¿Qué es esta cosa llamada el sistema inmune?

¿Qué es esta cosa llamada el sistema inmune?El sistema inmunológico es a menudo la razón por la que nos sentimos mal cuando tenemos una infección. Flickr / uneduex

El sistema inmunológico es una parte integral de nuestro cuerpo, manteniéndonos a salvo de enfermedades, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el cáncer.

El sistema inmunológico suele ser la razón por la que nos sentimos mal cuando tenemos una infección, pero es la razón por la que nos recuperamos de esa misma infección. También puede funcionar mal, causando enfermedades como alergias y enfermedades autoinmunes.

Hay dos componentes entretejidos del sistema inmunitario: el sistema inmunitario innato y el sistema adaptativo. Ambos son esenciales para prevenir enfermedades y funcionan de maneras muy diferentes.

Sistema inmune innato

La primera línea de defensa contra una infección, el sistema inmune innato consiste en tejidos como la piel y el revestimiento de nuestra piel. sistema gastrointestinal. Estos son una barrera física que ayuda a evitar que los patógenos infecciosos entren en nuestro cuerpo.

El sistema inmunitario innato también tiene células especializadas que atacan cualquier patógeno que ingresa a nuestro cuerpo. Células, incluyendo neutrófilos, macrófagos y células dendríticas, todos son capaces de ingerir patógenos y matarlos dentro de la célula.

El sistema inmune innato actúa rápidamente; Estas células están presentes en todo el cuerpo y pueden actuar en minutos para matar los microbios invasores y limitar el daño que pueden causar al cuerpo.

Pero el sistema inmunitario innato no siempre puede librar al cuerpo de los patógenos. Ahí es donde entra en juego la segunda línea de defensa, más especializada.

Sistema inmune adaptativo

El sistema inmunitario adaptativo está más evolucionado que el sistema inmunitario innato, que responde de la misma manera a todos los patógenos. El sistema inmune adaptativo utiliza diferentes técnicas para destruir diferentes microbios.


Obtenga lo último de InnerSelf


Hay tres tipos principales de células asociadas con el sistema inmunitario adaptativo: células B, células T auxiliares y células T asesinas.

Las células B producen anticuerpos. Los anticuerpos son pequeños productos químicos que pueden unirse a algunos microbios y evitar que entren en las células, o se unen a las toxinas que producen algunos patógenos y neutralizan su efecto. Los anticuerpos también "marcan" a los microbios para que las células innatas puedan destruirlos más fácilmente.

Los anticuerpos también pueden pasar a través de la placenta y la leche materna y ayudan a proteger a los bebés de enfermedades hasta que su propio sistema inmunológico madure.

¿Qué es esta cosa llamada el sistema inmune?Un aumento de la temperatura es una de las muchas respuestas del sistema inmunitario a la infección. Flickr / sarabeephoto

Las células T cooperadoras, como su nombre lo indica, ayudan a otras células del sistema inmunológico. Permiten que las células innatas vean y maten patógenos y ayudan a las células B a producir el tipo correcto de anticuerpo para tratar de manera más apropiada con un patógeno.

Las células T asesinas secretan sustancias químicas para matar directamente las células infectadas por virus. Los virus no pueden reproducirse fuera de una célula, por lo que invaden nuestras células. Los anticuerpos no pueden entrar en la célula, por lo que las células T asesinas matan a toda la célula, lo que evita que el virus se reproduzca. Después de que la célula haya sido eliminada, las células del sistema inmune innato vendrán y limpiarán los escombros.

El sistema inmunitario adaptativo puede recordar patógenos, por lo que la segunda exposición, o la posterior, al mismo patógeno resulta en una respuesta inmunitaria mucho más rápida y fuerte. A menudo ni siquiera sabrás que has estado expuesto a un patógeno. Es por eso que generalmente solo contraes enfermedades como la sarampión Una vez y es el mismo sistema que explotamos a través de las vacunaciones.

vacunas exponga su sistema inmunológico a partes de patógenos de una manera que no lo enferme, pero que lo ayudará a reconocer al patógeno. Cuando estás expuesto a ese mismo patógeno "de verdad", el sistema inmune adaptativo reacciona tan rápido que no te enfermarás.

Las vacunas son solo una forma de mejorar su sistema inmunológico. Cada vez hay más pruebas de que una dieta alta en fibra también influirá en su sistema inmunológico. Sin embargo, el efecto de los suplementos vitamínicos, como la vitamina C o D, en el sistema inmunológico es poco conocido.

Cuando el sistema inmunológico sale mal

A veces el sistema inmunológico responde de manera inapropiada. Alergias, como rinitis alérgica (fiebre del heno), conjuntivitis alérgica, asma alérgica o eccema alérgico (también conocida como dermatitis atópica), es causada por una respuesta inmune a un invasor que no causa enfermedad.

Las alergias son causadas por un mal funcionamiento del sistema inmunológico.

Enfermedades autoinmunes, tales como lupus, esclerosis múltiple y la diabetes tipo 1Ocurre cuando el sistema inmunológico reconoce a las células de nuestro propio cuerpo como extrañas y monta una respuesta inmunitaria contra ellas. Esa es la ironía: ¡nuestro sistema contra la enfermedad se está convirtiendo en la causa real de la enfermedad!

Comprender el sistema inmunológico es crucial en la medicina; se están diseñando nuevas vacunas que mejorarán nuestra respuesta inmunitaria contra patógenos, se están desarrollando tratamientos contra el cáncer que utilizan el sistema inmunitario para destruir las células cancerosas, tratamientos más nuevos para alergias graves y enfermedades autoinmunes intenta manipular y amortiguar aspectos específicos del sistema inmunológico sin obstaculizar nuestra capacidad para responder a patógenos peligrosos.

Todos los días, aumenta nuestro conocimiento del sistema inmunológico, abriendo aún más puertas a tratamientos y curas para una variedad de enfermedades.La conversación

Sobre el Autor

Fabien B. Vincent, reumatólogo; Estudiante de doctorado, Departamento de Inmunología, Facultad de Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Universidad Monash; Fabienne Mackay, profesora y presidenta, Departamento de Inmunología, Universidad Monash, y Kim Murphy, investigadora de inmunología, Universidad Monash

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = sistema inmunológico; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak