¿Cuánto tiempo pueden esperar los humanos vivir?

¿Cuánto tiempo pueden esperar los humanos vivir? Lucky Business / Shutterstock.com

Los seres humanos están viviendo más tiempo en todo el mundo. Si bien ha habido altibajos obvios, la esperanza de vida al nacer en general ha sido en constante aumento durante muchos años. Se ha más que duplicado en los últimos dos siglos.

Este aumento fue impulsado previamente por Reducciones en la mortalidad infantil.. Pero desde los 1950, el principal impulsor ha sido la reducción de la mortalidad en edades más avanzadas. En Suecia, por ejemplo, donde se han recopilado datos de población nacional desde mediados del siglo XXX y son de una calidad muy alta, la vida útil máxima ha sido aumentando durante casi 150 años. Se ha observado un aumento de la esperanza de vida en muchos otros países, incluso en Europa occidental, América del Norte y Japón.

Esto ha contribuido a un rápido aumento en el número de personas muy mayores, las que viven hasta 100, 110 o incluso más. El primer supercentenario verificado (de edad 110 y superior) fue Geert Adrians-Boomgaard, quien murió en 1899 de edad 110, cuatro meses. Su récord ha sido roto por otros desde entonces. La primera supercentenaria verificada, Margaret Ann Neve, murió en 1903 con 110 de edad, diez meses y mantuvo el récord durante casi 23. Delina Filkins falleció en 1928 a los 113 años, siete meses. Ella mantuvo el récord por poco más de 52 años.

El poseedor del récord actual es la mujer francesa Jeanne Calment, que falleció en agosto 4, 1997, años 122, cinco meses. A pesar de la proximidad aumento exponencial en el número de supercentenarios desde los primeros 1970, su récord se mantiene firme, pero ella poco probable Mantenerlo por mucho más tiempo.

Sobreviviendo al pasado 100

Aunque estas tendencias de vida ascendente están muy extendidas, no están dadas. Las recientes mejoras en la mortalidad danesa después de un período de estancamiento han llevado a la sospecha de que la vida centenaria podría estar aumentando allí. Esto es bastante diferente de lo que se ha observado recientemente en Suecia, donde ha habido una cierta desaceleración en el edades más altas.

Nosotros estudiamos 16,931 centenarios (10,955 suecos y 5,976 daneses) nacieron entre 1870 y 1904 en Dinamarca y Suecia, países vecinos con estrechos vínculos culturales e históricos, para ver si nuestras sospechas pueden ser correctas. Aunque Suecia generalmente tiene tasas de mortalidad más bajas que Dinamarca en la mayoría de las edades, hay evidencia de un aumento en Suecia se ha encontrado en los últimos años. En Dinamarca, sin embargo, se observó que los más ancianos murieron a edades cada vez más altas, y la edad en la que solo el 6% de los centenarios sobrevivieron aumentó constantemente durante el período.

Dinamarca y Suecia son similares en muchos aspectos, sin embargo, estas tendencias de vida son muy diferentes. La disparidad podría deberse a varias causas, que no son fáciles de desentrañar. Pero tenemos algunas ideas.


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Sistemas de salud

Primero, hay diferentes niveles de salud entre las dos poblaciones de ancianos. Estudios recientes han demostrado mejoras en la salud según lo medido en Actividades de la vida diaria (ADL), las tareas básicas necesarias para llevar una vida independiente, como bañarse o vestirse, en grupos de mujeres centenarias en Dinamarca. En Suecia, por el contrario, estas tendencias para los ancianos han sido menos optimistas. Un estudio encontró que no hubo mejoría en las ADL, con deterioro en la movilidad, la cognición y las pruebas de rendimiento.

¿Cuánto tiempo pueden esperar los humanos vivir? La longevidad parece correlacionarse con la actividad en la vida posterior. Ruslan Guzov / Shutterstock.com

Por lo tanto, la diferencia en los dos sistemas de salud, especialmente en los últimos tiempos, también podría ayudar a explicar la diferencia. El gasto en servicios públicos se redujo en Suecia a principios de los 1990, debido a una serie de crisis económicas. La asistencia sanitaria a las personas mayores se vio afectada. Por ejemplo, con el cuidado de ancianos de pacientes hospitalizados, hubo un cambio de hospitales a hogares de ancianos y una reducción en el número de camas de hogares de ancianos. Los recortes de costos dejaron a algunas personas mayores en riesgo, en particular las de los grupos socioeconómicos más bajos.

Además, desde entonces, los dos países han seguido caminos ligeramente diferentes hacia la atención de ancianos: Suecia tiende a dirigirse a los más frágiles, mientras que Dinamarca adopta un enfoque un poco más amplio. Algunos estudios sugieren El enfoque de Suecia ha resultado en que algunos de los que requieren atención no la reciban, y los segmentos menos acomodados de la población anciana dependen más de la atención familiar, que puede ser de menor calidad.

Las personas que alcanzan edades avanzadas son un grupo selecto y obviamente son muy duraderas. Quizás debido a su resistencia inherente y su fisiología particular, pueden beneficiarse mejor de las mejoras en las condiciones de vida y la tecnología.

Nuestro estudio comparativo sugiere algunas cosas interesantes para otras naciones, en particular donde hay economías en desarrollo y emergentes. Estos hallazgos demuestran que puede ser posible prolongar aún más la duración de la vida si se pueden lograr mejoras en la salud en las edades más altas y si la atención de ancianos de alta calidad está ampliamente disponible. De hecho, si esto es así, entonces la revolución de la longevidad humana continuará durante algún tiempo.La conversación

Acerca de los Autores

Anthony Medford, investigador asociado postdoctoral, Universidad del sur de Dinamarca; James W Vaupel, profesor de demografía y epidemiología, Universidad del sur de Dinamarca, y Kaare Christensen, Director del Centro Danés de Investigación sobre el Envejecimiento y el Registro Danés de Gemelas, Universidad del sur de Dinamarca

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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