La enfermedad de Alzheimer está relacionada con la enfermedad de las encías, pero la mala salud bucal no es la única culpable

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La enfermedad de Alzheimer está relacionada con la enfermedad de las encías, pero la mala salud bucal no es la única culpablePara la mayoría de las personas, la limpieza de los dientes puede ser una parte normal de su rutina diaria. Pero, ¿y si la forma en que se limpia sus dientes hoy, podría afectar sus probabilidades de contraer la enfermedad de Alzheimer en los próximos años?

Hay un aumento cuerpo de evidencia para indicar que la enfermedad de las encías (periodontal) podría ser un factor de riesgo plausible para la enfermedad de Alzheimer. Algunos estudios incluso sugiera que su riesgo se duplica cuando la enfermedad de las encías persiste durante diez o más años. De hecho, un nuevo estudio estadounidense publicado en Los avances de la ciencia detalla cómo un tipo de bacteria llamada Porphyromonas gingivalis - o P. gingivalis - que se asocia con la enfermedad de las encías, se ha encontrado en el cerebro de pacientes con enfermedad de Alzheimer. Las pruebas en ratones también mostraron cómo el insecto se propagó de su boca al cerebro, donde destruyó las células nerviosas.

El informe en cuestión fue realizado y autofinanciado por fundadores de una empresa farmacéutica estadounidense. Cortexima, que está investigando la causa del Alzheimer y otros trastornos degenerativos. Los científicos de la firma de drogas de San Francisco lanzarán un ensayo en humanos a finales de este año.

¿Qué es la enfermedad de las encías?

La primera fase de la enfermedad de las encías se llama gingivitis. Esto ocurre cuando las encías se inflaman en respuesta a la acumulación de placa bacteriana en la superficie de los dientes.

La gingivitis la experimentan hasta la mitad de los adultos, pero generalmente es reversible. Si la gingivitis se deja sin tratar, se forman "bolsas sub-gingivales" entre el diente y la encía, que están llenas de bacterias. Estas bolsas indican que la gingivitis se ha convertido en periodontitis. En esta etapa, resulta casi imposible eliminar las bacterias, aunque el tratamiento dental puede ayudar a controlar su crecimiento.

Los riesgos de la enfermedad de las encías aumentan significativamente en personas con una higiene bucal deficiente. Y factores como el tabaquismo, la medicación, la genética, la elección de alimentos, la pubertad y el embarazo pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad.

Aunque es importante recordar que la enfermedad de las encías no es sólo el trabajo de P. gingivalis solo. Un grupo de organismos incluidos Treponema denticola, Tanerella forsythia y otras bacterias también juegan un papel en esta compleja enfermedad oral.

Conexión cerebro boca

En la Universidad de Central Lancashire, fuimos los primeros para hacer la conexión con P. gingivalis y totalmente diagnosticado con enfermedad de Alzheimer. Estudios posteriores También descubrí que esta bacteria, que es responsable de muchas formas de enfermedad de las encías, puede migrar de la boca al cerebro en ratones. Y al entrar en el cerebro, P. gingivalis Puede reproducir todos los rasgos característicos de la enfermedad de Alzheimer.

La investigación reciente en los EE. UU. Que encontró la bacteria de la enfermedad crónica de las encías en los cerebros de los pacientes con enfermedad de Alzheimer ofrece evidencia adicional muy sólida basada en la investigación, pero debe interpretarse en el contexto. Y el hecho del asunto es que la enfermedad de Alzheimer es vinculado con una serie de otras condiciones Y no solo la enfermedad de las encías.

Investigacion existente muestra que otros tipos de bacterias y la Virus del herpes tipo I También se puede encontrar en los cerebros de la enfermedad de Alzheimer. Las personas con síndrome de Down también están en una riesgo mayor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, al igual que las personas que han tenido una lesión grave en la cabeza. La investigación también muestra que varias afecciones asociadas con la enfermedad cardiovascular pueden aumentar el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Esto sugiere que hay muchas causas con un punto final, y los científicos todavía están tratando de descubrir la conexión.

Este punto final produce los mismos síntomas de la enfermedad de Alzheimer: mala memoria y cambios de comportamiento. Esto también ocurre junto con la acumulación de placa en la materia gris del cerebro y lo que se conoce como "ovillos neurofibrilares". Estos son los restos que quedan del colapso del esqueleto interno de una neurona. Esto ocurre cuando una proteína ya no puede realizar su función de estabilizar la estructura celular.

Cepilla tus dientes

La enfermedad de Alzheimer está relacionada con la enfermedad de las encías, pero la mala salud bucal no es la única culpableLa última investigación agrega más evidencia a la teoría de que la enfermedad de las encías es una de las cosas que puede conducir a la enfermedad de Alzheimer. Pero antes de comenzar a cepillarse los dientes con pánico, es importante recordar que no todas las personas que padecen la enfermedad de las encías desarrollan la enfermedad de Alzheimer y que no todas las personas que la padecen tienen la enfermedad de las encías.

Para descubrir quién está "en riesgo", los científicos ahora necesitan desarrollar pruebas que puedan mostrar al dentista a quién dirigirse. Los médicos dentales pueden aconsejar a esas personas sobre cómo pueden reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer a través de un mejor manejo de su salud bucal. Pero hasta entonces, regularmente cepilla tus dientes y mantener una buena higiene oral es recomendado.La conversación

Sobre el Autor

Sim K. Singhrao, investigador principal en la Escuela de Odontología, Universidad de Lancashire Central

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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