Por qué 30 Minutes of Nature al día es tan bueno para tu salud

Por qué 30 Minutes of Nature al día es tan bueno para tu salud

La ciencia muestra cómo la inmersión en la naturaleza acelera la curación y actúa como un antídoto para muchas dolencias.

Durante uno de los momentos más difíciles de mi vida, cuando mi matrimonio estaba llegando a su fin, me aventuraba diariamente en el área boscosa cerca de nuestra casa y llevaba al perro de la familia a dar un largo paseo. Caminar a través de las serpenteantes carreteras me dio el espacio para reflexionar sobre mi situación actual y lo que me esperaba.

Tener al perro como mi compañero era una ventaja añadida.

Durante este difícil período, la naturaleza me proporcionó alivio del estrés de una importante transición en la vida. El ejercicio, combinado con el hermoso paisaje y la compañía de mi perro, fue mi dosis diaria de confort calmante. Mirar las antiguas secoyas me recordó las muchas tormentas de invierno y los cambios que han sufrido durante su vida. Ver un halcón de cola roja elevándose arriba me ayudó a pensar en la necesidad de una "vista de pájaro" para una perspectiva más amplia de mis propias circunstancias. Siendo testigo de la vegetación, las hormigas, las mariposas y las ardillas me reflejaron que la vida está en constante evolución y adaptación a lo largo del tiempo. De vez en cuando llamaría a un amigo. Escuchar su voz y apoyo en la serenidad de un entorno natural también me proporcionó la fuerza para seguir adelante en este momento difícil.

Mirando hacia atrás varios años después, aprecio el poder curativo de mis paseos en la naturaleza. El desierto me dio un lugar para reflexionar, discernir, planear y exhalar del estrés de los cambios personales que tienen lugar. Tomar el tiempo para detenerme y mirar de cerca a los insectos, las flores, las rocas y las hojas rejuveneció mi espíritu y me dio una apreciación renovada de cómo la vida se desarrolla constantemente a nuestro alrededor. Incluso durante los años subsiguientes a medida que me adaptaba a mi nuevo estado, estar en la naturaleza me dio una base constante que aprecio hasta el día de hoy. Un amigo que también se divorció recientemente mencionó que se había acostumbrado a comprarse flores para llevar la belleza a su nuevo entorno.

Acogí con satisfacción el ritual semanal, que aún mantengo, de tener flores frescas para celebrar la naturaleza.

Impactos curativos de la naturaleza.

La naturaleza sirve como refugio para inspirar, reflexionar y sanar. Los estudios revelan que estar en la naturaleza tiene un poderoso efecto positivo en la mente, el cuerpo y el espíritu. Las estadísticas sobre los beneficios de salud para los niños de estar en la naturaleza son notables y en muchos aspectos no son sorprendentes. Las actividades al aire libre aumentan la condición física, aumentan los niveles de vitamina D y mejoran la visión a distancia; estar en la naturaleza reduce los síntomas del TDAH; las escuelas con programas de educación al aire libre ayudan a los estudiantes a obtener mejores calificaciones en los exámenes estandarizados y a mejorar sus habilidades de pensamiento crítico. La naturaleza también reduce los niveles de estrés y mejora las interacciones sociales entre los niños.


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Estos beneficios también se traducen a los adultos. En los adultos, los estudios demuestran que estar en la naturaleza acelerará el proceso de recuperación de la salud, reducirá la presión arterial y reducirá el riesgo de cáncer, así como elevará el ánimo de las personas. En un estudio clásico realizado en un hospital suburbano de Pensilvania entre 1972 y 1981, los pacientes que tenían una vista de ventana de árboles de hoja caduca se curaron de la cirugía mucho más rápido que los que vieron una pared de ladrillos. Los pacientes con una visión natural también recibieron menos evaluaciones negativas de sus enfermeras y tomaron menos inyecciones de dolor. La presión arterial alta, que afecta a uno de cada tres estadounidenses, le cuesta a los Estados Unidos más de $ 48 mil millones al año. Sin embargo, un estudio reciente muestra que los adultos pueden reducir su presión arterial simplemente gastando 30 minutos o más una semana caminando en un parque. En un estudio que analiza el vínculo entre la naturaleza y el cáncer, las personas que realizaron dos largos paseos por la naturaleza durante dos días consecutivos tuvieron un aumento en sus células que combaten el cáncer, conocidas como células NK, del porcentaje de 50 y un aumento en la actividad de estas Celdas por 56 por ciento. Además, los niveles de actividad de las células permanecieron altos durante un mes. Estos estudios resaltan las numerosas maneras en que simplemente salir al aire libre nos beneficiará psicológica y físicamente.

Algunas de las investigaciones más interesantes sobre la conexión entre la salud y la naturaleza provienen de Japón. Caminando y pasando tiempo en los bosques, conocido como shinrin-yokuEl baño en el bosque es una forma popular de atención médica preventiva en Japón. Los estudios ahora están demostrando los beneficios para la salud de pasar tiempo en los bosques. Yoshifumi Miyazaki de la Universidad de Chiba, Japón, descubrió que ir por un paseo de 40 en un bosque de cedros reduce el nivel de cortisol, una hormona del estrés, así como también la presión arterial, y apoya al sistema inmunológico más que una caminata similar en el interior de 40 en un laboratorio. Qing Li de la Escuela de Medicina Nippon en Tokio ha demostrado que los árboles y las plantas emiten compuestos conocidos como fitómidos que, cuando se inhalan, nos brindan beneficios terapéuticos similares a la aromaterapia. Phytoncides también cambia la composición de la sangre, lo que afecta nuestra protección contra el cáncer, estimula nuestro sistema inmunológico y reduce nuestra presión arterial.

Experimentar la naturaleza no solo reduce el estrés, sino que también mejora nuestra capacidad cognitiva. Gregory Bratman de la Universidad de Stanford y sus colegas reclutaron a participantes de 60 que se dividieron aleatoriamente en dos grupos: el primer grupo realizó una caminata “natural” de 50 minutos rodeada de árboles y vegetación, y el segundo grupo realizó una caminata “urbana” a lo largo de un alto Vía de tráfico. Los caminantes de la naturaleza mostraron beneficios cognitivos que incluyen un aumento en el rendimiento de la memoria de trabajo, "disminución de la ansiedad, la rumia y el efecto negativo, y la preservación del efecto positivo".

En un estudio posterior, Bratman investigó los mecanismos neurológicos afectados por estar en la naturaleza midiendo la parte del cerebro (corteza prefrontal subgenual) que se activa al incubar. Nuestra tendencia a meditar, referida por los científicos cognitivos como "rumia morbosa", a menudo nos hace enfocarnos en los aspectos negativos de nuestras vidas y puede llevar a la ansiedad y la depresión. Bratman y sus colegas descubrieron que los participantes que caminaban en la parte más tranquila y boscosa del campus tenían menos actividad en la parte de sus cerebros que los que caminaban cerca de la concurrida carretera.

Los beneficios psicológicos de estar en la naturaleza también se ven afectados por la biodiversidad del entorno natural. A medida que las ciudades diseñan espacios verdes urbanos, la incorporación de la vegetación diversa y la vida silvestre mejora la salud y el bienestar de los habitantes urbanos. Un estudio en Sheffield, Reino Unido, examinó los efectos de diferentes tipos de hábitats, como la siembra de servicios, pastizales, pastizales, matorrales y bosques y supervisó las especies de mariposas y aves en estas áreas. Los participantes mostraron un aumento en el bienestar psicológico en hábitats con mayor diversidad de especies. Como señalan el investigador Richard Fuller y sus colegas, "El grado de beneficio psicológico se relacionó positivamente con la riqueza de especies de las plantas y, en menor medida, de las aves, ambos taxones donde la riqueza percibida se correspondía con la riqueza muestreada". Además, "Nuestros resultados indican que el simple hecho de proporcionar espacios verdes pasa por alto el hecho de que los espacios verdes pueden variar dramáticamente en su contribución a la salud humana y la provisión de biodiversidad. La consideración de la calidad de ese espacio puede garantizar que cumple con los múltiples propósitos de mejorar la biodiversidad, brindar servicios ecosistémicos (Arnold & Gibbons 1996), crear oportunidades para el contacto con la naturaleza (Miller 2005) y mejorar el bienestar psicológico ". El estudio de Fuller sugiere que la biodiversidad en un hábitat afecta nuestro bienestar, a mayor diversidad de especies, mayor es el impacto positivo en nuestra salud.

A medida que aumenta la evidencia científica de que sumergirse en la naturaleza aumenta nuestra salud y bienestar, la pregunta que surge es: ¿por qué? Las dos teorías más comunes que explican este fenómeno son la teoría psicoevolutiva y la teoría de la restauración de la atención. La teoría psicoevolutiva se centra en la capacidad humana de tener "reacciones incorporadas positivas a los entornos naturales". En esencia, nuestra conexión positiva con la naturaleza, incluido el estrés bajo y el alto ánimo, ha evolucionado de manera innata como parte del desarrollo de nuestra especie durante milenios. Esta teoría explica la capacidad de la naturaleza para mejorar nuestro bienestar, pero no profundiza en el impacto cognitivo de la naturaleza en nuestro cerebro. Para este aspecto, nos dirigimos a la teoría de la restauración de la atención.

La teoría de la restauración de la atención analiza los dos tipos principales de atención que emplean los humanos: la atención dirigida y no dirigida. La atención dirigida requiere que nos enfoquemos en una tarea específica y bloqueemos cualquier distracción que pueda interferir con ella. Por ejemplo, cuando estamos trabajando en un problema matemático, o absortos en la lectura de un pasaje literario o en el montaje o reparación de un objeto mecánico complejo, nuestros cerebros están totalmente dedicados a la tarea en cuestión, que requieren nuestra atención directa e indivisa. Después de completar la tarea, a menudo nos sentimos fatigados o agotados mentalmente. A la inversa, cuando estamos al aire libre, podemos disfrutar observando patrones o una puesta de sol, nubes, flores, hojas o una hermosa pradera, que llaman nuestra atención no dirigida. Usar nuestros sentidos para tocar, ver u oler en entornos naturales no requiere un enfoque de resolución de problemas específico de la tarea. En lugar de eso, podemos disfrutar de nuestra experiencia en la naturaleza y rejuvenecer al observar las vistas y los sonidos a un ritmo relajado. La atención no dirigida es fácil de convocar y mantener y reduce el estrés y la ansiedad.

¿Qué hay de experimentar los poderes curativos de la naturaleza a través de la tecnología? ¿Es tan efectivo como estar en el negocio real? Los estudios muestran que cuando los trabajadores tienen la opción de elegir una estación de trabajo sin ventanas o una pantalla de televisión de plasma con escenas naturales, prefieren la opción de plasma. Esta opción mejoró su bienestar y habilidades cognitivas. Sin embargo, otro estudio encontró que los participantes que tenían una visión de la naturaleza a través de una ventana tenían una mayor sensación de bienestar que aquellos que simplemente tenían una pared en blanco; tener una “ventana” de TV de plasma no era más restaurador que una pared. Entonces, como podría esperarse, las vistas de la naturaleza son las más beneficiosas para nuestra salud mental, seguidas de fotos o videos de escenas naturales. Los profesionales médicos están captando los beneficios de la naturaleza e incorporando en sus instalaciones médicas diseños arquitectónicos que incluyen vistas de la naturaleza, imágenes de paisajes naturales, iluminación natural y jardines curativos.

La naturaleza como complemento vital.

Richard Louv, autor de El último niño en el bosque y El principio de la naturaleza, comenzó una discusión nacional sobre la importancia de la naturaleza en la vida de niños y adultos. Él acuñó el término "trastorno por déficit de naturaleza" para resaltar los impactos negativos en los niños de pasar menos tiempo al aire libre y más tiempo en interiores, generalmente absorto en su TV, computadora, tableta o teléfono. Louv también habla sobre la importancia de la conexión mente / cuerpo / naturaleza, que él llama vitamina N (para la naturaleza). Como él señala:

“Hoy en día, la creencia sostenida de que la naturaleza tiene un impacto positivo directo en la salud humana está haciendo una transición de la teoría a la evidencia y de la evidencia a la acción. Ciertos hallazgos se han vuelto tan convincentes que algunos proveedores y organizaciones de salud tradicionales han comenzado a promover la terapia de la naturaleza para una serie de enfermedades y para la prevención de enfermedades. Y muchos de nosotros, sin tener un nombre, estamos usando el tónico de la naturaleza. En esencia, nos estamos automedicando con un sustituto de medicamentos barato y excepcionalmente conveniente. Llamémosla vitamina N, para la naturaleza ".

El uso del tónico de la naturaleza, o vitamina N, como un antídoto para muchas de las enfermedades asociadas con la vida industrial moderna revela la importancia de integrar la naturaleza en nuestra vida diaria. Dado que la mayoría de la población mundial vive ahora en centros urbanos, los parques y los espacios verdes son cada vez más vitales para nuestra salud y bienestar. Incluso una caminata de 30 en un área bordeada de árboles ha demostrado beneficios físicos y psicológicos.

Louv ayudó a provocar un movimiento nacional para sacar a los niños de la naturaleza. Para revertir la tendencia de que los niños pasen hasta siete horas diarias frente a las pantallas, muchas organizaciones, entre ellas la National Wildlife Federation y la Fundación David Suzuki, están implementando programas y recursos innovadores para padres y escuelas. La Federación Nacional de Vida Silvestre ha establecido una meta para que 10 millones de niños salgan a la calle, brindándoles a los padres recursos para pasar tiempo con ellos afuera y trabajando con escuelas y organizaciones juveniles para desarrollar programas que promuevan el tiempo libre en la naturaleza. El 30x30 Nature Challenge de David Suzuki anima a los niños y adultos a pasar 30 minutos al día al aire libre durante los días de 30 para iniciar una nueva tendencia, declarando: "Es esencial que replantemos nuestra visión tradicional de la naturaleza como un lugar para el ocio y el deporte hacia uno que enfatiza una amplia gama de beneficios para la salud física, mental y social ".

En los países escandinavos, el valor de pasar tiempo al aire libre se resume en la palabra friluftsliv, que se traduce en "vida al aire libre". En Noruega, Suecia y Finlandia friluftsliv Apoya una conexión con la naturaleza que se incorpora como parte de su patrimonio cultural. Significa, por ejemplo, niños jugando al aire libre y explorando los insectos debajo de rocas y troncos o un nido de pájaros. En Finlandia, los maestros tienen salarios competitivos, independencia en el diseño de su currículo, horarios escolares más cortos y mucho tiempo para que sus estudiantes jueguen al aire libre. El éxito de su sistema, que combina el trabajo y el juego al aire libre, hace que los estudiantes se clasifiquen repetidamente cerca de los mejores puntajes de logros académicos a escala global. Jugar afuera no es simplemente una oportunidad para descansar y descomprimir, sino una parte importante del proceso de aprendizaje. Como señala el autor Erik Shonstrom, "El principio central de friluftsliv Es la importancia de entrar en la naturaleza de una manera sencilla. No se requiere el ascenso de Matterhorn, simplemente estamos hablando de niños jugando en los bosques, parques y campos ".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Andrés R. Edwards es fundador y presidente de EduTracks, una firma especializada en el desarrollo de programas educativos y servicios de consultoría sobre prácticas sostenibles para la construcción ecológica y las iniciativas empresariales. Es el autor de El corazón de la sustentabilidad: restableciendo el equilibrio ecológico desde adentro hacia afuera, prosperando más allá de la sustentabilidad: Caminos hacia una sociedad resistente, y La Revolución de la sustentabilidad: El retrato de un cambio de paradigma.

Extraído de Renovación: Cómo la naturaleza despierta nuestra creatividad, compasión y alegría por Andrés Edwards (New Society, April 2019), reimpreso con permiso del editor, newsociety.com

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