Para recordar más, obtener un sueño más consistente

Para recordar más, obtener un sueño más consistente

Según un nuevo estudio, los tiempos de sueño cambiantes y la calidad de sueño reducida tienen un efecto negativo en la capacidad de los adultos mayores para recordar información sobre eventos pasados.

El estudio también encontró diferencias raciales inesperadas en el tipo de patrones de sueño ligados a un menor rendimiento de la memoria en los participantes de investigación afroamericanos más jóvenes y mayores.

Aunque se necesitarán más investigaciones para confirmar los resultados del estudio piloto, los hallazgos podrían ayudar a abrir una nueva área de investigación dirigida a comprender la conexión potencial entre la falta de sueño y la disminución de la memoria asociada con el envejecimiento. Y el estudio, que incluyó a adultos del área de 50 Atlanta, también subraya la importancia del sueño para mantener un buen funcionamiento cognitivo.

"La variabilidad de la noche a la noche en los participantes mayores del estudio tuvo un gran impacto en su desempeño en las pruebas dirigidas a evaluar la memoria episódica", dice Audrey Duarte, profesora asociada de la Escuela de Psicología del Instituto de Tecnología de Georgia e investigadora principal. En el Laboratorio de Memoria y Envejecimiento. "Se ha conocido la asociación entre el sueño y la memoria, pero la novedad de este estudio muestra que la conexión es particularmente evidente para los adultos mayores y los participantes negros, independientemente de la edad".

Los investigadores creen que el estudio es el primero de la relación entre el sueño y la memoria, tanto con la edad como con las diferencias raciales.

Una buena noche de descanso

Duarte y Emily Hokett, estudiante de doctorado en la Escuela de Psicología, reclutaron voluntarios de 81 del área de Atlanta. Evaluaron a los voluntarios cuidadosamente para detectar a aquellos que tenían un deterioro cognitivo leve u otros factores de confusión. Los investigadores reclutaron adultos más jóvenes en el rango de edad de 18 a 37 años, mientras que los adultos mayores fueron reclutados en el rango de 56 a 76 años. En última instancia, los investigadores seleccionaron adultos 50 para el estudio.

"Queríamos ver los factores del estilo de vida para ver cómo las personas duermen normalmente y cómo cambian sus patrones de sueño con el tiempo", explica Hokett. "Queríamos saber cómo afectaba el sueño el rendimiento de la memoria, qué tan bien recordaban las cosas y qué tan bien funcionaban sus cerebros, según lo bien que dormían".

Los participantes usaron acelerómetros en sus muñecas para medir la duración y la calidad del sueño durante un período de siete noches. Aunque no midieron las ondas cerebrales, los dispositivos permitieron que las mediciones del sueño se realizaran en los propios hogares de los participantes. Los investigadores buscaron proporcionar una medida más realista que las pruebas realizadas en los laboratorios, que generalmente duran solo una noche.

Se les pidió a los participantes que visitaran un laboratorio para realizar una prueba de memoria que midió la actividad de ondas cerebrales por electroencefalografía (EEG) cuando intentaron recordar los pares de palabras que les habían sido mostrados anteriormente. No es sorprendente que un mejor rendimiento se relacione con un mejor sueño en la mayoría de los adultos mayores.

Pero Duarte y Hokett se sorprendieron de que la relación entre la falta de sueño y la actividad cerebral relacionada con la memoria se extendiera tanto a los participantes negros mayores como a los más jóvenes, algunos de los cuales eran estudiantes universitarios. Para comprender las posibles causas de la falta de sueño, administraron un cuestionario estandarizado diseñado para medir los niveles de estrés en esos participantes.

"El factor principal que se correlacionó con la mala calidad del sueño en los participantes negros fue el estrés relacionado con la raza", dice Hokett. “Cuando los participantes tenían valores más altos en esa medida de estrés, también tendrían una mayor fragmentación del sueño, en promedio. Encontramos una relación muy significativa aquí ".

El estudio descubrió que los adultos negros dormían menos 36 minutos que otros adultos, lo que se traducía en una disminución del porcentaje de 12 en la actividad cerebral relacionada con la memoria. En una noche promedio, los adultos negros en el estudio pasaron 15 minutos más tiempo despiertos después de quedarse dormidos que otros participantes.

El estudio también encontró una variación significativa entre los sujetos en cada grupo de edad. "Algunos de nuestros sujetos de 70 años se parecían a nuestros estudiantes de 20 años", dice Duarte. "Hay muchos factores que contribuyen a las diferencias individuales".

Consigue tu descanso

En futuras investigaciones, Duarte y Hokett esperan ampliar su estudio a un grupo más grande de participantes, estudiar la relación entre el sueño y la memoria en otras minorías con poca representación, y explorar si las variaciones en los patrones de sueño podrían predecir la probabilidad de que una persona experimente enfermedades como Alzheimer.

El mensaje para llevar del estudio puede ser que el sueño regular es importante a cualquier edad para el mejor rendimiento cognitivo.

"Se puede imaginar que muchas personas, estudiantes entre ellos, pueden tener patrones de sueño variables basados ​​en quedarse hasta tarde para estudiar y dormir los fines de semana para ponerse al día", dice Duarte. "Estos datos muestran que puede que no sea la mejor estrategia para optimizar la capacidad de memoria".

Sin embargo, las mejoras en el sueño pueden ser un área donde las personas preocupadas por el deterioro cognitivo pueden tener la oportunidad de realizar mejoras.

"Al entender el envejecimiento normativo, los factores de estilo de vida son un buen área para apuntar porque son factores que podemos controlar", dice Duarte. “Se sabe desde hace décadas que suceden cosas importantes mientras duermes con respecto a la consolidación de la memoria y al fortalecimiento de la memoria. Debido a que sabíamos que la calidad del sueño generalmente disminuye en el envejecimiento normal, este fue un objetivo primordial para el estudio ".

La investigación aparece en la revista Fronteras en la neurociencia humana.

El apoyo para el estudio provino del Programa de becas de investigación para graduados de la National Science Foundation. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las de los autores y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation.

Fuente: Georgia Tech


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