La verdad mortal sobre la soledad

La verdad mortal sobre la soledad

Casi todos hemos experimentado la soledad en algún momento. Es el dolor que hemos sentido después de una ruptura, tal vez la pérdida de un ser querido, o la mudanza de un hogar. Somos vulnerables a sentirnos solos en cualquier momento de nuestras vidas.

| La soledad se usa comúnmente para describir un estado emocional negativo que se experimenta cuando hay una diferencia entre las relaciones que uno desea tener y aquellas percibe que uno tiene.

Los sentimientos desagradables de la soledad son subjetivos; los investigadores han descubierto que la soledad no es la cantidad de tiempo que uno pasa con otras personas o solo. Se relaciona más con calidad de relaciones, en lugar de cantidad. Una persona solitaria siente que los demás no la entienden y puede que no piensen que tienen relaciones significativas.

Para algunas personas, la soledad puede ser temporal y aliviarse fácilmente (como un amigo cercano que se muda, o un cónyuge que regresa a casa después de un viaje de trabajo). Para otros, la soledad no se puede resolver fácilmente (como la muerte de un ser querido o la ruptura de un matrimonio) y puede persistir cuando uno no tiene acceso a las personas para conectarse.

Desde un punto de vista evolutivo, nuestra confianza en los grupos sociales ha asegurado nuestra supervivencia como especie. Por lo tanto, la soledad puede ser vista como una señal para conectarse con otros. Esto hace que sea poco diferente al hambre, la sed o el dolor físico, lo que indica la necesidad de comer, beber o buscar atención médica.

En las sociedades modernas ricas, sin embargo, apagar las señales de alarma para la soledad se ha vuelto más difícil que satisfacer el hambre, la sed o la necesidad de ver al médico. Para aquellos que no están rodeados de personas que los cuidan, la soledad puede persistir.

Los investigadores han encontrado El aislamiento social es un factor de riesgo de enfermedad y muerte prematura. Hallazgos de un reciente crítica de varios estudios indicaron que la falta de conexión social plantea un riesgo similar de muerte temprana a indicadores físicos como la obesidad.

La soledad es un factor de riesgo para muchas dificultades de salud física, desde sueño fragmentado y demencia a menor salida cardiovascular.


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Algunas personas también pueden ser biológicamente vulnerables a sentirse solos. Evidencia de gemelo los estudios encontraron que la soledad puede ser en parte hereditaria.

Múltiple estudios se han centrado en cómo la soledad puede ser el resultado de ciertos tipos de genes combinados con factores sociales o ambientales particulares (como el apoyo de los padres).

La soledad ha sido en gran parte ignorada como una condición de preocupación en la salud mental. Los investigadores aún tienen que comprender completamente el alcance de cómo la soledad afecta la salud mental. La mayoría de los estudios sobre la soledad y la salud mental se han centrado únicamente en cómo la soledad se relaciona con la depresión.

Aunque la soledad y la depresión están en parte relacionadas, son diferentes. La soledad se refiere específicamente a los sentimientos negativos sobre el mundo social, mientras que la depresión se refiere a un conjunto más general de sentimientos negativos.

En un estudio que medía la soledad en adultos mayores durante un período de cinco años, la soledad predecía la depresión, pero lo contrario no era cierto.

Abordar la soledad

La soledad puede confundirse con un síntoma depresivo, o tal vez se supone que la soledad desaparecerá una vez que se aborden los síntomas depresivos. En general, se alienta a las personas "solitarias" a unirse a un grupo o hacer un nuevo amigo, en el supuesto de que la soledad simplemente desaparecerá.

Si bien la creación de oportunidades para conectarse con otros proporciona una plataforma para la interacción social, aliviar el dolor social no es tan sencillo. Las personas solitarias pueden tener dudas sobre las situaciones sociales y, como resultado, mostrar comportamientos de rechazo. Estos pueden ser malinterpretados como hostilidad, y las personas alrededor de la persona solitaria responden en consecuencia. Así es como la soledad puede convertirse en un ciclo persistente.

A estudio examinó la efectividad de diferentes tipos de tratamientos dirigidos a enfrentar la soledad. Los resultados indicaron que los tratamientos que se enfocaban en cambiar el pensamiento negativo sobre otros eran más efectivos que aquellos que brindaban oportunidades para la interacción social.

Otra forma prometedora de enfrentar la soledad es mejorar la calidad de nuestras relaciones, específicamente construyendo intimidad con quienes nos rodean. El uso de un enfoque de psicología positiva que se centre en aumentar las emociones positivas dentro de las relaciones o en aumentar los comportamientos sociales puede fomentar conexiones más profundas y significativas con los demás.

De hecho, incluso las personas a las que se les ha diagnosticado una enfermedad mental grave han reportado mejoras en su bienestar y sus relaciones después de compartir emociones positivas y hacer más cosas positivas. actividades con otros. Sin embargo, la investigación que utiliza un enfoque psicológico positivo para la soledad permanece en su infancia.

Seguimos subestimando el letalidad de la soledad Como un grave problema de salud pública. Las herramientas contemporáneas como las redes sociales, aunque parecen promover la conexión social, favorecen las interacciones breves con muchos conocidos sobre el desarrollo de relaciones menos significativas pero más significativas. En este clima, el desafío es abordar la soledad y centrarse en establecer vínculos significativos con quienes nos rodean.

La creciente evidencia científica que resalta las consecuencias negativas de la soledad para la salud física y mental ya no puede ser ignorada.La conversación

Sobre el Autor

Michelle H Lim, profesora y psicóloga clínica, Swinburne University of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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