El triclosán en el jabón y la crema dental en realidad fortalece los gérmenes

El triclosán en el jabón y la crema dental en realidad fortalece los gérmenes

De acuerdo con un nuevo estudio en ratones, un producto químico en forma de jabón y pasta de dientes para matar bacterias en realidad los hace más fuertes y más capaces de sobrevivir a los tratamientos con antibióticos.

El estudio, que aparece en Agentes antimicrobianos y quimioterapia, sugiere que la exposición al triclosán puede conducir inadvertidamente a las bacterias a un estado en el que pueden tolerar concentraciones de antibióticos normalmente letales, incluidos los antibióticos que los médicos usan habitualmente para tratar las infecciones del tracto urinario (ITU).

Triclosan es el ingrediente activo responsable de la propiedad "antibacteriana" comercializada en muchos productos de consumo. Las compañías agregan triclosan a productos que incluyen pasta de dientes, enjuagues bucales, cosméticos e incluso ropa, juguetes para bebés y tarjetas de crédito con la intención de reducir o prevenir el crecimiento de bacterias.

Alrededor del 75% de los adultos estadounidenses tienen niveles detectables de triclosan en la orina.

"Para matar efectivamente las células bacterianas, el triclosan se agrega a los productos en altas concentraciones", dice Petra Levin, profesora de biología en la Universidad de Washington en St. Louis.

En 2017, la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. Citó problemas de seguridad y falta de eficacia cuando recomendó no agregar triclosan a los jabones de consumo, pero estas pautas no han desanimado a las compañías a agregarlo a otros productos.

Lo que es más, dice Levin, “Triclosan es muy estable. Permanece en el cuerpo y en el medio ambiente durante mucho tiempo ".

El estudio descubre hasta qué punto la exposición al triclosán limita la capacidad del cuerpo para responder al tratamiento con antibióticos para la infección del tracto urinario. También arroja nueva luz sobre el mecanismo celular que permite que el triclosan interfiera con el tratamiento con antibióticos.


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Bacterias que desafían la muerte

Algunos antibióticos matan las células bacterianas, mientras que otros evitan que crezcan.

Levin y sus colegas estaban particularmente interesados ​​en los antibióticos bactericidas: aquellos que pueden matar las células bacterianas y los médicos suelen prescribir para tratar infecciones bacterianas. Querían saber si el triclosán podía proteger a las bacterias de la muerte en presencia de antibióticos asesinos.

La exposición al triclosán permitió que las bacterias escaparan de la muerte con antibióticos.

Corey Westfall, un erudito postdoctoral en el laboratorio de Levin, trató las células bacterianas con antibióticos bactericidas y rastreó su capacidad para sobrevivir con el tiempo. En un grupo, los investigadores expusieron las bacterias al triclosán antes de administrarles el antibiótico bactericida. En el otro grupo, no lo hicieron.

"El triclosán aumentó sustancialmente la cantidad de células bacterianas sobrevivientes", dice Levin. “Normalmente, una de cada millón de células sobrevive a los antibióticos y un sistema inmunitario que funciona puede controlarlos. Pero el triclosán estaba cambiando el número de células. En lugar de solo una en un millón de bacterias sobrevivientes, una en los organismos 10 sobrevivió después de las horas 20. Ahora, el sistema inmunológico está abrumado ".

La exposición al triclosán permitió que las bacterias escaparan de la muerte con antibióticos. Y la propiedad protectora no se limitaba a una sola familia de antibióticos. De hecho, los antibióticos múltiples que se consideran únicos en la forma en que matan a las células fueron menos eficaces para matar a los investigadores de bacterias expuestos al triclosan.

"Triclosan aumentó la tolerancia a una amplia gama de antibióticos", dice Westfall. "La ciprofloxacina (también conocida como Cipro) fue la más interesante para nosotros porque es una fluoroquinolona que interfiere con la replicación del ADN y es el antibiótico más común utilizado para tratar las infecciones urinarias".

Antibioticos que obstaculizan

Las infecciones urinarias ocurren cuando las bacterias, principalmente Escherichia coli (E. coli), entrar e infectar el tracto urinario. Los antibióticos como Cipro se usan comúnmente para matar las bacterias y tratar la infección.

Las infecciones urinarias son comunes; Así es la exposición al triclosán. Un porcentaje sorprendente, aproximadamente el 75, de adultos en los Estados Unidos tiene niveles detectables de triclosán en la orina. Alrededor de 10 el porcentaje de adultos tiene niveles suficientemente altos para prevenir E. coli de crecer. ¿Podría la presencia de triclosan en el cuerpo interferir con el tratamiento de las infecciones urinarias?

Los investigadores descubrieron que los ratones que beben agua con triclosan tienen niveles de triclosan en la orina similares a los reportados en humanos.

"Este resultado significó que realmente podríamos probar el impacto que los niveles de triclosan en la orina humana tienen durante el tratamiento con antibióticos de las infecciones urinarias en ratones", dice Levin.

Todos los ratones con la infección recibieron Cipro para tratar la ITU. Sólo algunos de los ratones bebían agua con triclosan. Después del tratamiento con antibióticos, los ratones con exposición a triclosan tenían una gran cantidad de bacterias en la orina y se pegaban a la vejiga; Los ratones sin exposición tuvieron recuentos bacterianos significativamente más bajos.

"La magnitud de la diferencia en la carga bacteriana entre los ratones que bebieron agua con triclosan y los que no lo hicieron es sorprendente", dice Levin.

"Si la diferencia en el número de bacterias entre los grupos era menos de diez veces, sería difícil argumentar que el triclosan fue el culpable", agrega Levin. "Encontramos 100 veces más bacterias en la orina de ratones tratados con triclosan, eso es mucho".

Este sorprendente resultado tiene un mensaje igualmente sorprendente: los antibióticos son menos efectivos para tratar las infecciones de las vías urinarias cuando hay triclosan, al menos en ratones.

Arma secreta

El triclosán está interfiriendo con el tratamiento con antibióticos, pero ¿cómo?

Los investigadores encontraron que el triclosán funciona con un inhibidor del crecimiento celular, una pequeña molécula apodada ppGpp, para hacer que las células sean menos sensibles a los antibióticos.

En momentos de estrés, la ppGpp responde cerrando las vías biosintéticas que forman los bloques de construcción (ADN, ARN, proteínas y grasa) que en última instancia se convierten en células nuevas. Esta respuesta ayuda a desviar los recursos del crecimiento y hacia la supervivencia.

"Hay una regla en la medicina que no se administran medicamentos que retardan el crecimiento celular antes que los medicamentos que matan las células", dice Levin.

Los antibióticos bactericidas matan apuntando a vías biosintéticas específicas. La ampicilina se dirige a las enzimas que forman la pared celular bacteriana, por ejemplo, mientras que Cipro se dirige a la síntesis de ADN. Cuando estas vías se cierran, los antibióticos bactericidas tienen problemas para hacer su trabajo.

Si el triclosán desencadena la ppGpp, la molécula reduce la biosíntesis y los antibióticos bactericidas se vuelven ineficaces para matar las células. Sin embargo, la biosíntesis continúa en bacterias que carecen de ppGpp y se espera que estas células mueran.

Levin y sus colegas probaron su hipótesis por ingeniería E. coli mutantes incapaces de hacer ppGpp y los compararon con E. coli capaz de hacer ppGpp. La ausencia de ppGpp en el mutante. E. coli eliminó la capacidad del triclosan para proteger las células de los antibióticos bactericidas.

Si bien los estudios clínicos son necesarios para probar de manera definitiva que el triclosán está interfiriendo con los tratamientos con antibióticos en humanos, Levin dice: "Mi esperanza es que este estudio sirva como una advertencia que nos ayude a repensar la importancia de los antimicrobianos en los productos de consumo".

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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