Cómo las Doulas de la muerte pueden llenar los vacíos de atención al final de la vida

Cómo las Doulas de la muerte pueden llenar los vacíos de atención al final de la vidaEnfermeras de cuidados paliativos, trabajadores sociales y personas de la industria funeraria se encuentran entre las que trabajan como doulas de muerte. De shutterstock.com

Con los continuos avances en la medicina moderna, estamos disfrutando de vidas más largas. A medida que la población envejece, y en particular porque muchas personas viven más con cánceres y enfermedades crónicas, el cuidado al final de la vida se está adaptando y cambiando.

Las personas que se acercan al final de sus vidas generalmente pasan parte o la mayor parte de su tiempo en el hogar, lo que requiere atención y apoyo para hacerlo. Es posible que los miembros de la familia no siempre estén disponibles para brindar esta atención. Cuando lo son, el proceso puede ser gratificante, pero también puede ser desafiante y complejo, lo que a menudo lleva a una carga emocional severa para el cuidador.

Lagunas en nuestro Sistemas de salud y asistencia social. estan empezando a llenarse la muerte doulas. Pero más allá de proporcionar apoyo práctico, las familias están buscando cada vez más los servicios de doulas de muerte para ayudar a navegar la experiencia de morir. Aquellos que se acercan al final de sus vidas, también, pueden traer una doula de muerte para asegurarse de que puedan morir de la manera que ellos quieran.

Necesitamos urgentemente una conversación sobre las doulas de la muerte y los nuevos modelos de atención al final de la vida. Continuamos construyendo una base de evidencia a través de la investigación con la comunidad de doula de la muerte y mediante la consulta con los servicios de salud que interactúan con las doulas de la muerte.

Definiendo la muerte doula

Hemos visto un concepto similar en la partería, donde doulas de nacimiento Durante mucho tiempo, hemos brindado apoyo social, emocional y práctico para ayudar a las mujeres en el proceso del parto. Esto ha demostrado tener resultados positivos Para las madres y sus bebés.

Al igual que las doulas de nacimiento, las funciones y funciones de las doulas de muerte no son médicas; Estos pueden incluir abogar, apoyar (espiritualmente y algunas veces físicamente), guiar y brindar apoyo emocional a la persona y su familia, principalmente en el hogar.

Emprendimos un revisión sistemática de la literatura para encontrar evidencia disponible sobre el papel de la doula muerte. Encontramos poca literatura académica formal que describa el rol, su capacitación o contribución a individuos, familias y al sistema de salud.

Pero lo que sí sabemos es que cada doula muerta desempeña el papel de manera diferente. Podrían pasar tiempo con la persona moribunda, ofreciendo apoyo emocional y espiritual y, a veces, brindando atención física. Podrían apoyar a los cuidadores familiares en el trabajo que están haciendo. Algunas doulas de muerte solo están presentes en los últimos días de la vida, ofreciendo "vigilia": sentarse con la persona moribunda para que no estén solos.

Algunas doulas ofrecen rituales posteriores a la muerte, como ayudar a las familias a preparar el cuerpo o mantener al difunto en casa.

Cómo las Doulas de la muerte pueden llenar los vacíos de atención al final de la vida Una doula de la muerte puede proporcionar apoyo adicional a los miembros de la familia que actúan como cuidadores al final de la vida. De shutterstock.com

Algunas doulas de muerte son pagadas por familias que contratan sus servicios. Las familias a menudo han encontrado su doula elegida en línea o de boca en boca. Otras doulas de muerte trabajan voluntariamente, de manera similar a una voluntario de hospicio. Pero, como no hay estructuras o registros formales, no sabemos cuántas doulas de muerte hay.

En australia y en otra parteEnfermeras de cuidados paliativos, trabajadores sociales y de la industria funeraria trabajan como doulas de muerte. Esto parece ser una progresión natural, pero es un área gris: las doulas brindan atención, pero no están registradas ni supervisadas.

Hay poca evaluación formal para guiar la elección del paciente y la familia o para informar el cuidado al final de la vida proporcionado por profesionales.

¿Cómo se puede formalizar la atención de la doula?

Proporcionar cuidados en los hogares puede ser informal. Puede ser proporcionado por familias, amigos o grupos comunitarios. La atención también puede ser negociada formalmente y prestada por servicios de salud, proveedores de atención a la tercera edad o agencias privadas.

Es necesario entender las implicaciones del papel de la doula de la muerte. Por ejemplo, podrían formar parte de acuerdos formales de atención, como paquetes de atención domiciliaria o mediante fondos de seguros de salud privados.

También debemos ver cómo se autorizan estos nuevos roles para representar a la persona moribunda, ya que no son un miembro de la familia ni un profesional de la salud calificado. También es importante que estén debidamente capacitados y asegurados (si prestan servicios pagados).

Existen ventajas personales, sociales y de costos al permitir el cuidado en el hogar de una persona moribunda. Para las familias, ser capaz de apoyar a la persona en un entorno familiar puede ser un motivador poderoso para involucrar a una doula de la muerte para llenar los vacíos en la provisión de atención.

Para el sistema de salud, la atención en el hogar se considera positiva. Puede evitar el uso innecesario en el hospital y ayudar a distribuir los costos del cuidado.

Para la persona moribunda que prefiere morir en casa, es una forma de lograrlo. Es importante destacar que las doulas de la muerte pueden mejorar la capacidad de la persona moribunda para controlar su propio cuidado.

El papel de la doula de la muerte bien puede incorporar algunas de las cuidado provisto por las familias y ayudarlos a navegar las necesidades complejas y la planificación requerida al final de la vida. Si es así, las doulas de muerte podrían representar una oportunidad importante para mejorar los resultados de la muerte.

Debemos asegurarnos de que nuestra comunidad esté informada, que la prestación de servicios de salud atraviese hospitales y hogares, y que quienes brindan atención, independientemente del entorno, tengan las habilidades y los conocimientos adecuados para su función.La conversación

Acerca de los Autores

Deb Rawlings, profesora de cuidados paliativos, Universidad de Flinders; Jennifer Tieman, profesora de servicios paliativos y de apoyo, Universidad de Flinders; Kate Swetenham, Directora Clínica, Universidad de Flinders, y Lauren Miller-Lewis, investigadora asociada, servicios paliativos y de apoyo, Universidad de Flinders

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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