Adultos más jóvenes con enfermedad inflamatoria con mayor riesgo de ansiedad y depresión

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Adultos más jóvenes con enfermedad inflamatoria con mayor riesgo de ansiedad y depresiónshutterstock. Wayne0216 / Shutterstock

La naturaleza a menudo dolorosa y estigmatizante de los trastornos inflamatorios crónicos, como la psoriasis y la artritis reumatoide, puede afectar la calidad de vida de las personas y, en última instancia, provocar ansiedad y depresión. Pero, ¿podría la depresión ser una consecuencia de una enfermedad inflamatoria en lugar de solo una reacción a ella?

Un número creciente de estudios muestran que la inflamación persistente que es común a los trastornos inflamatorios crónicos puede alterar la estructura y función del cerebro. Más temprano investigación También se encontró un mayor riesgo de síntomas depresivos para ciertos trastornos inflamatorios, como la psoriasis.

Lo que ha faltado, hasta ahora, son estudios que analizan la depresión y la ansiedad a través de diferentes trastornos inflamatorios. Los estudios anteriores también se han centrado principalmente en los adultos mayores.

Nuestro estudio, publicado en el Anales de las enfermedades reumáticas, analizaron datos sobre pacientes con 500,000 de prácticas de medicina general en el Reino Unido para explorar la prevalencia de la depresión y la ansiedad en una variedad de trastornos inflamatorios. Un enfoque importante del estudio fue comprender el vínculo entre la edad en que comenzaron los trastornos inflamatorios crónicos y el riesgo futuro de desarrollar depresión o síntomas de ansiedad.

El estudio mostró que las personas con trastornos inflamatorios tenían un riesgo 16% más alto de depresión y ansiedad, en comparación con las personas sin estos trastornos. La edad en que comenzó el trastorno influyó en el riesgo. Los diagnosticados antes de la edad de 40 mostraron un riesgo 70% mayor de depresión y ansiedad, en todos los trastornos inflamatorios.

Adultos más jóvenes con enfermedad inflamatoria con mayor riesgo de ansiedad y depresiónMujer joven con la erupción típica de la mariposa encontrada en el lupus. Doktorinternet / Wikimedia Commons, CC BY-SA

¿Pollo o huevo?

¿Qué podría explicar estos resultados? Claramente, el dolor y el estigma asociado con los trastornos inflamatorios pueden interferir con las oportunidades de empleo, sociales y educativas de los adultos más jóvenes, lo que lleva a sentimientos de depresión y ansiedad. Sin embargo, los trastornos inflamatorios de inicio temprano tienden a asociarse con una inflamación más generalizada, brotes más frecuentes y enfermedades y tratamientos más agresivos en comparación con los trastornos de inicio tardío. ¿Podría esta inflamación más intensa explicar al menos parte del aumento en los síntomas de salud mental?

La dificultad radica en determinar qué es lo primero. ¿Es la inflamación que conduce a trastornos como la artritis reumatoide y luego a una depresión "reactiva"? ¿O la inflamación causa tanto el trastorno como la depresión?

Nuestro estudio se basó en registros médicos que muestran cuando un paciente consultó a un médico con un problema particular. No sabemos cuánto tiempo el paciente había experimentado el problema, quizás en una forma muy leve, antes de ver a su médico de cabecera. Entonces, cuando los registros muestran que el paciente fue primero a ver al médico acerca de un trastorno inflamatorio, es posible que estuvieran deprimidos en ese momento pero decidieran no informarlo.

Las investigaciones futuras deberían explorar si el mayor riesgo de depresión y ansiedad con trastornos de inicio temprano se debe a la experiencia de vivir con un trastorno angustiante o debido a un sistema inflamatorio hiperactivo y persistente. Nuestros hallazgos también plantean la posibilidad de que los tratamientos para la inflamación puedan aliviar los síntomas depresivos, especialmente entre aquellos con la llamada depresión resistente al tratamiento.

Una mejor comprensión de las diferentes vías que relacionan los trastornos inflamatorios con el exceso de depresión y el riesgo de ansiedad en última instancia, allanará el camino para los tratamientos dirigidos.

Independientemente de si la depresión y la ansiedad son la consecuencia de la angustia asociada con los trastornos debilitantes o de un sistema inmunitario hiperactivo, nuestro estudio enfatiza la necesidad de un control de rutina de la salud mental de las personas más jóvenes con trastornos inflamatorios. La investigación muestra que cuanto más temprana es la intervención, más positivo es el resultado.La conversación

Sobre el Autor

Alexandru Dregan, profesor titular de epidemiología psiquiátrica, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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