¿Por qué el sarampión es tan mortal y por qué la vacunación es tan vital?

¿Por qué el sarampión es tan mortal y por qué la vacunación es tan vital?Un letrero en una clínica en Vancouver, Washington, en enero. 25, 2019 pide a los niños no vacunados 12 y menores que salgan de la instalación. Fotos de Gillian Flaccus / AP

En el día más oscuro de 2018, el solsticio de invierno, nosotros en el Centro de Investigación de Vacunas de la Universidad de Pittsburgh tuiteamos, con desesperación, un informe en The Guardian que los casos de sarampión en Europa alcanzaron el mayor número en años 20.

¿Por qué fue esto un motivo de preocupación? Europa está muy lejos de los Estados Unidos, y como parece que algunas personas creen que el sarampión es una enfermedad benigna de la infancia que causa una erupción, una nariz que gotea y algunos puntos, ¿no? ¿Qué fue todo este alboroto?

Así como George Santayana dijo: "Los que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo". La amnesia colectiva sobre la virulencia de esta enfermedad nos ha llevado a olvidar que el virus del sarampión ha matado a decenas de millones de bebés a lo largo de la historia. Ahora con varios brotes en curso A través de nuestro propio país, esta amenaza innecesaria está de vuelta.

Sarampión es una enfermedad altamente contagiosa y, a veces, mortal que se propaga como un incendio forestal en poblaciones ingenuas. El virus jugó su papel en diezmar a las poblaciones de nativos americanos durante la era del descubrimiento. Dado que estos grupos de personas no tenían inmunidad natural a las enfermedades traídas al Nuevo Mundo por los europeos, algunas estimaciones sugieren hasta 95 por ciento de la población nativa americana Murió debido a la viruela, el sarampión y otras enfermedades infecciosas.

En los 1960, el sarampión infectó a aproximadamente 3-4 millones de personas en los EE. UU. Cada año. Más de 48,000 personas fueron hospitalizadas y se desarrolló sobre 4,000 encefalitis aguda, una condición potencialmente mortal en la cual los tejidos del cerebro se inflaman. Hasta 500 personas murieron, principalmente por complicaciones como neumonía y encefalitis. Es por eso que los pioneros de la vacuna. John Enders y Thomas Peebles fueron motivados a aislar, debilitar y desarrollar una vacuna contra el sarampión que sea verdaderamente transformadora para la salud humana. Los padres que sabían la realidad de la enfermedad se apresuraron a vacunar a sus hijos. La captación se disparó y el número de casos, y las muertes asociadas, se desplomaron en el mundo desarrollado.

Por 1985, cuando John Enders murió, más de 1 millones de los niños del mundo seguían muriendo a causa de esta infección. Sin embargo, ahora el sarampión era una enfermedad prevenible por la vacuna, y hubo un gran impulso para abordar esa tragedia de la Organización Mundial de la Salud.

Cuando comencé a trabajar en el virus en 1996, todavía había más de 500,000 niños muriendo de sarampión cada año en todo el mundo. Tales números grandes pueden ser difíciles de digerir. Entonces, para ponerlo en perspectiva, si alguna vez has estado en un jumbo jet Boeing 747 o lo has visto, sabrás que es un avión bastante grande. Piense en más de tres de estos aviones llenos de bebés que se estrellan todos los días del año con el porcentaje de 100 de personas a bordo muriendo. Enero, febrero, marzo ... el solsticio de verano, el equinoccio de otoño ... noviembre, de vuelta al solsticio de invierno en diciembre ... un año rítmico. Esa es la realidad del sarampión: más de medio millón de vidas se perdieron en todo el mundo cada año en los años noventa.


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Sin embargo, gracias a la vacunación, entre 2000 y 2016 hubo una 84 porcentaje de disminución en la mortalidad por sarampión, y más de 20 millones de muertes fueron prevenidas debido a la vacunación. ¡Qué logro!

La adopción casi universal de la vacuna en el mundo en desarrollo significó que las infecciones por sarampión y las muertes concomitantes se volvieron muy raras. Por 2000, esto llevó a que se eliminara el sarampión de los Estados Unidos. los última persona en morir de la infección Aquí estaba en 2015.

La efectividad e ironía de la vacunación.

Estos éxitos no significan que el sarampión se haya ido o que el virus se haya debilitado. Lejos de ahi. Ver el virus de cerca y personal durante todos estos años y saber qué sucede cuando se desenfrena en un huésped infectado me da mucho respeto por esta minúscula "pequeña bolsa de destrucción" cuyo material genético es 19,000 veces más pequeño que el nuestro. También es irónico que perder la vista de la enfermedad debido al éxito de la vacunación ha traído nuevos desafíos sociales.

Lo importante es darse cuenta de que millones de niños que murieron de sarampión cada año en los años noventa, en su mayor parte no vivían en el mundo desarrollado. En aquellos días aquí en los Estados Unidos y en Europa, hubo una apreciación generalizada de que #trabajo de vacunas, lo que significa que la gran mayoría de las personas recibió la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y estaba bien y verdaderamente protegida. Dos dosis de la vacuna son 97% Eficaz para detener la infección.

Lo que uno de los patógenos más infecciosos del planeta puede hacerle a una persona no vacunada en 2019 es biológicamente increíble. Sí, es cierto, un ser humano no vacunado. Pero, ¿por qué alguien decide no vacunarse o abstenerse de proteger a sus hijos?

Eso es porque olvidar el pasado ha precipitado la amnesia selectiva en nuestra psique posterior al sarampión. Ignorar los hechos científicos nos ha llevado trágicamente a un lugar donde algunas personas no aprecian los valores y la utilidad de algunas de las herramientas más fenomenales que hemos creado en nuestra guerra histórica contra las enfermedades infecciosas. Las afirmaciones sin fundamento de que las vacunas como la MMR se asociaron con el autismo, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Crohn, etc., y las celebridades mal informadas han causado estragos en los programas de vacunación. Los padres genuinos y cariñosos que desconocen las realidades de las enfermedades que nunca habían visto decidieron que, dado que los virus desaparecieron de esta parte del mundo, las tomas fueron tan recientes como el milenio pasado. En pocas palabras, algunas personas han renunciado a las vacunas.

Esto ha creado la tormenta perfecta. Debido a que el virus del sarampión es tan contagioso y Europa, África, Sudamérica y el Sudeste Asiático no están realmente tan lejos en jumbo, un caso en cualquier parte del mundo puede provocar una infección en cualquier parte del mundo. La falta de vacunación de grandes grupos de personas está ayudando a que el sarampión regrese. Desde California hasta Nueva York, desde el estado de Washington a Minnesota y Georgia, el sarampión regresa con fuerza. Ahora solo podemos vivir con la esperanza de que la última muerte de esta enfermedad mortal en los EE. UU. Sea de 2015. Desafortunadamente, eso no es un hecho.La conversación

Sobre el Autor

Paul Duprex, profesor de microbiología y genética molecular, Universidad de Pittsburgh

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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