andropausia". Hasta ahora, sin embargo, la resistencia a reconocer este cambio como una enfermedad ha sido fuerte.

Todo lo anterior demuestra que decidir qué es o no una enfermedad no es fácil, pero esperamos que esté mejor equipado para hacer algunas preguntas críticas, como ¿quién se beneficia de esta nueva definición? ¿Y tienen mis mejores intereses en el corazón? La respuesta a la última pregunta suele ser sí, pero no siempre.La conversación

Acerca de los Autores

Duane Mellor, investigador principal, Aston Medical School, Universidad de Aston y Shahid Merali, profesor clínico principal: director de educación en atención primaria, Universidad de Aston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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