Hechos de 5 sobre los hongos y sus efectos nocivos en la salud humana

Hechos de 5 sobre los hongos y sus efectos nocivos en la salud humana
Imagen de microscopía del hongo Aspergillus fumigatus, uno de los mayores asesinos de pacientes con sistemas inmunitarios débiles. Mark Stappers / Kevin Mackenzie, autor proporcionado

Los hongos son omnipresentes en la naturaleza. Nadie sabe realmente cuántas especies de hongos hay - uno la estimación está entre 2.2m y 3.8m - y de esas especies solo se han documentado 120,000. Los hongos y los mohos abarcan una vertiginosa gama de formas y atributos físicos, que viven en ambientes templados y en extremos de calor, frío o en las profundidades del océano.

La mayoría juega un papel vital pero invisible al descomponer la materia vegetal y redistribuir los nutrientes a través del suelo. Algunas son buenas para comer: las levaduras, por ejemplo, son parte integral de la creación de pan, cerveza y otros alimentos que han dado forma a las sociedades y culturas durante muchos siglos. Pero muchos otros son tóxicos, por ejemplo el límite de muerte venenoso. Los hongos han tenido en ocasiones efectos terribles en el mundo natural: la epidemia de hongos quitrídicos ha diezmado a las poblaciones de anfibios en todo el mundo, conduciendo especies hacia la extinción, y otros hongos tienen cultivos alimentarios básicos atacados, poniendo en peligro la seguridad alimentaria.

Pero menos apreciada es la influencia de las infecciones por hongos en los seres humanos, que ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas. Hay una marea creciente de hongos invisibles al ojo que nos causa daño, ya sea que podamos verlo o no.

Los hongos son generalizados y persistentes.

Alrededor de 25% de la población mundial contrae una infección por hongos en el cabello, la piel o las uñas cada año, como pie de atleta. La mayoría de las mujeres sufren al menos una infección por hongos, como tordo, y una proporción significativa la experimentan regularmente. Si bien la mayoría de estas infecciones micóticas llamadas "superficiales" son relativamente fáciles de diagnosticar y tratar, algunas causan Infecciones debilitantes y desfigurantes. Para lo cual existen opciones de tratamiento muy limitadas. Y la resistencia a las drogas está creciendo.

Son letales

Increíblemente, las infecciones fúngicas invasivas. Mata a tres veces más personas que la malaria.. Solo unos pocos hongos pueden causar enfermedades fatales en personas sanas, y estas son generalmente raras y ocurren solo en ciertas regiones geográficas, como en América del Sur. Pero de mayor preocupación son las infecciones de hongos normalmente inocuos que se producen en las personas con sistemas inmunológicos debilitados. Por ejemplo, los medicamentos inmunosupresores modernos que se utilizan para trasplantes de órganos o para tratar el VIH / SIDA han visto enormes aumentos en el número de personas infectadas.

Da miedo lo letales que pueden ser estas infecciones, ya que la tasa de mortalidad a menudo supera el 50%. Las estadísticas recientes sugieren que Al menos 1.6m personas mueren cada año. como resultado - aproximadamente equivalente a la número de muertes por tuberculosis en todo el mundo. Al igual que otros agentes patógenos, la mayoría de las muertes relacionadas ocurren en países de ingresos bajos y medios donde las opciones terapéuticas son limitadas.

Difícil de diagnosticar, difícil de tratar

Las infecciones por hongos son muy difíciles de diagnosticar y tratar, y esto se debe en parte a que las enfermedades fúngicas invasivas tienen una tasa de mortalidad tan alta. Con pocas excepciones, los enfoques actuales para diagnosticar infecciones por hongos están plagados de problemas relacionados con la capacidad de detectarlos con precisión. Esto conduce a retrasos en el inicio del tratamiento, a menudo con consecuencias fatales.

Nuestro arsenal terapéutico también es limitado. Tenemos comparativamente pocos medicamentos, y muchos de ellos son tóxicos o interactúan mal con otros medicamentos de uso común. Solo pueden ser efectivos en un espectro estrecho de hongos, o pueden ser problemáticos de administrar. Está diciendo que hay Ni una sola vacuna contra las infecciones por hongos. En uso clínico actual. Lo preocupante es que la resistencia a los medicamentos está aumentando y hay muy pocos medicamentos nuevos en desarrollo clínico. Y muchos medicamentos antifúngicos clave tampoco son asequibles o no están disponibles en los países de ingresos bajos y medios donde más se necesitan.

Vinculado a enfermedades que no entendemos.

Los hongos son Cada vez más vinculado a innumerables dolencias humanas, como las enfermedades alérgicas y asmáticas que afectan a millones de personas. Causa de los hongos Más de un millón de infecciones oculares cada año., muchos de los cuales resultan en ceguera. La evidencia reciente, principalmente de modelos animales, sugiere que las alteraciones en los componentes fúngicos del intestino pueden afectar la gravedad de las úlceras gástricas, la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn, las alergias a los alimentos y la incluso enfermedad hepática alcohólica. También hay algunos informes que Enlace hongos a trastornos neurológicos. como la enfermedad de Alzheimer.

Y no estamos prestando suficiente atención.

Nuestra capacidad para hacer frente a las enfermedades fúngicas se ve gravemente obstaculizada por la falta mundial de científicos y clínicos que trabajan en esta área. Esta falta de capacidad es particularmente grave en el mundo en desarrollo, que sufre la mayor carga de enfermedades.

En comparación con la gran cantidad de investigaciones realizadas sobre bacterias o virus infecciosos, la mayoría de las investigaciones sobre infecciones fúngicas son realizadas por pequeños grupos o individuos. Solo hay un puñado de centros de investigación más grandes en todo el mundo, de los cuales el Centro MRC de Micología Médica en Aberdeen es uno. La financiación de la investigación fúngica representa menos del 3% de los presupuestos de enfermedades infecciosas de los principales financiadores internacionales (al menos en el Reino Unido y los EE. UU.), Lo que refleja la falta de solicitudes de financiación presentadas.

La conversaciónSi queremos atraer a expertos para desarrollar la mayor capacidad de investigación que se necesita desesperadamente para enfrentar estos desafíos, es vital una mayor conciencia de los crecientes daños a la salud causados ​​por las infecciones por hongos.

Sobre el Autor

Gordon Brown, Catedrático de Inmunología del siglo 6, Director del Centro de Micología Médica del MRC, Universidad de Aberdeen

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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