Cómo las infecciones y los antibióticos infantiles pueden aumentar los riesgos de enfermedades mentales

Cómo las infecciones y los antibióticos infantiles pueden aumentar los riesgos de enfermedades mentales
Un nuevo cuerpo de investigación sugiere que las infecciones en la infancia, junto con el uso de antibióticos, podrían afectar a las bacterias en nuestros intestinos y aumentar los riesgos de problemas de salud mental en la vida posterior. (Shutterstock)

La hospitalización por una infección podría hacer que corra un mayor riesgo de enfermedad mental, de acuerdo con un estudio reciente publicado en Archives of General Psychiatry, que se basa en datos de jóvenes de Dinamarca hasta la edad de 17 años.

Los autores también encontraron que el uso de antibióticos se asoció con un riesgo aún mayor de enfermedad mental. Se piensa que esta conexión es, en parte, porque los antibióticos afectan a las bacterias en el microbioma intestinal.

El estudio, que respalda las teorías emergentes sobre la interacción funcional entre la infección, el microbioma intestinal y las enfermedades mentales, es uno de los artículos publicados cerca de 50 que utiliza datos de la Registro danés de investigación central psiquiátrica Desde la segunda mitad de 2018.

Este registro rastrea, por primera vez, los datos clínicos de más de un millón de personas; en este caso, los datos de 1995 en adelante sobre los daneses que fueron tratados por enfermedad mental durante sus primeros años de vida con 17, ya sea en un hospital o como pacientes ambulatorios. . Cada medida del estado de salud general y mental, incluidas las recetas y las historias familiares, se documentaron para cada individuo a medida que envejecían.

El tamaño de este registro es proporcionar a los investigadores internacionales oportunidades sin precedentes para responder preguntas específicas sobre los vínculos entre la historia de la vida y el estado de salud mental.

Antibióticos, autismo y depresión.

Se ha sugerido que el microbioma intestinal, la comunidad bacteriana enormemente diversa que alojamos en nuestros intestinos, envía señales al cerebro, modula nuestro estado de ánimo y, posiblemente, nuestra susceptibilidad a las enfermedades mentales.

Los ratones sanos colonizados con microbiota fecal de individuos con ansiedad mostraron síntomas similares a la ansiedad. (Shutterstock)

Los estudios en modelos animales ya han documentado la asociación entre las bacterias y la depresión. Un grupo de investigación mostró que los ratones tratados con antibióticos mostraron alteraciones en la diversidad del microbioma intestinal y se desempeñó peor en las pruebas de memoria.

Los animales agotados de bacterias intestinales que utilizan antibióticos de amplio espectro mostraron cambios en diversos trastornos, incluidos Espectro autista, Trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer. y depresión.

En otro estudio notable, muestras fecales de pacientes humanos que sufren depresión y se trasplantan a ratas, síntomas depresivos conferidos. En un estudio, trasplantes de pacientes con ansiedad. crearon ratones ansiosos.

Si bien estos estudios señalan el vínculo entre el microbioma y el estado de salud mental, la naturaleza o las bases moleculares de este vínculo siguen siendo desconocidas.

¿Las bacterias como tratamiento para la depresión?

Un área de investigación prometedora que tiene como objetivo definir los vínculos entre el microbioma y el cerebro humano, se centra en la identificación de compuestos neuroactivos producidos o consumidos por bacterias en el intestino.

En el trabajo publicado en Naturaleza Microbiología En diciembre, 2018, Philip Strandwitz y sus colegas de la Northeastern University en Boston, estudiaron un tipo raro de bacteria intestinal que recibió el nombre de KLE1738. Estas bacterias raras comen ácido gamma-aminobutírico, también conocido como GABA. Un tipo diferente de bacteria, Bacteroides, produce GABA, manteniendo viva la bacteria KLE1738 alimentándola.

Estos hallazgos subrayan cómo los diferentes tipos de bacterias trabajan juntas en el intestino. Esto nos importa porque GABA es un compuesto neuroactivo requerido para la función normal de nuestro sistema nervioso central. Los trastornos depresivos mayores se asocian con niveles reducidos de GABA.

Cómo las infecciones y los antibióticos infantiles pueden aumentar los riesgos de enfermedades mentalesLa esperanza es que las bases de datos de investigación a gran escala se traduzcan eventualmente en una mejor atención al paciente. (Unsplash / Francisco Moreno), CC BY

Strandwitz planteó la hipótesis de que los microbiomas que contienen más bacterias productoras de GABA se asociarían con un huésped humano más feliz. En un pequeño estudio piloto de pacientes con 23, aquellos con niveles más altos de Bacteroides fecales, las bacterias productoras de GABA, también tuvieron una depresión relativamente leve.

Aunque los resultados no fueron concluyentes, la tendencia apoya un posible papel para las bacterias en la modificación de la gravedad de la depresión.

El vínculo entre la tripa y la salud mental.

Los resultados de este pequeño estudio piloto fueron ambiguos porque el número de pacientes era pequeño y el estudio no estaba controlado por los medicamentos que tomaron los sujetos. Un número significativo de estos pacientes tomaba antidepresivos de diversos tipos, y se esperaría que todos tuvieran algún efecto.

Además del uso de medicamentos, se espera que otras características de cada paciente, como la edad, el género y los antecedentes genéticos, influyan en el diálogo que se produce entre el intestino y el cerebro.

Con su escala masiva, el registro de psiquiatría danés promete cambiar todo esto. Al documentar cada aspecto clínico en las vidas jóvenes de más de un millón de personas que visitan el hospital por enfermedades mentales, brinda la oportunidad de aislar y estudiar cada variable clínica. Incluso después de ser clasificado en función de la edad, el sexo, el tipo de enfermedad mental, el historial de medicación o ciertas variantes genéticas, habrá un número suficiente de pacientes para permitir comparaciones significativas.

Debido a su tamaño, el registro danés podría hacer más para aclarar el vínculo entre la tripa y la salud mental que cualquier otra cosa antes.

Enlace con otras bases de datos a gran escala

El inmenso valor del registro puede ser verdaderamente revelado cuando se vincula con otros esfuerzos a gran escala, como los que estudian las interacciones bacterianas en el intestino o las variantes genéticas en pacientes con enfermedades mentales. Por ejemplo, el estudio piloto del microbioma intestinal en pacientes con 23 descrito anteriormente podría revisarse utilizando una cohorte de pacientes mucho más grande y mejor definida, para generar resultados convincentes que podrían traducirse en mejoras en la atención del paciente.

El potencial del registro de psiquiatría danés para mejorar el tratamiento de las enfermedades mentales ha inspirado a otros países a hacer lo mismo. En noviembre, 2016, por ejemplo, la American Psychiatric Association anunció el lanzamiento de un registro nacional de salud mental llamado PsychPRO.

Al igual que los daneses, los psiquiatras estadounidenses anticipan que un registro nacional ayudará a impulsar los futuros esfuerzos de investigación y también estimulará el desarrollo de nuevas y mejores formas de tratar y prevenir las enfermedades psiquiátricas.La conversación

Sobre el Autor

Christine Bear, profesora, facultad de medicina, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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