¿Qué causa el estreñimiento?

¿Qué causa el estreñimiento? Cuando está estreñido, tiene heces duras o grumosas que son difíciles de pasar. Shutterstock

La mayoría de las personas han experimentado el bloqueo de vez en cuando, ya sea mientras viaja, después de tomar analgésicos o cuando ha dejado su dieta.

Pero algunas personas experimentarán estreñimiento con más frecuencia y durante períodos más prolongados. Constipación crónica Generalmente se define como un problema que ha persistido durante seis meses o más. Puede significar que tiene heces duras o con grumos que se esfuerza por pasar, o que pasa menos de tres deposiciones por semana, o ambas cosas.

El estreñimiento a veces se relaciona con la velocidad a la que los alimentos se mueven a través del colon para ser expulsados ​​como excrementos. Este proceso se conoce como tránsito colónico.

Algunas personas tienen un tránsito colónico normal, pero sufren estreñimiento debido a otros factores, como heces más duras. Esto se llama estreñimiento funcional.

Otros tienen condiciones del recto, como estrechamiento o desgarro o incapacidad para relajar el esfínter anal, lo que dificulta la evacuación de los desechos.

¿Cuál es la forma ideal de caca?

Lo ideal es que la caca esté en forma de salchicha con grietas o en forma de salchicha lisa. Usando la tabla de heces de Bristol, este es el tipo tres o cuatro.

salud Tipo tres o cuatro es ideal. Cabot Health, Bristol Stool Chart


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Pero si esto no describe tu caca habitual, no te preocupes: un buena proporción de personas No pase estos tipos de heces con regularidad y son perfectamente saludables.

En términos de lo fácil que debería ser pasar, el objetivo es evitar el esfuerzo excesivo. Pasando heces en el posición en cuclillas o con un reposapiés elevado puede hacerlo más fácil.

En el extremo del espectro, a algunas personas con trastornos de evacuación rectal les resulta tan difícil vaciar sus intestinos, que a menudo necesitan recurrir a la evacuación manual digital. Esta implica con un dedo enguantado y lubricado para eliminar las heces.

Entonces, ¿cuáles son los factores clave que afectan la consistencia de nuestras heces?

Agua

Nuestros taburetes se componen de alrededor de 75% de agua. Una vez que el contenido de agua cae por debajo de 75%, cualquier leve disminución en el contenido de agua puede llevar a un aumento bastante grande en el grosor de las heces. Y cuanto más gruesas sean las heces, más difícil será pasar.

Un experimento en cerdos encontró que una disminución en el contenido de agua de las heces en solo el 20% resultó en un 240-veces mayor grosor de ese taburete.

La cantidad de agua en nuestras heces, sin embargo, está regulada por el intestino. Una persona promedio consume alrededor de uno o dos litros de líquido al día. Pero esto representa una pequeña fracción del volumen diario de líquido manipulado por el intestino. La mayor parte del líquido es reabsorbido por el intestino delgado y el colon, lo que resulta en un volumen promedio de líquido de heces. alrededor de 100mls.

salud Beber suficiente agua es importante, pero cuando estás hidratado adecuadamente, más no es necesariamente mejor. Africa Studio / Shutterstock

Es importante beber más agua cuando estás deshidratado - Y esto reducirá el estreñimiento. Pero beber agua adicional cuando ya estás bien hidratado. no mejora La consistencia de tus heces.

Tenga en cuenta la frecuencia con la que podemos deshidratarnos levemente. Cuando viaje, por ejemplo, puede beber más café y alcohol de lo habitual, lo que puede provocar deshidratación y estreñimiento.

fibra

La fibra puede contener agua y, por lo tanto, puede ablandar las heces que son demasiado duras.

Una dieta alta en fibra conduce a una un tiempo de tránsito de colon más rápido - el tiempo que toma digerir los alimentos y eliminar los desechos - mientras que una dieta pobre en fibra se asocia con el estreñimiento.

Una dieta alta en fibra es útil para pacientes con tránsito colónico normal. Pero las personas con estreñimiento de tránsito lento generalmente encuentran sus síntomas. no son mejorados Con fibra dietética.

El consumo excesivo de fibra no cambia el tránsito colónico y puede incluso empeorar los síntomas.

Pero para la mayoría de nosotros, ciertamente hay espacio para mejorar nuestra ingesta diaria de fibra. UNA reciente encuesta de población australiana encontró más de uno de cada dos niños y más de siete en 10 los adultos no consumían suficiente fibra.

Ejercicio

Las personas que no realizan suficiente actividad física son más probable Tener problemas de estreñimiento.

En el otro lado, una revisión encontró que el ejercicio, y particularmente el ejercicio aeróbico, era útil para el estreñimiento. Aunque los autores reconocen que es necesario realizar más investigaciones en esta área.

salud El ejercicio puede ayudar a aliviar el estreñimiento. George Rudy / Shutterstock

Pero curiosamente, un estudio La evaluación de los videos de ejercicios de Youtube que se comercializaron para mejorar los problemas intestinales reveló que no eran tan buenos para mejorar el estreñimiento.

Envejecimiento, embarazo y periodos.

El estreñimiento es mucho más común en las personas mayores, a menudo debido a Dietas bajas en fibra, deshidratación, falta de actividad física adecuada, afecciones médicas mayores y el uso de medicamentos.

Se produce estreñimiento más a menudo En mujeres que en hombres. Las mujeres a menudo reportan estreñimiento justo antes y durante sus periodos, lo que puede ser debido A los efectos de la hormona progesterona.

Las mujeres jóvenes en particular tienen más probabilidades de experimentar estreñimiento de tránsito lento, donde hay un retraso en los alimentos digeridos que pasan por el cuerpo y son expulsados. Los síntomas a menudo se presentan alrededor de la pubertad, pero pueden desarrollarse a cualquier edad. Las personas con esta afección a menudo tienen movimientos intestinales poco frecuentes y rara vez sienten la necesidad de caca, incluso si han pasado semanas sin un movimiento intestinal.

Y el estreñimiento es un problema común durante el embarazo. UNA Estudio britanico de más de 1,500, las mujeres encontraron 39% de mujeres embarazadas reportaron estreñimiento en las semanas 14.

Esto se debe, en parte, a un aumento de la progesterona, que disminuye la capacidad del cuerpo para digerir los alimentos y expulsar los desechos. Durante el embarazo, Aumenta la absorción de agua desde el intestino., lo que puede hacer que las heces más secas. A finales del embarazo, una agrandamiento del útero También puede ralentizar el movimiento hacia adelante de la caca.La conversación

Sobre el Autor

Vincent Ho, profesor titular y gastroenterólogo clínico académico, Universidad occidental de sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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