Cómo enamorarse aumenta el sistema inmunológico de las mujeres

Cómo enamorarse aumenta el sistema inmunológico de las mujeres

Según una nueva investigación, enamorarse puede estimular los genes en los sistemas inmunológicos de las mujeres relacionados con la lucha contra las infecciones.

"Lo que descubrimos fue que las mujeres que se enamoraron aumentaron la actividad de los genes involucrados en las defensas antivirales, en comparación con cuando comenzaron el estudio", dice Damian Murray, profesor asistente en la Escuela de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Tulane.

“No se observaron cambios similares en las mujeres que no se enamoraron. Esto podría reflejar una especie de respuesta proactiva para anticipar el contacto íntimo en el futuro, dado que la mayoría de los virus se propagan a través del contacto físico cercano. Sin embargo, este aumento de la actividad de los genes antivirales también es consistente con la preparación biológica del cuerpo para el embarazo. De esta muestra solo para mujeres, ambas interpretaciones siguen siendo posibles ", explica.

Los participantes tenían que informar que no estaban aún enamorados de sus parejas.

“Hace unos años, Martie Haselton y yo asistimos a una charla de Steven Cole sobre las consecuencias epigenéticas y de salud de estar crónicamente solo. La inflamación crónica es mala para la salud y la soledad es uno de los mayores predictores de mortalidad. Martie y yo nos preguntamos si podría haber un lado opuesto a este perfil epigenético "solitario" y llegamos al amor.

“¿Es el nuevo amor romántico la verdadera antítesis de la soledad? "La respuesta depende de a quién le preguntes, pero queríamos investigar si el nuevo amor romántico en las nuevas relaciones románticas se asociaba con una salud favorable y un perfil epigenético relacionado con el sistema inmunológico favorable", dice Murray.

El estudio de pago mensual de 12 incluyó estudiantes de pregrado y posgrado de la Universidad de California en Los Ángeles y se centró solo en mujeres. Un total de mujeres 47 completaron la investigación, que incluyó extracciones de sangre y cuestionarios quincenales. Dependiendo de la línea de tiempo de su relación, las mujeres participaron en el estudio por hasta 24 meses.


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Para ser elegibles para participar en el estudio, los investigadores solo consideraron a las mujeres sanas que no tomaban drogas y estaban en una nueva relación romántica. Los investigadores definieron una nueva relación como ver a alguien menos de un mes, pero los participantes tuvieron que informar que aún no estaban enamorados de sus parejas.

“Uno de los mayores desafíos fue descubrir cómo podríamos acceder a esta población bastante estrecha y estar en la mejor posición para hacer inferencias estadísticas. Llegamos a un estudio longitudinal de dos años que evaluaría el cambio dentro de la persona en la expresión génica a lo largo del tiempo ", dice Murray.

“Pusimos volantes y las mujeres nos llamaron o nos enviaron un correo electrónico y fueron revisadas previamente. Fue un reto reclutar para este estudio. "Más de la mitad de las mujeres que evaluamos previamente habían estado viendo a alguien románticamente por menos de un mes y reportaron que ya estaban enamoradas de ellas, pero al finalizar el estudio tuvimos una muestra de mujeres 47 que habían completado al menos dos extracciones de sangre", dice Murray .

Después de completar una extracción de sangre de referencia, los investigadores les dieron a los participantes cuestionarios cada dos semanas para responder preguntas específicas sobre eventos de la vida. Una de las preguntas le preguntó al participante si se había enamorado de su pareja. Informar de haberse enamorado llevaría a una segunda extracción de sangre. Cuando el participante informó que la relación se había roto, completaron una tercera y última extracción de sangre.

Al finalizar, Murray regresó al pensamiento original que provocó el estudio y afirmó que el nuevo amor romántico probablemente no sea la antítesis de la soledad, hablando subjetivamente. No hubo cambios significativos en la soledad autoinformada o en los síntomas depresivos entre el momento en que las mujeres comenzaron el estudio y el momento en que informaron que se enamoraron.

En el futuro, Murray y su grupo esperan ver las implicaciones epigenéticas y de salud a largo plazo del amor de una manera menos aguda, analizando a las personas no solo cuando están recién enamoradas, sino también cuando se han enamorado de forma segura durante un período prolongado. período. El estudio de seguimiento contará con mujeres y hombres.

"En última instancia, creo que lo que nos gustaría lograr es poder mapear los cambios fisiológicos que acompañan el inicio y la progresión de las relaciones románticas humanas y ver cómo tienen implicaciones tanto para la salud inmediata como a largo plazo y cómo las implicaciones epigenéticas El amor puede facilitar el embarazo y la reproducción ", dice Murray.

Acerca de los autores

La investigación aparece en la revista Psiconeuroendocrinología.

Fuente: Tulane University

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