La cuenta regresiva para el pico de la temporada está aquí

La cuenta regresiva para el pico de la temporada está aquíUna garrapata de venado de patas negras se arrastra a lo largo de un pedazo de paja. (Shutterstock)

Con la primavera llega el sol glorioso, el clima más cálido y las garrapatas.

Las garrapatas y algunas plagas de insectos pueden transportar bacterias, virus y parásitos que pueden causar enfermedades en los seres humanos. Una en particular, la garrapata del ciervo patas negras. Ixodes scapularis, es bien conocido por su capacidad para transmitir la bacteria causante de la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi.

En su mayor parte, estas garrapatas están inactivas durante todo el invierno y comienzan a buscar su próxima comida a medida que las temperaturas estacionales se calientan.

Pero a medida que el clima global se calienta, es más probable que algunas garrapatas se mantengan activas durante los inviernos más cálidos y puedan expandir sus hábitats a nuevas áreas. Debido a esto, los excursionistas y los dueños de perros deben estar atentos a las garrapatas durante todo el año para reducir los riesgos de enfermarse.

Adaptado al frio

Las garrapatas y otras plagas prevalecen en los bosques durante los meses más cálidos, desde la primavera hasta el otoño. Pero, ¿a dónde van durante el invierno y cómo sobreviven a los fríos vórtices polares, pulgadas de nieve y la brisa de viento que induce el congelamiento?

Los animales usan una variedad de estrategias para lidiar con los meses de invierno. Mientras que los humanos se cubren con la ropa y en su mayoría evitan salir al exterior durante las temperaturas escalofriantes, otros organismos emplean sofisticadas adaptaciones de comportamiento y tecnologías biológicas para enfrentar el invierno de frente.

Para el mosquito de la casa común. Culex pipiens, la hibernación es clave para la supervivencia. El insecto entra en una fase inactiva (llamada diapausa) lo que le permite permanecer inactivo durante el invierno. La hembra Culex El mosquito, un posible portador del virus del Nilo Occidental, acumula reservas de grasa durante el verano y el otoño que sirven como reserva de energía y aislamiento para los meses de invierno. Esta fuente de energía es útil para los mosquitos después de que buscan y se asientan en las estructuras hechas por el hombre, alcantarillas y madrigueras de animales que usan como refugio para ayudarlos. escapar temperaturas bajo cero.

La cuenta regresiva para el pico de la temporada está aquíLas garrapatas de patas negras se colocan en las puntas de los pastos para buscar su próxima comida de sangre, como la de los perros que pasan. (Shutterstock)

Sin embargo, las garrapatas no entran en diapausa y aún pueden morder y comer una comida de sangre en las condiciones adecuadas. Estos parásitos chupadores de sangre viven cerca de sus organismos hospedadores y, a veces, pueden pasar todo su ciclo de vida en un animal. Utilizan una técnica llamada búsqueda para localizar un anfitrión que servirá como su próxima comida de sangre. Las garrapatas se colocan en la vegetación, como los pastos altos y asumen una posición de espera. Esto les permite agarrarse a cualquier criatura de sangre caliente que pase.

Los seres humanos han empleado nuestras propias estrategias de comportamiento para protegernos de las garrapatas durante las estaciones cálidas del año. Hacemos esto usando ropa de manga larga y utilizando rociadores de protección cuando hacemos caminatas por zonas boscosas y cubiertas de hierba.

Batalla contra la mordedura

Uno de los principales desafíos que aún enfrentamos en nuestra batalla contra la picadura es el hecho de que las garrapatas adaptan aún más su comportamiento en función de dónde se encuentren en América del Norte.

Por ejemplo, las garrapatas de ciervo de patas negras evitarán la búsqueda en regiones del sur más cálidas, como en Carolina del Sur, donde el riesgo de deshidratación las empuja hacia el suelo, principalmente debajo de la hojarasca. En contraste, las poblaciones de garrapatas del norte están menos amenazadas por la desecación debido a las condiciones húmedas, y son más probabilidades de búsqueda.

Curiosamente, las garrapatas de venado patas negras también tienen la capacidad de buscar en temperaturas tan bajas como -0.6 ℃. Esto significa que las garrapatas de los ciervos no se limitan a buscar anfitriones solo durante los meses cálidos, sino que pueden continuar alimentándose bien durante el invierno temprano y temprano. Por lo tanto, es importante no bajar la guardia cuando se disfruta del aire libre en invierno.

Las garrapatas son más activas cuando las temperaturas suben por encima de 7 ℃. ¡Pero no te dejes engañar pensando que las garrapatas simplemente mueren cuando comienza el duro clima invernal! En realidad, es probable que las garrapatas de ciervo sobrevivan incluso al vórtice polar más duro.

Es bastante común que las garrapatas se agrupen en los nidos de hibernación y busquen refugio debajo de la capa de suelo y basura en el interior de los bosques, donde es menos probable que la temperatura caiga por debajo de cero. Además, la cubierta de nieve, que actúa como una manta aislante sobre la basura del suelo, tiende a aislar más las garrapatas De las frías temperaturas del aire de invierno.

Al igual que otros organismos tolerantes al frío, las garrapatas también pueden producir una proteína anticongelante eso les ayuda a tolerar temperaturas más frías al evitar que la sangre y los tejidos se congelen.

Mirando hacia el futuro

El cambio climático y el calentamiento de nuestro planeta han dado lugar a la expansión de las poblaciones de garrapatas de venado de patas negras a más regiones del norte de América del Norte, incluidos los estados de Wisconsin y Nueva York y las provincias de Ontario y Quebec.

La cuenta regresiva para el pico de la temporada está aquíEl característico sarpullido con forma de ojo de buey tras la picadura de una garrapata de patas negras infectada con Borrelia burgdorferi. (Shutterstock)

Usando modelos de cambio climático y patrones actuales de distribución de garrapatas, podemos Ahora predecir el impacto del cambio climático futuro en la migración de garrapatas y los riesgos potenciales para la salud que estas poblaciones llevan a través de Canadá y Estados Unidos. Por ejemplo, se proyecta que la distribución geográfica de la garrapata de pata negra se expanda y cubra la mayor parte del Atlántico canadiense y Manitoba para el año 2070.

Es muy probable que todas las temporadas puedan ser una temporada de garrapatas en algunas regiones. Esto hace que sea especialmente importante participar en una vigilancia continua para detectar y evitar estas plagas pequeñas, incluso cuando salgan a caminar durante los meses de invierno. Si su perro interrumpe un parche de garrapatas de venado anidadas, por ejemplo, podría llevar a casa a algunos huéspedes no deseados.

Entonces, ¿qué podemos esperar a medida que el clima se calienta y las largas noches de invierno hacen la transición a días más soleados de primavera? Puede estar seguro de que un gran número de garrapatas alrededor de la temporada pasada probablemente sobrevivieron este invierno. Simplemente están esperando las señales correctas (temperaturas más cálidas y más horas de luz) para emerger y comenzar su búsqueda de su próxima comida de sangre.La conversación

Sobre el Autor

Rosa da Silva, profesora asistente, Universidad McMaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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