El tratamiento bipolar se puede mejorar al concentrarse menos en los antidepresivos y más en el litio

El tratamiento bipolar se puede mejorar al concentrarse menos en los antidepresivos y más en el litio Shutterstock

El trastorno bipolar es una condición grave del estado de ánimo y el comportamiento que afecta a una de las personas de 50 a nivel mundial. Las víctimas oscilan entre los episodios de manía (sentirse alto e hiperactivo) y depresión (sentirse bajo, letárgico y sin esperanza). Lamentablemente, se estima que una de cada diez personas con trastorno bipolar morirá por suicidio.

En nuestra reciente investigación Utilizamos datos del NHS en más de pacientes con 23,000 en Escocia para evaluar las tendencias en el tratamiento del trastorno bipolar entre 2009 y 2016. Nuestro trabajo se ocupó de dos áreas principales: el uso de los antidepresivos y el uso de litio.

Los antidepresivos son efectivos para la depresión moderada a severa y probablemente funcionan al aumentar la transmisión de neurotransmisores como serotonina y a la dopamina en el cerebro. El litio es un estabilizador del estado de ánimo con una amplia gama de acciones en el cerebro, incluido un efecto neuroprotector que hace que el cerebro sea más resistente ante el estrés.

Desde hace algún tiempo, hemos sabido que los antidepresivos son no particularmente efectivo Para los episodios depresivos en personas con trastorno bipolar. De hecho, pueden empeorar a algunos pacientes al causar manía (muchos experimentan su primer episodio de manía después de tomar antidepresivos). A diferencia de, se recomienda el litio en todo el mundo como el medicamento de primera línea y más efectivo para prevenir la manía y la depresión.

Disminución del litio como tratamiento.

Lo que encontramos fue sorprendente y decepcionante. Los tratamientos más comúnmente prescritos para el trastorno bipolar fueron los antidepresivos, a pesar de su limitada eficacia y mayor riesgo de empeorar el pronóstico a largo plazo del trastorno bipolar.

Solo uno de cada cinco pacientes tomaba litio como único medicamento, y muchos tomaban combinaciones de diferentes medicamentos. También hubo una clara disminución interanual en el uso de litio junto con un mayor uso de medicamentos antipsicóticos. Los antipsicóticos bloquean principalmente las vías de dopamina en el cerebro y son útiles para la manía y la depresión bipolar.


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Estos hallazgos sugieren que muchos pacientes con trastorno bipolar no reciben los mejores medicamentos posibles para su afección. Este fue un estudio escocés pero trabajo similar en Inglaterra y en otros países europeos Han encontrado una disminución constante en el uso de litio en los últimos años.

Cuando comencé como psiquiatra en prácticas 20 hace años, las clínicas de litio eran habituales en el NHS. Aunque su función principal era controlar los niveles de litio en la sangre de los pacientes y vigilar tiroides y la función renal, (ambas pueden verse afectadas por el litio), estas clínicas fueron lugares concurridos y sociables que brindaron mucho apoyo informal a los pacientes.

Pero tan caro - y, ahora sabemos, menos efectivo Las alternativas a litio fueron promovidas con éxito por las compañías farmacéuticas, ha habido un alejamiento de las clínicas de litio. Este cambio en la cultura de prescripción ocurrió a pesar de que no había evidencia de que el litio fuera menos efectivo que otros medicamentos. Pero debido a su potencial toxicidad y efectos secundarios en algunos pacientes, que requieren un control de sangre regular, se considera menos conveniente para los médicos ocupados.

Muchos de los psiquiatras actuales de la generación ahora carecen de confianza para iniciar la terapia con litio, en parte debido a la percepción de que es complicado prescribir. Y, por supuesto, los efectos secundarios pueden ser graves, como el daño a largo plazo a la función renal, aunque la mayoría datos recientes sugieren que se pueden gestionar con éxito si se controlan adecuadamente.

La realidad es que el litio es barato y puede cambiar la vida de muchos pacientes con trastorno bipolar grave. Y sigue siendo solo uno de los pocos medicamentos en psiquiatría que han demostrado tener efecto anti-suicida específico.

El tratamiento bipolar se puede mejorar al concentrarse menos en los antidepresivos y más en el litio Se ha demostrado que muchos antidepresivos recetados a pacientes bipolares son menos efectivos que el litio. Shutterstock

Lo que hay que hacer

La clave para el manejo exitoso del trastorno bipolar es la prevención a largo plazo de los episodios de manía y depresión. El litio es el mejor medicamento para esto, pero también existen enfoques psicológicos que pueden prevenir la recaída.

El más efectivo es psicoeducación grupal, donde los pacientes aprenden sobre el trastorno bipolar y cómo manejarlo en un entorno de apoyo entre compañeros. Desafortunadamente, la provisión de psicoeducación grupal en el NHS es muy irregular en el mejor de los casos.

Uno de los impulsores actuales de esta falta de énfasis en la prevención es un mayor enfoque en el "cuidado de crisis”De la salud mental dentro del SNS. Por supuesto, esto es muy importante, pero también necesitamos relaciones y continuidad terapéuticas a largo plazo, además de modelos de atención que se centren en la prevención de episodios de enfermedad.

La situación es peor para las personas con formas menos graves de trastorno bipolar, que a menudo no se encuentran lo suficientemente mal como para calificar para los servicios psiquiátricos, sino que también están demasiado mal para que los médicos los atiendan de manera efectiva. Muy pocos médicos de cabecera, por ejemplo, se sentirían cómodos al comenzar la terapia con litio sin el aporte de su servicio psiquiátrico local.

En mi trabajo clínico, recibo referencias de colegas para proporcionar evaluaciones de segunda opinión sobre el trastorno bipolar complejo o difícil de tratar. En el pasado, estas referencias solían ser para pacientes mayores que habían estado en el sistema durante muchos años. Pero una tendencia preocupante recientemente es un aumento en las personas más jóvenes con trastorno bipolar, posiblemente debido a una mayor conciencia de que la condición generalmente comienza durante la adolescencia tardía. Casi ninguno ha sido tratado con terapia de litio, aunque podría alterar radicalmente el curso a largo plazo de su enfermedad.

En general, el mensaje que recibimos de las familias, y muchos colegas de los servicios de salud mental estarían de acuerdo, es que la prestación de atención para el trastorno bipolar en el Reino Unido se ha convertido en una prioridad inferior y que la calidad de la atención a largo plazo podría mejorar mucho.

Este problema no necesita tratamientos nuevos, sabemos qué funciona. El desafío es hacer cosas simples con eficacia: menos antidepresivos; más litio; Más psicoeducación grupal. Cuando se trata de tratar a las personas con trastorno bipolar, tenemos que buscar más prevenir incendios en lugar de apagarlos.La conversación

Sobre el Autor

Daniel Smith, profesor de psiquiatría, Universidad de Glasgow

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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