Cómo el alcohol desencadena cambios en el ADN que aumentan los antojos

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Cómo el alcohol desencadena cambios en el ADN que aumentan los antojos

Según un nuevo estudio, el consumo excesivo y excesivo de alcohol puede desencadenar un cambio genético de larga duración, lo que resulta en un deseo aún mayor de alcohol.

"Descubrimos que las personas que beben mucho pueden estar cambiando su ADN de una manera que les hace desear más alcohol", dice el autor principal Dipak K. Sarkar, profesor y director del programa endocrino en el departamento de ciencias animales en Rutgers. Universidad – Nuevo Brunswick.

"Esto puede ayudar a explicar por qué el alcoholismo es una adicción tan poderosa y puede que algún día contribuya a nuevas formas de tratar el alcoholismo o ayude a prevenir que las personas en riesgo se vuelvan adictas".

En 2016, más de 3 millones de personas murieron por el uso nocivo del alcohol, según un informe de la Organización Mundial de la Salud. Eso es 5 por ciento de todas las muertes globales. Más de las tres cuartas partes de las muertes causadas por el alcohol se produjeron entre los hombres. El uso nocivo del alcohol también causó 5.1 por ciento del costo mundial de enfermedades y lesiones.

Los investigadores se centraron en dos genes implicados en el control de la conducta de consumo: PER2, que influye en el reloj biológico del cuerpo, y POMC, que regula nuestro sistema de respuesta al estrés.

Al comparar los grupos de bebedores moderados, en exceso y en exceso, los investigadores encontraron que un proceso de modificación génica influenciado por el alcohol llamado metilación cambió los dos genes en los que bebían en exceso y los que bebían en exceso. Los bebedores compulsivos y en exceso también mostraron reducciones en la expresión génica, o la velocidad a la que estos genes crean proteínas. Estos cambios aumentaron con una mayor ingesta de alcohol.

Además, en un experimento, los bebedores vieron imágenes relacionadas con el estrés, neutrales o relacionadas con el alcohol. Los investigadores también les mostraron recipientes de cerveza y posteriormente probaron la cerveza, y se evaluó su motivación para beber. El resultado: los cambios provocados por el alcohol en los genes de atracones y bebedores de alcohol se asociaron con un mayor deseo por el alcohol.

Los hallazgos podrían eventualmente ayudar a los investigadores a identificar biomarcadores, indicadores medibles como proteínas o genes modificados, que podrían predecir el riesgo de un individuo de consumo excesivo o excesivo de alcohol, dice Sarkar.

La investigación aparece en la revista Alcoholismo: Investigación Clínica y Experimental.

Sobre el Autor

fuente: Universidad Rutgers

Efectos a largo plazo del consumo excesivo de alcohol

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