La mayoría de los adultos mayores se sienten al menos 20 años menos que ellos

La mayoría de los adultos mayores se sienten al menos 20 años menos que ellos La investigación ha demostrado que, en el interior, la mayoría de las personas se sienten más jóvenes que su edad real. Shutterstock

¿Cuántos años te sientes por dentro? No su edad cronológica (ese número molesto en su pastel de cumpleaños), pero ¿qué edad tiene usted en realidad, la persona que está dentro?

En América del Norte, generalmente agrupamos a las personas en rangos de edad socialmente construidos, tales como: la infancia, la adolescencia, la edad adulta joven, la edad adulta media y la vejez. Las categorías de edad están asociadas con diferentes derechos y privilegios y, anexas a estas categorías de edad están las expectativas de comportamiento. Por ejemplo, se espera que los ancianos sean frágiles e indefensos.

Sin embargo, las investigaciones han demostrado que, en el interior, la edad subjetiva de la mayoría de las personas, la forma en que se sienten en su interior, es muy diferente de la cantidad de años que han vivido. "Edad interior" es la edad del yo interior o personalidad individual. La edad interior varía para cada individuo. UNA persona joven a menudo se siente mayor que su edad. Una persona mayor se siente mas joven.

Algunas solicitudes de la investigación sobre la edad subjetiva sugiere que las personas mayores necesitan estar saludables para sentirse más jóvenes. Sin embargo, en mi investigación He encontrado que incluso las personas con enfermedades múltiples informan que se sienten más jóvenes dentro de su edad cronológica.

Para mi estudio recientemente publicado, entrevisté a adultos mayores de 66 entre 65 y 90 años de los Estados Unidos y Canadá para averiguar qué edad tenían en el interior. Todos los participantes tenían entre dos y seis enfermedades diferentes, incluidos cánceres, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, diabetes, enfermedades renales, artritis y enfermedades de la tiroides. Casi el 60 por ciento de los participantes vivían con dolor de manera regular. Se preguntó a los participantes: “Para muchas personas, su edad en años no refleja la edad con la que realmente se identifican, adentro. ¿Cuántos años tienes dentro?

La mayoría de las personas que entrevisté reportaron sentirse décadas más jóvenes dentro de su edad cronológica, a pesar de que estaban viviendo con numerosas enfermedades. Su edad promedio en el interior era 51-años, con una diferencia promedio de dos décadas entre la edad interna y la edad cronológica. Es decir, más de la mitad de los participantes, a pesar de la presencia de la enfermedad, se sintieron al menos 20 años menores de su edad. Algunos dijeron que se sentían tan jóvenes como 17. Solo el ocho por ciento de los participantes sentía la misma edad dentro de su edad cronológica.

La mayoría de los adultos mayores se sienten al menos 20 años menos que ellos Cuadro de percepción de la edad. autor proporcionado


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El género de los participantes tuvo un impacto. Los participantes que describieron su género como femenino tenían una edad más joven que los que se identificaron como masculinos.

¿Los adultos mayores que se sienten más jóvenes se involucran en actividades más "juveniles"? Esa es una pregunta para investigación futura. También me interesa entender si la edad interior está relacionada con la forma en que nos visualizamos (que a menudo es diferente de la forma en que nos vemos).

Terreno común intergeneracional

La edad interna, como concepto, puede ayudar a la comprensión intergeneracional. Al darse cuenta de que las personas que "parecen viejas" pueden no sentirse viejas significa que puede haber oportunidades para desarrollar conexiones intergeneracionales en temas políticos críticos.

La mayoría de los adultos mayores se sienten al menos 20 años menos que ellos Una variedad de actividades para personas mayores es importante. Jordan Whitt / Unsplash

La edad juvenil en el interior puede explicar por qué muchos Los adultos mayores quieren trabajar más allá de la edad de jubilación. Puede afectar la planificación financiera: si los adultos mayores se sienten jóvenes, es posible que no estén ahorrando dinero. Las personas mayores pueden estar más interesadas en viajar, divertirse y adquirir la motocicleta que siempre quisieron. Estas elecciones activas e independientes pueden causar confusión y frustración para los seres queridos y los profesionales de la salud.

La edad interna podría ayudar a explicar la falta de cumplimiento de los adultos mayores con las directivas médicas.. La edad subjetiva de los jóvenes también es importante para que los responsables de la política del gobierno y los proveedores de servicios lo tengan en cuenta, ya que significa que muchos ancianos no se perciben como personas mayores. Es posible que no estén interesados ​​en actividades o programas dirigidos a las personas mayores estereotipadas.La conversación

Sobre el Autor

LF Carver, investigador postdoctoral, Queen's University, Ontario

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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