Cómo las tasas de psicosis varían significativamente en todo el mundo

Cómo las tasas de psicosis varían significativamente en todo el mundo Christian Mueller / Shutterstock

No todos tienen la misma probabilidad de desarrollar psicosis. Desde el 1930s Sabemos que existen grandes diferencias en el riesgo entre diferentes ubicaciones geográficas y grupos de población. Los hombres jóvenes, por ejemplo, son más propensos a desarrollar una desorden psicotico, como la esquizofrenia. Y las minorías étnicas en los países occidentales. son hasta cinco veces más propensos a desarrollar psicosis, en comparación con la mayoría étnica. Sin embargo, no sabemos realmente por qué existen diferencias tan grandes en el riesgo entre personas y lugares.

Estudiar la psicosis es difícil. Es un grupo de trastornos relativamente raro. Solamente 1-3.5% La población se verá afectada, por lo que se necesitan estudios muy grandes para investigar las diferencias. También tenemos que confiar en estudios observacionales, que no pueden mostrar causa y efecto, solo asociaciones. Sería poco ético, por no mencionar que no es factible, diseñar un ensayo en el que asignemos a la mitad de la población a vivir en ciudades atestadas y la otra mitad en el campo y ver si hay diferencias en el riesgo de psicosis entre estos grupos.

Otra limitación para estudiar la geografía de la psicosis es que existe un sesgo occidental distinto. Nuestro reciente meta-análisis, publicado en The Lancet Public Health, examinó estudios que informaban la incidencia de psicosis (es decir, el número de casos nuevos por año). De los estudios de 177 que cumplieron con nuestros criterios de inclusión, solo 19 se realizaron fuera de Europa, Australia y América del Norte. Esto significa que no entendemos la carga de la enfermedad en muchas partes del mundo, lo que podría tener implicaciones de gran alcance para lo que entendemos sobre la psicosis.

La asociación entre nacer y vivir en un área urbana y la psicosis, por ejemplo, solo se ha probado en países occidentales. UNA estudio reciente Probó esta hipótesis en países de ingresos bajos y medios y no encontró tal vínculo. Este es solo un estudio, por lo que no es suficiente para hacernos cuestionar todo lo que creemos saber, pero ilustra el hecho de que el vínculo entre la psicosis y las áreas urbanas puede ser más específico del contexto de lo que hemos considerado hasta ahora.

Otro factor que dificulta el estudio de las variaciones regionales en la psicosis es que no existe una forma consistente de recopilar datos. Algunos estudios se basan en estadísticas de servicios de especialistas, mientras que otros se basan en registros de población.

Los registros de población tienden a sugerir tasas más altas de psicosis porque no solo cuentan las visitas a los servicios especializados sino a todo el sistema de salud. Por ejemplo, incluyen visitas a médicos generales.

La relevancia de esto para la variación geográfica se vuelve clara cuando observamos el llamado "efecto de latitud". A menudo se informa que los trastornos psicóticos son mas comunes en latitudes más septentrionales, pero nunca hemos descubierto una razón plausible por la que este sería el caso.


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Casualmente, muchos países escandinavos también hacen uso de registros de población. No sabemos si esto explica el efecto de latitud, pero podría contribuir a ello.

Cómo las tasas de psicosis varían significativamente en todo el mundo Las personas en los países escandinavos tienen muchas más probabilidades de sufrir trastornos psicóticos. Tatyana Vyc / Shutterstock

Por qué es importante

Si tuviéramos estadísticas más precisas sobre las diferencias en el riesgo, podría decirnos algo sobre las causas de la psicosis. Afortunadamente, las limitaciones de la evidencia actual no significan que no hay nada que podamos decir sobre la distribución y los factores de riesgo de la psicosis. Algunos de los hallazgos descritos anteriormente, como el mayor riesgo de psicosis en las minorías étnicas en los países occidentales, se describen en tantos estudios en tantos países que podemos estar relativamente seguros de que no es solo el resultado de las diferencias en los métodos de estudio.

En un estudio reciente que utilizó métodos similares para encontrar casos en la configuración de 17 en seis países, aún encontramos un ocho veces la diferencia En la incidencia de la psicosis entre los ajustes incluidos 17. Esto fue después de tener en cuenta las diferencias en los perfiles de edad, sexo y etnia de las poblaciones en los diferentes entornos. Esto es importante porque esperaríamos una tasa más alta en un área con, por ejemplo, más hombres jóvenes, porque sabemos que tienen un mayor riesgo de psicosis. Este estudio sugiere que no todas las variaciones en el riesgo se deben a diferencias en los métodos de estudio.

Según la evidencia actual, parece que investigar por qué la psicosis es más común en las minorías étnicas en los países occidentales es una pregunta mucho más pertinente que por qué es más común en los países escandinavos.La conversación

Sobre el Autor

Hannah Jongsma, investigadora, psiquiatría, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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