¿Por qué un acceso más fácil a los cigarrillos electrónicos puede mejorar la salud de la comunidad?

¿Por qué un acceso más fácil a los cigarrillos electrónicos puede mejorar la salud de la comunidad?

Investigadores de Australia y Nueva Zelanda encuentran que el acceso más fácil a los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina puede generar beneficios para la salud y ahorros en los costos en el sector de la salud.

La investigación modeló lo que sucedería si la cantidad de personas que vapeó en Nueva Zelanda aumentara debido al mayor acceso a los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina en comparación con los patrones actuales de uso. Los investigadores dicen que los resultados son aplicables a Australia.

El estudio, que aparece en Epidemiología, encuentra que el resultado más probable es un beneficio para la salud equivalente a agregar días de salud 19 adicionales a la vida de cada neozelandés vivo, debido a la salud que obtuvieron aquellos que dejaron de fumar debido a que tomaron el vapeo.

Debido a la incertidumbre sobre el impacto del uso de cigarrillos electrónicos a largo plazo, las ganancias promedio por persona oscilaron entre los días saludables de 2-37, pero quedó claro que el impacto general en la salud fue positivo bajo supuestos realistas.

Los ahorros de costos probables de NZ $ 3.4 mil millones (alrededor de USD $ 2.317 mil millones) (un rango de NZ $ 370 millones - $ 7.1 mil millones [USD $ 252 millones-USD $ 4.82 mil millones]) resultan de menos personas que desarrollan enfermedades relacionadas con el tabaco porque e Los cigarrillos son menos dañinos que fumar, aunque no están exentos de riesgos.

El Reino Unido y los Estados Unidos tienen regulaciones relativamente liberales sobre la venta de estos productos, mientras que Australia, Tailandia y Singapur tienen varias prohibiciones. El gobierno ha relajado recientemente las restricciones en Nueva Zelanda, permitiendo que los adultos accedan a los productos de vaping de nicotina sin una receta.

El autor principal Tony Blakely, profesor de la Universidad de Melbourne, dice que los resultados proporcionaron importantes aprendizajes para Australia. "Nueva Zelanda y Australia son razonablemente similares en cuanto a enfermedades y tasas de tabaquismo", dice.

"La mejor estimación de la ganancia de salud de Nueva Zelanda es equivalente a 19 días de vida saludable por persona con vida durante el resto de sus vidas, una medida que probablemente podamos transportar a través de Tasman".

Las mejoras en la salud del estudio fueron similares a las de las intervenciones de salud pública bien establecidas, como un aumento anual del impuesto al tabaco del 10 para los años 15, o un programa nacional de detección del cáncer colorrectal.

"La formulación de políticas con respecto a los cigarrillos electrónicos es un desafío", dice Blakely. “Sin embargo, nuestro estudio apunta a la liberalización cautelosa del acceso a los cigarrillos electrónicos como la mejor manera de avanzar. Esa implementación de la política no debe ser aislada, sino acompañada por otras políticas que harán que la salud sea más probable ".

Los investigadores recomiendan que las ventas de productos de vapeo incluyan consejos de expertos sobre cómo usarlos, como el mejor tipo de dispositivo y la concentración de nicotina adecuada.

El coautor Coral Gartner, investigador y profesor asociado de la Universidad de Queensland, dice que los hallazgos respaldaron el nuevo enfoque regulatorio de Nueva Zelanda que mantenía los productos de nicotina vaporizados libres de impuestos y más baratos que fumar.

"Se necesitan normas de acompañamiento para minimizar los riesgos de la utilización de vaping por parte de los jóvenes, incluidas las restricciones de comercialización y dónde se pueden vender los productos", dice Gartner.

"Además, la política reforzada sobre los cigarrillos de tabaco, como la reducción del número de puntos de venta minorista, podría funcionar en conjunto con un mayor acceso a los productos de vaping de nicotina para lograr beneficios máximos para la salud".

El Programa de Epidemiología, Equidad y Eficacia del Costo de Enfermedad de la Universidad de Otago, que codifica Blakely, dirigió la investigación en colaboración con las Universidades de Queensland y Melbourne. La financiación provino del Consejo de Investigación de Salud de Nueva Zelanda.

Fuente: Universidad de Melbourne

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