Cómo el fluoruro en el agua ayuda a prevenir la caries dental

Cómo el fluoruro en el agua ayuda a prevenir la caries dentalEl agua fluorada protege contra la caries dental del ácido producido por las bacterias en la boca. T. Faltings

La forma más efectiva de prevenir la caries dental se entrega a la mayoría de los hogares australianos todos los días a través de sus tuberías de agua. Es, por supuesto, flúor distribuido a través del suministro de agua.

La caries dental ocurre cuando el ácido destruye o desmineraliza la superficie externa del diente, el esmalte. Las bacterias en la boca de los alimentos y las bebidas que contienen azúcar producen ácido y el fluoruro repara la desmineralización antes de que se convierta en permanente. Lo hace fomentando la remineralización o reparación de la superficie del esmalte. El fluoruro también ayuda a fortalecer la estructura mineral de los dientes en desarrollo.

El fluoruro es un compuesto natural que se encuentra en las plantas y las rocas y, en niveles muy bajos, en casi toda el agua dulce. A veces, el flúor se encuentra naturalmente en los suministros de agua de las comunidades australianas exactamente al nivel recomendado para reducir las caries dentales, pero esto es raro y ocurre por casualidad.

La fluoración del agua en la comunidad es el ajuste del fluoruro en el agua potable a un nivel que ayuda a proteger los dientes contra las caries. El agua potable en muchas partes de Australia se ha fluorado desde los primeros 1960.

Aunque ampliamente aceptada y aplaudida como una política de salud pública crucial, la fluorización ha atraído a algunos críticos vocales. Los oponentes de la fluoración a lo largo de los años han afirmado que poner fluoruro en el agua causa problemas de salud, es demasiado costoso y es una forma de medicación en masa. Algunos llegan a sugerir que la fluoración es un complot comunista y afecta el coeficiente intelectual de los niños.

A pesar de estas afirmaciones, la fluoración cuenta con el apoyo de muchas organizaciones nacionales e internacionales, incluidas las Organización Mundial de la Salud, Asamblea Mundial de la Salud, Federación Mundial de Odontología, Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica de Australia (NHMRC), Asociación Dental Australiana y el Asociación de Salud Pública de Australia.

En 2006, la OMS y la Federación Internacional de Odontología y la Asociación Internacional para la Investigación Dental, lanzó un una declaración Respaldando la fluorización del agua comunitaria.


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Y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en los Estados Unidos incluyen la fluoración del agua en su lista de diez mejores iniciativas de salud Del siglo XX, junto con la inmunización, el uso obligatorio del cinturón de seguridad y la prohibición de fumar.

En noviembre 2007, el NHMRC completó un crítica de las últimas evidencias científicas en relación con el flúor y la salud. Basándose en esta revisión, el NHMRC recomendó los programas comunitarios de fluoración del agua como la medida comunitaria más efectiva y socialmente equitativa para proteger a la población de la caries dental. El apoyo científico y médico para los beneficios de la fluoración sin duda supera las afirmaciones de la minoría vocal en su contra.

El nivel recomendado varía alrededor de Australia y depende de la temperatura diurna máxima promedio anual. En Victoria, por ejemplo, el nivel máximo de fluoruro agregado al agua potable es de un miligramo por litro o una parte por millón, según lo recomendado por la Organización Mundial de la Salud.

En climas más cálidos donde las personas beben más, el nivel recomendado puede caer a alrededor de 0.7 partes por millón. Como comparación, la cantidad de fluoruro en la pasta dental para niños es de 400 a 500 partes por millón. En la pasta de dientes normal, es 1,000 partes por millón.

Hemos conocido el papel del fluoruro en la reducción de la caries dental desde principios del siglo XX y algunos países, como los Estados Unidos, lo han agregado al agua y las pastas de dientes desde los 1950.

Canberra fue la primera capital de Australia en ser fluorada, de regreso en 1964. Melbourne ha tenido fluorización del agua en la comunidad desde 1977. Y otras partes de Australia han tenido agua potable fluorada por más de 50 años.

Algunas comunidades en Australia regional y rural, anteriormente sin una óptima fluoración del agua, recientemente han comenzado a recibir fluoruro a través de su agua potable como parte de un programa para prevenir las caries y mejorar la salud bucal. Australia ahora ha alcanzado una cobertura de población total de 90%.

Pero la caries dental sigue siendo un problema importante. En Victoria, por ejemplo, más de 4,400 en niños menores de 10, incluidos 197 de dos años y 828 de cuatro años, requirieron anestesia general en el hospital para el tratamiento de caries dental durante 2009-10. De hecho, 95% de todas las admisiones dentales evitables en el hospital para niños de hasta nueve años en Victoria se deben a caries dentales.

Cómo el fluoruro en el agua ayuda a prevenir la caries dentalJoost Nelissen

Los niños menores de diez años en áreas no fl uoradas de manera óptima tienen el doble de probabilidades de requerir un anestésico general para el tratamiento de la caries dental que los niños en áreas fl uoradas de manera óptima.

La fluoración del agua en la comunidad sigue siendo una actividad vital para la salud pública y tiene un papel clave que desempeñar en la prevención de las caries dentales y en la mejora de la salud bucal para todos los australianos. La provisión de agua potable a través de nuestras tuberías nunca fue más importante.La conversación

Sobre el Autor

Mike Morgan, profesor de la Cátedra Colgate de Salud Oral de la Población, Melbourne Dental School & Program Leader, CRC de Salud Oral, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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