Las personas usan la sauna para el bienestar, pero sus beneficios médicos no se comprenden ampliamente

Las personas usan la sauna para el bienestar, pero sus beneficios médicos no se comprenden ampliamente
Muchas personas usan la sauna para relajarse, pero alguna evidencia ha demostrado que puede mejorar ciertos resultados de salud. De shutterstock.com

¿Por qué la gente usa sauna? A pesar de siglos de evidencia anecdótica que dice que la práctica es relajante y saludable, los investigadores nunca han hecho esta pregunta. Hasta ahora.

Con cada vez más pruebas Señalando los beneficios para la salud de la sauna, los investigadores australianos decidieron realizar una encuesta global de sauna en línea para comenzar a comprender por qué las personas se someten regularmente al calor extremo.

Ellos encontraron la abrumadora motivación El baño de sauna fue la relajación y la reducción del estrés, junto con otros beneficios para la salud, como el alivio del dolor y la mejora del sueño.

Pero los resultados destacaron que la sauna no parece ser ampliamente reconocida como una intervención de salud para una variedad de afecciones crónicas que se ha demostrado que beneficia. Esto sugiere que se necesita más educación tanto para los profesionales médicos como para la comunidad en general.

Al mismo tiempo, necesitamos una investigación científica continua para comprender mejor los beneficios para la salud del baño de sauna.

Lo que encontró la encuesta

La encuesta recibió respuestas de 472 de los países de 29 (con Finlandia, Estados Unidos y Australia entre los tres primeros).

La edad promedio de los participantes fue 45, y los encuestados usaron una sauna en promedio una o dos veces por semana. Los bañistas usaron saunas tradicionales e infrarrojas, aunque el uso de infrarrojos fue mucho mayor en Australia y los EE. UU. (Ambos 30%, en comparación con solo 2% en Finlandia).

Todos los encuestados seleccionaron "relajación / reducción del estrés" como una razón muy importante para bañarse en la sauna. Los resultados mostraron que usar sauna de cinco a 15 veces por mes se asoció con puntajes de bienestar mental más altos en comparación con aquellos que usan sauna con menos frecuencia. Pero se necesita más evidencia para establecer un vínculo entre terapia termal y salud mental.

Las personas usan la sauna para el bienestar, pero sus beneficios médicos no se comprenden ampliamente
Cerca de 500 personas participaron en la Encuesta Global de Sauna. De shutterstock.com

Otras motivaciones principales para el uso de sauna incluyen "para aliviar dolores y molestias" (88%), "social - para reunirse y hablar con amigos" (85%), "para mejorar la circulación" (85%), "desintoxicación" (83% ) y "profesional: para reunirse y hablar con colegas de negocios" (50%).

Las tres actividades principales que se informaron dentro de la sauna fueron la relajación (100%), hablar con otros (79%) y la meditación (68%), destacando nuevamente la función de la sauna como un espacio para la regeneración mental.

Alrededor del 84% de los encuestados informaron una mejoría del sueño, que duró una o dos noches después del uso de la sauna. Dado La importancia del sueño para la salud general, la sauna parece prometedora como una herramienta agradable y no farmacológica para promover un mejor descanso.

Un tercio de los encuestados tenían sobrepeso u obesidad, lo que sugiere que esta población tolera regularmente el baño de sauna.

Si bien aún no se comprenden los mecanismos precisos, los efectos físicos de la sauna, que incluyen la frecuencia cardíaca, la presión arterial y las respuestas celulares, corresponden a beneficios similares visto con ejercicio físico de intensidad moderada.

El uso de la sauna no refleja el conocimiento de evidencia reciente

La encuesta reveló dos puntos importantes más amplios. En primer lugar, las personas están usando la sauna de maneras que aún no están completamente respaldadas por evidencia médica. Un tercio de los encuestados informó que tenía un problema de salud diagnosticado médicamente, siendo el más común el dolor de espalda, seguido de problemas musculoesqueléticos. Curiosamente, dos tercios de estos encuestados informaron que el baño de sauna mejoró su condición, al menos temporalmente.

Pero hay poca evidencia en la sauna para estos problemas de salud específicos, y la sauna rara vez forma parte de los planes de tratamiento convencionales para tales afecciones. Lo mismo se aplica a los informes sobre la mejora del sueño.

En segundo lugar, y por el contrario, la hipertensión y las afecciones cardíacas no se encontraban entre las principales afecciones médicas de los encuestados, a pesar de los beneficios que la sauna ha demostrado para la salud cardiovascular. Reciente de observación y experimental Los estudios han demostrado que las personas que usan sauna regularmente experimentan menos incidentes de presión arterial alta y tienen menos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Pero el hecho de que los usuarios de sauna no se bañen comúnmente con estos beneficios en mente sugiere que muchos profesionales de la salud aún no conocen la literatura científica que rodea los posibles beneficios preventivos para la salud del uso de la sauna.

Dada la evidencia para la reducción del estrés que se muestra en esta encuesta, la sauna también se muestra prometedora como una intervención para una variedad de enfermedades crónicas donde el estrés psicológico se considera fuertemente asociado con los mecanismos detrás de la enfermedad (por ejemplo, depresión, enfermedad del corazón y artritis).

De la investigación de sauna al tratamiento de sauna

La sauna tiene beneficios potenciales para una serie de desafíos de salud importantes que enfrenta la población actual. Para maximizar estos beneficios, hay algunos pasos clave por delante.

Lo más importante es más atención por parte de los investigadores. Los resultados de salud demostrados hasta ahora todos necesitan evidencia adicional, y necesitamos ciencias sociales continuas para comprender más acerca de cómo la tecnología podría extenderse a nivel comunitario. El mayor acceso a las instalaciones de baño de la comunidad requerirá apoyo público y visión empresarial.

El otro paso clave es que los investigadores de sauna se involucren con profesionales de la salud, por lo que la sauna puede ser reconocida junto con otros tratamientos basados ​​en evidencia para afecciones crónicas en entornos clínicos y comunitarios.

Acerca de los Autores

Joy Hussain, GP Investigador, RMIT University y Jack Tsonis, Profesor, Graduate Research School, Western Sydney University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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