El glaucoma es el asesino silencioso de la visión

El glaucoma es el asesino silencioso de la visión El glaucoma es una enfermedad insidiosa que a veces se confunde con la falta de atención o la visión que se deteriora con la edad, pero puede matar la vista y dejarlo ciego. Shutterstock

Al igual que la presión arterial alta, el glaucoma es una enfermedad desviada.

Se desarrolla sin causar síntomas obvios para la persona promedio, pero sus consecuencias son devastadoras: puede conducir a la ceguera.

Afecta al seis por ciento de los caucásicos mayores de 70 años, con un aumento significativo cada década. Los afroamericanos de mayor edad son los más afectados, con una prevalencia del 17 por ciento mientras que las personas de origen asiático parecen ser relativamente protegido, con la enfermedad que afecta solo al tres por ciento de su población.

¿Significa esto que no debemos preocuparnos por el glaucoma antes de llegar a una edad venerable? Ciertamente no, especialmente si ha afectado a un familiar en la familia, como un padre, madre, hermanos o abuelos.

Pregúntale a Brian, quien nunca lo vio venir.

Algunas campanas de alarma

El nombre de Brian es ficticio en este caso, pero tiene una historia muy real. Es un hombre negro de 45 años. Él está sano, no toma ningún medicamento y trabaja como operador de montacargas en un almacén. Brian notó que, en los últimos años, ocasionalmente había golpeado cosas con su máquina, pero atribuyó estos incidentes menores a una iluminación deficiente o falta de atención. No tomó ninguna medida hasta que su supervisor le pidió que se sometiera a un examen visual.

Brian pensó que era una buena idea, especialmente porque le resultaba más difícil leer las órdenes de compra y otros documentos esenciales para su trabajo. Nunca había sido examinado antes y nunca había usado gafas. Desde que fue adoptado, no estaba al tanto de las enfermedades oculares en su familia.

Tenía bastante confianza en su visión cuando se presentó en enero en una clínica privada donde ocasionalmente practico. Para su sorpresa, no solo le hice leer letras en una tabla sino que realicé varias pruebas. Tenía que identificar las luces que aparecían en una gran cúpula cada vez que aparecían; se tomó una imagen del interior de su ojo y se examinó con un microscopio.

Luego se hizo el diagnóstico optométrico: se sospechaba que Brian tenía glaucoma, un término que nunca antes había escuchado y que parecía bastante atemorizante cuando se lo decía en voz alta.

Es una enfermedad que se considera hereditaria, aunque se pueden contraer otras formas, por ejemplo, después de una cirugía u otro trauma o debido a los efectos secundarios de la medicación. Sin tratamiento, se considera. una enfermedad que te puede cegar.

Campo de visión estrecho

Si bien los síntomas pueden permanecer ocultos hasta que la enfermedad se encuentra en sus últimas etapas, se pueden detectar signos clínicos visibles cuando un profesional competente examina la salud ocular. Los signos clínicos pueden aparecer a cualquier edad, pero son más comunes después de la edad de 50.

Por su naturaleza, el glaucoma se considera una neuropatía óptica progresiva, caracterizada por la degeneración de las células ganglionares de la retina y Cambios fisiológicos en el nervio óptico..

Además de la edad y origen étnico, un factor de riesgo significativo está incrementado "presión intraocular". Esto puede ocurrir debido a una sobreproducción de humor acuoso en el ojo, o como resultado de una restricción del flujo normal del ojo. Un examen realizado por un oftalmólogo u optometrista (dependiendo de la jurisdicción) determinará qué mecanismos están involucrados y ayudará a decidir el tratamiento más adecuado.

Las pruebas clínicas también se dirigen al campo visual, donde el glaucoma puede aparecer más obviamente. A medida que avanza la enfermedad, se afectan más fibras nerviosas, lo que da como resultado un campo de visión más estrecho para el paciente.

Las pruebas de imagen se complementan cada vez más con un análisis de la fibra nerviosa y las capas nerviosas ópticas mediante tomografía de coherencia óptica (OCT). Al comparar el escaneo de un paciente con una base de datos que coincide con la edad y el origen étnico, Puede ser posible identificar los ataques de glaucoma temprano Antes de que haya alguna pérdida de campo visual. Algunas pruebas de OCT también nos permiten obtener imágenes de las estructuras del ojo que podrían tener un impacto negativo en la circulación del humor acuoso, un líquido en la estructura del ojo que soporta la lente.

Finalmente, las estructuras oculares se examinan utilizando un biomicroscopio (lámpara de hendidura), con lentes especializadas o lupas (gonioscopio).

En el caso de Brian, sus nervios ópticos tenían apariencias cuestionables. La presión intraocular fue alta, a 28 mm Hg en cada ojo. (La presión por debajo de 20 mm Hg generalmente se considera normal). Todas las demás estructuras oculares se consideraron normales.

Las opciones de tratamiento

Una vez que se confirmó el diagnóstico, fue importante que Brian entendiera que ningún tratamiento curará el glaucoma, pero podemos disminuir su progresión para limitar las consecuencias negativas sobre la nitidez y el campo de visión. Una vez que tiene glaucoma, lo tiene por el resto de su vida y cumplir con el tratamiento es vital para mantener la visión.

El tratamiento generalmente comienza con medicamentos tópicos que reducen la producción de humor acuoso o promueven su evacuación del interior del ojo, o ambos. Algunos otros medicamentos también pueden proteger el nervio óptico del daño causado por el glaucoma.

Una vez que se ha iniciado el tratamiento con medicamentos, nunca debe detenerse sin el consejo de un profesional. También se debe informar sobre cualquier efecto secundario, como enrojecimiento, sequedad ocular o hormigueo intenso, para que puedan tratarse o modificarse las recetas.

Un oftalmólogo también puede proponer intervenciones quirúrgicas o con láser en cualquier momento para controlar mejor la condición del paciente.

Brian salió de la oficina sorprendido por su condición, pero se sintió tranquilo sobre lo que ocurrirá a continuación. Ahora se da cuenta de que lo que él pensaba que eran accidentes comunes eran en realidad signos importantes de pérdida de visión. Tendrá que aprender a adaptarse a esta nueva realidad y esperar que su visión restante le permita continuar conduciendo su carretilla elevadora y su automóvil.

Prometió hablar con todos los que lo rodeaban, especialmente con sus hijos, sobre su enfermedad para que puedan ser examinados y detectados a tiempo. Todas las personas mayores de 50 deben ser revisadas por un optometrista u oftalmólogo, así como por personas de cualquier edad cuyos padres o familiares tengan glaucoma.

Es la mejor manera de mantener a raya a este silencioso asesino de la visión.La conversación

Sobre el Autor

Langis Michaud, profesor titular. École d'optométrie. Expertise in santé oculaire et use des lentilles cornéennes spécialisées, Universidad de Montreal

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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