¿Las próstatas agrandadas realmente protegen contra los tumores?

¿Las próstatas agrandadas realmente protegen contra los tumores?

Las próstatas agrandadas pueden en realidad impedir el crecimiento de los tumores de cáncer de próstata, según un nuevo estudio.

Los hallazgos sugieren que podría ser una mala idea reducir el tamaño de una próstata agrandada a través de una cirugía o medicamentos, ya que hacerlo podría conducir a un crecimiento más rápido del cáncer de próstata. Si bien la tasa de supervivencia de cinco años para el cáncer de próstata es generalmente muy alta, sigue siendo una de las principales causas de muerte entre los hombres en los EE. UU., Según la Fundación del Cáncer de Próstata.

Las simulaciones por computadora de los datos del paciente ofrecen una posible explicación de por qué un agrandamiento de la próstata podría salvar la vida: debido a que la próstata solo puede crecer mucho dentro de un espacio confinado, la fuerza se acumula y ejerce presión sobre el tumor, manteniéndolo efectivamente pequeño.

"Ya se sabe que las fuerzas y el estrés tienen un impacto en el crecimiento del tumor, y que los pacientes con próstatas agrandadas tienden a tener un crecimiento más lento del cáncer, pero no se sabía por qué", dice Héctor Gómez, profesor asociado de ingeniería mecánica en la Universidad de Purdue. quién construye modelos y simulaciones para comprender el crecimiento de tumores, la migración celular y el flujo sanguíneo.

El estudio, que aparece en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, es el primero en simular los posibles efectos de la hiperplasia prostática benigna, una enfermedad que hace que la próstata se agrande progresivamente, sobre los tumores del cáncer de próstata.

Guillermo Lorenzo, un ex estudiante de doctorado de Gómez que ahora es investigador postdoctoral en la Universidad de Pavia en Italia, realizó la mayor parte de la investigación y realizó las simulaciones. Gómez y Thomas Hughes, profesor de ingeniería aeroespacial e ingeniería mecánica en la Universidad de Texas en Austin, comenzaron el proyecto como parte de su trabajo sobre el uso de simulaciones por computadora para mejorar el diagnóstico y pronóstico del cáncer de próstata.

¿Las próstatas agrandadas realmente protegen contra los tumores?
Esta simulación por computadora de los datos del paciente ofrece una posible explicación de por qué un agrandamiento de la próstata podría ser un salvavidas: debido a que la próstata solo puede crecer mucho dentro de un espacio confinado, la fuerza se acumula y ejerce presión sobre el tumor, manteniéndolo efectivamente pequeño. (Crédito: Guillermo Lorenzo / U. Pavía a través de Purdue)

"Los métodos actuales de diagnóstico y pronóstico han tenido dificultades para diferenciar entre los pacientes que tienen un riesgo grave de cáncer de próstata y los que no lo están", dice Gómez. "Esto ha llevado a que las personas reciban un tratamiento excesivo o insuficiente".

Mirar la relación entre el agrandamiento de la próstata y el cáncer de próstata podría aportar nuevas perspectivas.

El estudio examinó los datos de pacientes en estudios médicos que tenían antecedentes tanto de próstata agrandada como de cáncer de próstata. Para realizar las simulaciones, Lorenzo extrajo una anatomía tridimensional de la próstata y la ubicación de los tumores a partir de imágenes de MRI.

Al final de un período de un año, las simulaciones mostraron que el tumor de un paciente con antecedentes de agrandamiento de la próstata apenas creció en absoluto. Cuando los investigadores eliminaron la historia de un agrandamiento de la próstata en el programa, el tumor había crecido más de seis veces más grande al final del mismo período.

¿Las próstatas agrandadas realmente protegen contra los tumores?
Las simulaciones por computadora muestran por primera vez que cuando un paciente tiene antecedentes de agrandamiento de la próstata, los tumores en la próstata apenas crecen. (Crédito: Guillermo Lorenzo / U. de Pavia vía Purdue)

"Pero ahora sabemos que las tensiones mecánicas que se originan a medida que se agrandan las próstatas impiden el crecimiento del tumor", dice Hughes.

De manera realista, estos hallazgos deberían validarse clínicamente en humanos a través de un estudio observacional a largo plazo antes de que los médicos tomen medidas. Mientras tanto, los investigadores planean extender su modelo para incorporar los efectos de los medicamentos que reducen el tamaño de la próstata, así como utilizar la información del modelo sobre la deformación de la próstata para ayudar a detectar el cáncer.

Gómez, Hughes y Lorenzo están incluidos como co-inventores de esta tecnología en una solicitud de patente presentada por la Universidad de Texas en Austin. El Consejo Europeo de Investigación, la Xunta de Galicia y la Fondazione Cariplo-Regione Lombaria apoyaron la investigación.

Fuente: Purdue University

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