Realmente hay valor en tener un médico de atención primaria

Realmente hay valor en tener un médico de atención primaria

El primer estudio que compara directamente la calidad y la experiencia de la atención ambulatoria entre adultos con o sin atención primaria encuentra que los estadounidenses con atención primaria recibieron significativamente más atención médica de alto valor.

Aquellos con atención primaria también informaron una mejor experiencia del paciente y acceso a la atención médica general, en comparación con aquellos que no tienen atención primaria.

El sistema de atención médica de los Estados Unidos generalmente se centra en hospitales y atención especializada. El valor de la atención primaria, sin embargo, sigue sin estar claro y debatido, en parte debido a una investigación limitada.

“Las personas que tienen atención primaria son fundamentalmente diferentes de las que no la tienen; tienden a ser mayores, mejor asegurados, más blancos, etc. ”, dice Jeffrey Linder, autor principal del estudio y jefe de medicina interna general y geriatría en el departamento de medicina de Northwestern Medicine. "Nuestro avance fue examinar la atención médica para los estadounidenses que de otro modo eran lo más similares posible, pero que tenían o no tenían atención primaria".

El estudio aparece en JAMA Medicina Interna.

¿Qué cuenta como atención primaria?

Para determinar si los participantes del estudio tenían atención primaria, los científicos les pidieron que les proporcionaran el nombre de un médico al que "normalmente acuden si [están] enfermos o necesitan asesoramiento sobre [su] salud". Si pudieron identificar tal médico que practicaba fuera del departamento de emergencias, se consideraba que tenían una "fuente de atención habitual".

Además, los participantes del estudio debían responder "sí" para recibir las cuatro "C" de atención primaria:

  • Primer contacto (es decir, nuevos problemas de salud)
  • Integral (es decir, atención médica preventiva, como exámenes generales, exámenes e inmunizaciones)
  • Continuo (es decir, problemas de salud en curso)
  • Coordinado (es decir, referencias a otros profesionales de la salud cuando sea necesario)

Los científicos analizaron los datos de una encuesta representativa a nivel nacional de la población de los EE. UU. Y ajustaron su análisis para comparar a los estadounidenses con un estado de salud, características demográficas y otros factores similares. Luego aplicaron una técnica estadística para controlar los posibles factores de confusión, como el estado socioeconómico, la salud física y la salud mental, a fin de realizar comparaciones entre pacientes virtualmente equivalentes.

Cuidado de 'alto valor'

Los investigadores encontraron que aunque todos los encuestados recibieron una cantidad similar de atención, los estadounidenses con atención primaria recibieron significativamente más servicios de "alto valor", como exámenes de detección de cáncer recomendados, pruebas de diagnóstico y preventivas, atención de la diabetes y asesoramiento. Aquellos con atención primaria también reportaron un mejor acceso y experiencia en el cuidado de la salud, en comparación con los que no lo tienen.

Sin embargo, los pacientes con atención primaria también fueron ligeramente más propensos a recibir atención de bajo valor, en particular, antibióticos innecesarios.

"Tenemos más trabajo que hacer para optimizar la cantidad de atención de alto valor y minimizar la cantidad de atención de bajo valor que brindamos a los pacientes", dice Linder.

En general, los autores concluyen que los formuladores de políticas y los líderes del sistema de salud que buscan aumentar el valor deben considerar aumentar las inversiones en atención primaria.

"Este estudio proporciona evidencia clara de por qué Estados Unidos necesita más atención primaria", dice el primer autor David Levine, un internista general e instructor de medicina en el Hospital Brigham and Women's y la Escuela de Medicina de Harvard.

Fuente: Universidad del Noroeste

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