Cómo los pensamientos de amor amortiguan la presión arterial contra el estrés

Cómo los pensamientos de amor amortiguan la presión arterial contra el estrés

Cuando se enfrenta a una situación estresante, pensar en su pareja romántica puede ayudarlo a mantener su presión arterial bajo control con la misma eficacia que en realidad tenerla en la habitación con usted.

Para un nuevo estudio, los investigadores pidieron a los participantes de 102 que completaran una tarea estresante: sumergir un pie en 3 pulgadas de agua fría que van desde 38 a 40 grados Fahrenheit. Los investigadores midieron la variabilidad de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la frecuencia cardíaca de los participantes antes, durante y después de la tarea.

Los investigadores asignaron al azar a los participantes, todos los cuales estaban en relaciones románticas comprometidas, a una de las tres condiciones al completar la tarea. O bien tenían a su pareja sentada en silencio en la habitación con ellos durante la tarea; tuvieron que pensar en su pareja romántica como una fuente de apoyo durante la tarea; o tuvieron que pensar en su día durante la tarea.

Aquellos que tenían a su pareja físicamente presente en la habitación o que pensaban en su pareja tuvieron una respuesta de presión arterial más baja al estrés del agua fría que los participantes en el grupo de control, a quienes los investigadores dijeron que pensaran en su día. La frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca no variaron entre los tres grupos.

"... una forma de estar en una relación romántica podría ayudar a la salud de las personas es permitiendo a las personas enfrentar mejor el estrés ..."

El efecto sobre la reactividad de la presión arterial fue igual de poderoso si la pareja estaba físicamente presente o los participantes simplemente pensaron en ellos.

Aunque estudios anteriores han sugerido que tener un compañero presente o visualizarlo puede ayudar a controlar la respuesta fisiológica del cuerpo al estrés, el nuevo estudio sugiere que las dos cosas son igualmente efectivas, al menos cuando se trata de la reactividad de la presión arterial.

Los hallazgos pueden ayudar a explicar, en parte, por qué las relaciones románticas de alta calidad se asocian constantemente con resultados de salud positivos en la literatura científica, dice el coautor Kyle Bourassa, un estudiante de doctorado en psicología de la Universidad de Arizona.

"Esto sugiere que una forma de estar en una relación romántica podría ayudar a la salud de las personas es permitirles a las personas enfrentar mejor el estrés y los niveles más bajos de reactividad cardiovascular al estrés a lo largo del día", dice Bourassa. "Y parece que pensar en tu pareja como una fuente de apoyo puede ser tan poderoso como tenerlos realmente presentes".

Los participantes del estudio en la investigación de Bourassa eran estudiantes universitarios en relaciones comprometidas. Los estudios futuros deben considerar a los miembros de la comunidad general en diferentes rangos de edad, dice Bourassa.

Si los investigadores pueden replicar los resultados, podrían tener implicaciones para quienes enfrentan situaciones estresantes cotidianas, dice Bourassa.

"La vida está llena de estrés, y una de las maneras críticas en que podemos manejar este estrés es a través de nuestras relaciones, ya sea con nuestra pareja directamente o invocando una imagen mental de esa persona", dice Bourassa. "Hay muchas situaciones, incluso en el trabajo, con exámenes escolares o incluso durante procedimientos médicos, en los que nos beneficiaríamos de limitar nuestro grado de reactividad de la presión arterial, y estos hallazgos sugieren que un enfoque relacional para hacerlo puede ser bastante poderoso".

La investigación aparece en la revista Psicofisiología.

Una beca del Consejo de Estudiantes Graduados y Profesionales de la Universidad de Arizona financió el estudio.

Fuente: Universidad de Arizona

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