Metabólicamente, las mujeres tienen cerebros más jóvenes que los hombres

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Metabólicamente, las mujeres tienen cerebros más jóvenes que los hombresLos cerebros de las mujeres parecen ser aproximadamente tres años más jóvenes que los hombres de la misma edad cronológica, metabólicamente hablando, según un nuevo estudio.

Los hallazgos, que aparecen en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, podría ser una pista de por qué las mujeres tienden a permanecer mentalmente agudas durante más tiempo que los hombres.

"Estamos empezando a entender cómo diversos factores relacionados con el sexo podrían afectar la trayectoria del envejecimiento cerebral y cómo podría influir en la vulnerabilidad del cerebro a las enfermedades neurodegenerativas", dice el autor principal Manu Goyal, profesor asistente de radiología en el Mallinckrodt Instituto de Radiología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

"El metabolismo cerebral podría ayudarnos a comprender algunas de las diferencias que vemos entre hombres y mujeres a medida que envejecen".

Tu cerebro envejecido

El cerebro funciona con azúcar, pero la forma en que el cerebro utiliza el azúcar cambia a medida que las personas crecen y envejecen. Los bebés y los niños usan parte de su combustible cerebral en un proceso llamado glucólisis aeróbica que sostiene el desarrollo y la maduración del cerebro. El resto del azúcar se quema para impulsar las tareas diarias de pensar y hacer.

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En adolescentes y adultos jóvenes, una parte considerable del azúcar en el cerebro también se dedica a la glucólisis aeróbica, pero la fracción disminuye constantemente con la edad, y se estabiliza en cantidades muy bajas para cuando las personas están en sus 60.

Pero los investigadores han comprendido poco acerca de cómo el metabolismo cerebral difiere entre hombres y mujeres. Así que Goyal y sus colegas estudiaron a las personas de 205 para descubrir cómo sus cerebros usan el azúcar.

Los participantes del estudio, mujeres 121 y hombres 84, con edades comprendidas entre 20 y 82 años, se sometieron a tomografías PET para medir el flujo de oxígeno y glucosa en sus cerebros. Para cada persona, los investigadores determinaron la fracción de azúcar comprometida con la glucólisis aeróbica en varias regiones del cerebro. Capacitaron a un algoritmo de aprendizaje automático para encontrar una relación entre la edad y el metabolismo cerebral al alimentar las edades de los hombres y los datos del metabolismo cerebral.

Luego, los investigadores ingresaron los datos del metabolismo cerebral de las mujeres en el algoritmo y dirigieron el programa para calcular la edad cerebral de cada mujer a partir de su metabolismo. El algoritmo produjo edades cerebrales promedio de 3.8 años más jóvenes que las edades cronológicas de las mujeres.

Los investigadores también realizaron el análisis a la inversa: entrenaron el algoritmo en datos de mujeres y lo aplicaron a los hombres. Esta vez, el algoritmo informó que los cerebros de los hombres eran 2.4 años más viejos que sus edades reales.

Diferencias de sexo

"La diferencia promedio en la edad cerebral calculada entre hombres y mujeres es significativa y reproducible, pero es solo una fracción de la diferencia entre dos individuos", dice Goyal.

"Es más fuerte que muchas diferencias de sexo que se han reportado, pero no es una diferencia tan grande como algunas diferencias de sexo, como la altura".

La relativa juventud de los cerebros de las mujeres era detectable incluso entre los participantes más jóvenes, que estaban en sus 20.

"No es que los cerebros de los hombres envejezcan más rápido; comienzan la edad adulta unos tres años mayor que las mujeres, y eso persiste durante toda la vida", dice Goyal, quien también es profesor asistente de neurología y neurociencia.

“Lo que no sabemos es lo que significa. Creo que esto podría significar que la razón por la que las mujeres no experimentan tanto deterioro cognitivo en años posteriores es porque sus cerebros son efectivamente más jóvenes, y actualmente estamos trabajando en un estudio para confirmarlo ".

Las mujeres mayores tienden a puntuar mejor que los hombres de la misma edad en las pruebas de razón, memoria y resolución de problemas. Los investigadores ahora están siguiendo a una cohorte de adultos a lo largo del tiempo para ver si las personas con cerebros más jóvenes tienen menos probabilidades de desarrollar problemas cognitivos.

La Fundación del Hospital Barnes-Jewish, Charles F. y Joanne Knight, la Fundación James S. McDonnell, el Centro McDonnell para Sistemas de Neurociencia y los Institutos Nacionales de Salud financiaron el estudio.

fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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